Brighton, el equipo que alza el vuelo a Europa
Neal Maupay es la principal baza ofensiva del Brighton / Foto: Twitter @OfficialBHAFC

El Brighton & Hove Albion es un club con el mismo problema cada año: falta de gol, falta de un delantero que con 10-15 goles por temporada ayude a subir el siguiente escalón de su proyecto. Esta campaña, pese al escaso rendimiento de cara a puerta, ha encontrado en la zaga su mayor fortaleza para aspirar a Europa. ''El mejor ataque es una buena defensa''.

El Brighton, fundado en 1901, recibe su apodo por la ubicación de su ciudad localizada a orillas del mar y por su gran rivalidad con las águilas del Crystal Palace. Tras regresar a la Premier en 2017, los de Graham Potter han rozado el descenso hasta dar la sorpresa en este inicio de curso.

Un proyecto retomado por Graham Potter

Tras volver a la máxima categoría del fútbol inglés, los Seagulls comenzaron un proyecto cuyo objetivo era ser diferente, proponer un estilo de juego distinto. Todo esto requería a un técnico capaz de retomar el trabajo de Chris Hughton y, sin duda, Graham Potter era el ideal. El entrenador británico es cercano con su plantilla y busca explotar sus virtudes. Así ha conseguido optimizar a futbolistas como Bissouma o Trossard, pilares fundamentales en el bloque.

Su juego se basa en la verticalidad y versatilidad, en el que cada uno comprende su rol dentro del campo. A este Brighton le gusta dominar el esférico y prueba de ello es el promedio de 430 pases por partido con un acierto de más del 80%. Además, las bandas son bazas que golpean como puñales, tanto Cucurella como Trossard o March y los centrales poseen una gran salida de balón que ayuda precisamente a construir ese juego vertical. Su presión alta más la acumulación de hombres en campo contrario asfixia al rival y no tienen pelos en la lengua a la hora de atacar debido a su atrevimiento de cara a puerta.

Sin embargo, la realidad es que el Brighton peca de un goleador nato. Maupay es la principal referencia, pero los números del francés lo resaltan tras anotar 22 dianas en 81 partidos oficiales con el equipo del sur de Inglaterra (0'27 goles por partido). Este verano, la directiva tanteó cubrir esta debilidad con el rumor de Darwin Núñez, pero la alta cantidad que pedía el Benfica, un total de 35 millones, impidió llegar a un acuerdo con el club luso, que se hizo con los servicios del uruguayo tras abonar 25 millones en Almería.

Darwin Núñez es el deseo de media Europa / Foto: Gettyimages
Darwin Núñez es el deseo de media Europa / Foto: Gettyimages

Cucurella, el fichaje que solapa a March

El Brighton ha realizado cinco fichajes esta temporada: Sima y Mitaka (cedidos), Scherpen, Mwepu y Cucurella, su flamante fichaje. El carrilero español llegó procedente del Getafe por 18 millones de euros para potenciar una posición en la que Solly March era dueño y señor. Una zona que, a priori, estaba bien cubierta, pero aumentaba la competencia y el plus de exigencia sobre el alemán.

Marc Cucurella acumula 418 minutos en cinco partidos, donde se ha asentado con grandes números que sirven para sentar en el banquillo a March. El español registra una media de 71 toques y 1'8 pases clave por partido (82% de acierto). A nivel ofensivo sigue aportando mediante su profundidad y verticalidad por banda, mientras que a nivel defensivo está sorprendiendo con creces. Realiza 3 entradas, 0'4 intercepciones y 1'6 despejes por partido. 

Para comparar con su anterior temporada en Getafe efectúa casi el doble de entradas (1'7) y tres veces más los despejes (0'5), además de que supera ese porcentaje del 73% de acierto en pases. También mejora sus números en ataque, donde registró 50 toques y 1'1 pases clave por partido. Todo esto demuestra la rápida adaptación de Cucurella y la buena dinámica del Brighton en este inicio. 

Cucurella brilló frente al Arsenal / Foto: Gettyimages
Cucurella brilló frente al Arsenal / Foto: Gettyimages

El gran principio de curso que huele Europa

Los Seagulls suelen empezar y acabar la campaña rozando el descenso. A estas alturas, en la jornada 8 de las últimas cuatro temporadas, no superaban el decimocuarto puesto en la tabla dando muestras de cómo se atragantaba la Premier. Sin embargo, parece que los de Graham Potter han dado un giro a su cotidiano inicio de cada año. 

El Brighton se encuentra en la cuarta plaza a solamente cuatro puntos del líder, el Chelsea. Han ganado a clubes como Leicester y empatado a otros como Arsenal. Con jugadores que cada vez destacan más en cada línea y, en especial, con un Neal Maupay que parece encontrar el olfato goleador que tanto se le exigía (4 goles), este equipo está demostrando que su proyecto va encajando las piezas. 

El Brighton noqueó al Leicester / Foto: Gettyimages
El Brighton noqueó al Leicester / Foto: Gettyimages

Los principales baluartes

-Robert Sánchez. El guardameta español se hizo un hueco tras pasar por las categorías inferiores del Brighton. Domina el juego aéreo gracias a su 1.97 metros de altura y, pese a su corpulencia física, es un portero ágil y seguro bajo los palos. La campaña pasada acumuló un total de 360 minutos sin encajar un gol frente a clubes como Liverpool o Tottenham.

-Shane Duffy. La baja de Ben White no parece haber pesado tanto en el AMEX Stadium. El irlandés se ha convertido en el encargado de liderar la zaga, por lo que, en 630 minutos, ha anotado un gol (1'8 disparos por partido) y registra grandes números a nivel defensivo (1'6 intercepciones, 1'1 entradas y 5 despejes por partido, además de ganar el 66% de los duelos totales). 

-Yves Bissouma. Su fichaje es una de las mejores cosas que le ha podido tocar al Brighton. Es el timón del barco, el encargado de guiar a las gaviotas, el todoterreno que cruza de campo a campo con una facilidad pasmosa que ha llamado la atención de varios equipos de la Premier como el Liverpool de Klopp.

-Leandro Trossard. Otro de esos jugadores que han sufrido una metamorfosis de la mano de Graham Potter. Ya sea de extremo o mediapunta, es un gran pasador y posee un gran disparo, además de ser muy astuto gracias a su agilidad y perspicacia a la hora de leer el juego.  

-Neal Maupay. La gran responsabilidad de cara a puerta pasa por las botas del francés. Se encuentra en su etapa más dulce como jugador del Brighton y prueba de ellos son sus cuatro goles, por lo que ha sido el autor de la mitad de los tantos de su equipo. 

Cucurella y Maupay son cada vez más fijos / Foto: Gettyimages
El Brighton cosecha tres empates consecutivos / Foto: Gettyimages
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