Qatar, la selección debutante que se mentaliza en la Copa del Mundo FIFA 2022
Fotomontaje: Carlos David Pérez Chinea VAVEL

Qatar antes de haber ganado los derechos de organización de la Copa del Mundo FIFA 2022, nunca había clasificado. La vigesimosegunda marcará su debut en la cita mundialista.  La actual campeona asiática también fue invitada a la CONMEBOL Copa América Brasil 2019 y CONCACAF Copa Oro Estados Unidos 2021. Entre las fechas FIFA de marzo y noviembre de 2021, jugó diez amistosos ante las selecciones europeas del grupo A.

Los dirigidos por Félix Sánchez ganaron la Copa Asiática en Emiratos Árabes 2019. La Copa Árabe de la FIFA entre el 30 de noviembre y 18 de diciembre será su último gran desafío, puesto que luego tendrá tres ventanas internacionales en 2022 para poder seguir preparándose a tope.

En la segunda ronda conjunta, Qatar ganó el grupo E de la segunda ronda conjunta de la Clasificación Asiática 2022/23 con 22 puntos producto de siete victorias y un empate, anotó 18 goles y recibió uno en contra. A raíz de la clasificación automática para el Mundial, el combinado qatarí sacó su boleto directo para la Copa Asiática China 2023, donde buscará defender su título en la cita continental que por segunda vez contará con 24 selecciones desde su expansión en 2019.

  • Qatar, campeona asiática 2019

La selección catarí clasificó a través de la segunda ronda de la Clasificación Conjunta Asiática 2018/19, en aquella edición integró el grupo C, ganó siete partidos y solo perdió uno, totalizó 21 puntos. Qatar clasificó a la Copa Asiática Emiratos Árabes Unidos 2019, en el torneo final compitió en el grupo E junto con Arabia Saudita, Líbano y Corea del Norte.

Ganó todos los partidos de la fase de grupos, sumó nueve puntos. En los octavos de final superó 1-0 a Irak en Abu Dabi, luego en los cuartos de final también superó por la mínima diferencia a Corea del Sur, goleó 4-0 a Emiratos Árabes Unidos y sorprendió 3-1 a Japón en la gran final. 

En China 2023, la segunda edición que contará con 24 selecciones asiáticas desde la expansión en 2019, Qatar tendrá que defender el título continental. 13 selecciones están clasificadas hasta la fecha, restan 11 plazas por definir.

Qatar fue una de las selecciones asiáticas invitadas a la cita sudamericana por la CONMEBOL, compitió en el grupo B junto con Colombia, Argentina y Paraguay. No superó la primera ronda, sumó dos derrotas y un empate. La actual campeona asiática inicialmente estaba invitada por segunda vez, dicha edición quedó aplazada hasta el verano de 2021 y declinó por problemas de calendario debido a los cambios organizativos derivados por la pandemia de la COVID-19.

CONCACAF invitó a la anfitriona de la Copa del Mundo 2022, quedó encuadrada en el grupo D junto a Honduras, Panamá y Granada. Qatar finalizó primera con siete puntos producto de dos victorias y un empate.

En los cuartos de final, la actual campeona asiática superó 3-2 a El Salvador en Glendale en un auténtico partidazo, luego quedó eliminada por la mínima diferencia ante los Estados Unidos en las semifinales en Austin. Una experiencia enriquecedora para la selección catarí pensando en la vigesimosegunda edición. También está invitada para la CONCACAF Copa Oro 2023. 

Entre el 24 de marzo y 14 de noviembre de 2021, Qatar jugó diez amistosos FIFA ante las selecciones europeas del grupo A. En la primera jornada triple, ganó 1-0 a Luxemburgo, se impuso 2-1 a Azerbaiyán y empató 1-1 ante la República de Irlanda.

En la segunda jornada triple, perdió 4-0 ante Serbia, cayó 3-1 ante Portugal e igualó 1-1 ante Luxemburgo. La ventana internacional de octubre fue durísima, perdió 3-0 frente a los portugueses y 4-0 ante su similar irlandés.

Por segunda vez, perdió 4-0 ante los serbios y empató 2-2 ante los azeríes con doblete de Almoez Ali.  En total sumó dos victorias, tres empates y cinco derrotas, anotó ocho goles a favor y recibió veintitrés en contra.  De los cinco resultados globales, ganó dos y perdió tres.

  • Semifinalista de la Copa Árabe de la FIFA 2021

El ensayo definitivo pensando en la primera cita mundialista en Oriente Medio, se desarrolló entre el 30 de noviembre y 18 de diciembre.  La selección catarí no gana un partido desde el 24 de julio de 2021: 3-2 ante El Salvador por los cuartos de final de la CONCACAF Copa Oro. Qatar empata parcialmente sin goles ante Bahréin en Jor por la primera jornada del grupo A, en la primera media hora la selección catarí generó cinco ocasiones clarísimas. Partido de ida y vuelta en ambas áreas. Félix Sánchez no encontraba la fórmula para romper el empate transitorio. En otros resultados destacados del primer día de competición: Túnez goleó 5-1 a Mauritania en el grupo B e Irak empató 1-1 ante Omán. En treinta y cinco minutos, Qatar insistió por todos los medios. En un ambiente espectacular en la primera edición de la Copa Árabe bajo organización de la FIFA.  

Tiro libre para Qatar, la anfitriona del próximo mundial generaba mejores sensaciones en el tramo final de la primera media hora. Bahréin no dio tregua en el primer partido. La selección catarí continúa sin convencer. Félix Sánchez tendrá arduo trabajo para poder reencontrarse con la victoria.

Hatem quebró la racha de ocho partidos sin ganar para Qatar, anotó el primero en el minuto 69, 1-0. Las dos primeras de cada zona avanzan a la ronda de eliminación directa que se desarrollará entre el 10 y 18 de diciembre. Emiratos Árabes Unidos ganó 2-1 a Siria en el cierre del primer día de competición.  

Qatar vence 1-0 a Omán en Rayán a través de Akram Afif de penalti, tras el empate sin goles entre Bahréin e Irak. La actual campeona asiática se encamina a dos victorias al hilo y parcialmente avanza a los cuartos de final.  En 82 minutos de juego, empatan 1-1 en el marco de la segunda jornada de la fase de grupos. 2-1, segunda victoria al hilo y se convierte en la primera selección clasificada a la ronda de eliminación directa. Siria derrotó 2-0 a Túnez y Emiratos Árabes Unidos 1-0 a Mauritania.

Argelia, Egipto y Marruecos también están clasificadas a los cuartos de final, restan cuatro plazas por definir. En la última jornada de la fase de grupos, Túnez y Emiratos Árabes Unidos se suman a la selecta lista. Qatar empata 0-0 ante Irak en Jor, en simultáneo Omán gana 1-0 a Bahréin.  Almoez Ali y Akram Afif, los artífices de la tercera victoria al hilo, 2-0. Puntaje perfecto para Qatar en el grupo A, Omán golea 3-0 a Bahréin y también accede a la ronda de eliminación directa. El martes 7 de diciembre concluirá la primera ronda. Al Haydos sentencia el partido, 3-0. Tremendo mazazo se lleva Irak en el último partido.

Qatar vence 1-0 a Emiratos Árabes Unidos en Jor por los cuartos de final a través de Ali Salmin en propia, más temprano Túnez ganó 2-1 a Omán en Rayán. Auténtico repaso catarí en la primera media hora, 5-0. Doblete de Almoez Ali. Once goles a favor, cuatro victorias al hilo la campaña actual de la selección catarí. El sábado 11 de diciembre, Egipto ganó 3-1 a Jordania tras la prórroga y Marruecos empató 2-2 ante Argelia. La selección argelina ganó 5-3 en la tanda de penaltis.

Túnez ganó agónicamente 1-0 a Egipto y avanza la gran final en Jor. Qatar perdió 2-1 frente a Argelia y cortó su invicto en dicha competición, ambas semifinales fueron disputadas en Doha el miércoles 15 de diciembre.  Con mucha polémica por 17 minutos de adición, la casa madre del fútbol mundial debe ser más prolija con ese detalle. La selección catarí superó 5-4 en la tanda de penaltis a Egipto en el partido por el tercer puesto el sábado 18 de diciembre en Doha, el mismo día los tunecinos perdieron 2-0 en la gran final ante los argelinos en Jor. 

  • Con el reflector puesto en la Copa del Mundo FIFA 2022

Qatar tendrá su primera experiencia mundialista en la vigesimosegunda edición, 13 selecciones están clasificadas para la Copa del Mundo FIFA 2022 hasta la fecha. Restan 19 plazas por definir. La selección catarí ha acumulado muchas experiencias vitales entre 2019 y 2021 las cuales le permiten llegar con mejor rodaje para la nueva cita mundialista, está posicionada automática en el grupo A.  Los rivales los conocerá en el sorteo final programado para el jueves 31 de marzo de 2022 en Doha.

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