Precedentes ante el Atlético en Copa
Diego Costa en un lance con Laporte en el último Atlético-Athletic de Liga BBVA. Foto: Athletic.
Confirmada una jornada más la posición de Champions League tras la victoria del pasado lunes ante el Valladolid, le llegan de nuevo al Athletic etapas de montaña en forma de una dura eliminatoria en cuartos de final de la Copa del Rey ante el Atlético de Madrid, quien ya derrotó al club vasco en liga por 2 a 0 de manera rotunda en noviembre. Un duelo ante el vigente campeón del torneo, colíder de la Liga BBVA y que, por consiguiente, también, parte con el cartel de gran favorito frente a los de Ernesto Valverde. Un Atlético el de Simeone que ha logrado algo que hasta hace unos meses parecía una quimera: ser capaz de competir con el Barcelona y el Real Madrid.
Atlético y Athletic, dos clubes históricos, que mantienen una viva rivalidad y numerosos enfrentamientos durante más de 100 años para el recuerdo de unos u otros y que han trascendido las fronteras del fútbol español, como en la final de la Europa League de 2012 en Bucarest, de triste recuerdo para los leones. La Copa no podía ser ajena a este tradicional enfrentamiento entre dos equipos que no sólo comparten colores en la zamarra, sino también un origen común.

Atlético-Athletic: un duelo histórico y disputado

Temporada Ronda Resultado global
1920/1921 Final Atlético 1 - Athletic 4
1927/1928 Liguilla Atlético 3 - Athletic 7*
1942/1943 Cuartos de final Atlético 2 - Athletic 7
1943/1944 Semifinales Atlético 3 - Athletic 3**
1944/1945 Cuartos de final Atlético 1 - Athletic 2
1955/1956 Final Atlético 1 - Athletic 2
1965/1996 Cuartos de final Atlético 1 - Athletic 2
1966/1967 Cuartos de final Atlético 1 - Athletic 3
1969/1970 Octavos de final Atlético 2 - Athletic 3
1971/1972 Semifinales Atlético 5 - Athletic 4
1974/1975 Semifinales Atlético 2 - Athletic 0
1977/1978 Octavos de final Atlético 5 - Athletic 5***
1984/1985 Final Atlético 2 - Athletic 1
1991/1992 Cuartos de final Atlético 4 - Athletic 0
* Atlético y Athletic quedaron eliminados en la liguilla
** El Athletic venció por 3 - 2 en el partido de desempate disputado en Barcelona
*** El Atlético venció al contabilizarse el valor doble de los goles fuera de casa
Los precedentes en Copa hablan de un duelo muy disputado, donde el Athletic se ha llevado la palma en seis de las diez eliminatorias que les enfrentó. Como curiosidad, queda aparte la ronda preeliminar de 1924, cuando los vascos vencieron en ambos enfrentamientos, pero los dos conjuntos quedaron eliminados. La última vez en que quedaron emparejados fue en 1992, imponiéndose los del Manzanares quien se impuso en los dos choques.
Las otras tres ocasiones en que madrileños y vascos se han visto las caras ha sido nada menos que en tres finales, disputadas de maneras muy espaciadas en el tiempo. El Athletic venció en las dos primeras y el Atlético en la última. La edición de 1921 fue la primera en la que se vieron las caras, haciéndolo ya en la final. Durante ese mismo año, los madrileños se desvincularon por completo de sus hasta entonces homólogos bilbaínos, aunque de facto, llevaban ya algunos años funcionando de manera independiente. Pese a ello, su denominación aún guardaba claras reminiscencias: Athletic Club de Madrid.

Tres finales contra el Atlético, dos victorias

Tras vencer en los respectivos campeonatos regionales, colchoneros y leones iniciaron la fase final de  la Copa. Los madrileños se deshicieron del Barcelona sin jugar por desavenencias políticas y del Real Unión de Irún, mientras que los vizcaínos hicieron lo propio con Sporting de Gijón y Sevilla, quedando la final emplazada para disputarse precisamente en San Mamés.
Por aquel entonces jugaba en el Athletic un ariete de renombre, vida azarosa y apodo imperecedero: no era otro que Rafael Moreno Aranzadi "Pichichi". Las gradas de la Catedral estaban abarrotadas con 15000 asistentes, que vieron como los leones vencían por 4 a 1, con goles de Laca y Gómez Acedo para los vencedores y de Triana para los subcampeones. Era la octava vez en la que el cuadro vasco se alzaba con el trofeo.
Treinta y cinco años después, Atlético y Athletic volvían a disputarse en la final el laurel de la Copa, en este caso en el estadio Santiago Bernabéu. Los de la ribera del Manzanares apearon a Las Palmas, Jaén y Espanyol, mientras que los de la ría del Nervión se deshicieron de Cultural Leonesa, Osasuna y Real Madrid en unas apretadas semifinales. Asimismo, el Athletic se proclamaba campeón de la Liga 1955/1956, que de paso le permitía competir por primera vez en su historia en la Copa de Europa.
La final de 1956 estaría mucho más disputada que su precedente, con un Athletic capitaneado por Gaínza, dirigido por Fernando Daucik y en el que militaban jugadores de la talla de Carmelo Cedrún, Jesús Garay o Jose María Maguregui, recientemente fallecido y que posteriormente llegó a entrenar al Atlético de Madrid.
Nada menos que 125.000 personas llenaron el Santiago Bernabéu para presenciar la final pese a que, según las crónicas, sobre Madrid se cernió una pertinaz lluvia. El Atlético se puso por delante en el marcador con gol del chileno Francisco Molina. Artetxe, de cabeza, empataría pasada la media hora y el gol de la victoria lo firmó el propio Maguregui tras rematar a gol una falta botada por Gaínza. El Athletic conseguía así su décimonovena Copa, en este caso, del Generalísimo.
La edición 1984/1985 fue la última en la que colchoneros y leones pelearon en la final por la Copa. El Athletic eliminó en su camino a Éibar, Alcoyano, Alavés, Real Madrid, Real Sociedad y Betis en semifinales. Por su parte, el Atlético dejó en la cuneta a Málaga, Deportivo de La Coruña, Sporting de Gijón y Zaragoza, quedando exento de disputar los cuartos de final por sorteo.
La final de 1985 vino a cerrar un ciclo glorioso para el Athletic, culminado con el doblete del año anterior. Javier Clemente dirigía a los vascos, que ya tenían una herida abierta en el seno de su vestuario debido al  enfrentamiento entre su entrenador y Manu Sarabia, que concluyó en enero de 1986 con la salida del de Barakaldo del club.
Aún así, los rojiblancos presentaron un potente once en el Santiago Bernabeu, con Zubizarreta en la puerta, Goikoetxea en el eje de la defensa, Urtubi en el medio y Dani y Julio Salinas arriba. Dirigidos por Luis Aragonés, el principal peligro colchonero tenía nombre propio: Hugo Sánchez.
El delantero mexicano adelantó a lo suyos al convertir un penalti tras claras manos de Urtubi. Ya en el segundo acto, el mismo Hugo Sánchez aprovechó un preciso envío de Landáburu al espacio para batir certeramente a Zubizarreta. El posterior tanto de Julio Salinas animó en balde al Athletic, que vio como el Atlético alzaba su sexta Copa. Los leones tardarían más de veinte años en volver a alcanzar una final.
Al Athletic, el jueves, le espera, pues, una eliminatoria muy difícil y de altas resonancias históricas, cuyo ganador vislumbrará en lontananza la final. Vencedor tras remontar a Celta de Vigo y Betis, los obstáculos en el camino de los leones se agrandan con el poderoso Atlético de Madrid como contrincante y, en el horizonte y de avanzar en esta difícil eliminatoria, presumiblemente el Real Madrid, que debería hacer lo propio con el Espanyol.
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