Leyendas de la Real: Nihat Kahveci

A lo largo de la historia de la Liga, los espectadores han podido disfrutar de grandes duplas de delanteros. Algunas muy carismáticas como aquella que conformaban Zigic y Munitis u otras más letales como aquella formada por Agüero y Forlán.  Los aficionados de la Real Sociedad disfrutaron de una de las mejores parejas de delanteros de la liga española, aquella conformada por Darko Kovacevic y Nihat Kahveci (Estambul, 23 de noviembre de 1979). No se podía hablar de su etapa en la Real Sociedad sin mencionar a uno sin el otro. Durante muchos años fueron la pareja de moda en la Liga. Tanto es así que en su país natal aún le recuerdan por aquellos aquellos años: “En Turquía la gente me habla de la Real de cuando yo jugaba. Se acuerdan de toda nuestra alineación, empezando por Westerveld y acabando por Nihat y Kovacevic”, explica Nihat.  “Disfrutaban muchísimo cada vez que me ponía esa camiseta”. 

Marcó 23 goles en la temporada 02/03 que permitieron a la Real soñar con la Liga

Llegó a la Real Sociedad y  debutó de la mano de Jon Benjamin Toshack. El galés ya le había tenido a sus órdenes cuando estaba en el Besiktas, y sabía que el joven delantero tenía mucho futuro por delante. De hecho, fue el mismo Toshack el que le hizo debutar cuando apenas tenía 17 años. En julio de 2001 la Real pagó 6,2 millones de euros, siendo el traspaso más caro de la historia de la Real hasta ese momento.  Su debut fue amargo, no siempre se puede empezar una nueva vida con un buen sabor de boca. Dispuso de 18 minutos en la segunda parte en Balaídos. La Real terminó perdiendo ese encuentro (3-1). La siguiente temporada sería mágica. Los aficionados txuriurdines aun recuerdan aquel curso como si de un título se tratase. La tercera liga de la Real estuvo cerca, vaya que si lo estuvo. Los goles de Nihat sirvieron para aupar a un equipo, que el curso pasado había estado divagando por la tabla clasificatoria. Se puso freno a un Real Madrid cargado de estrellas en el que estaban Zidane, Figo, Ronaldo…  Aquella fue la mejor temporada de Nihat. Sus 23 goles dan fe de ello.

Nihat y Kovacevic, una pareja letal. Fuente: Goal.com

El paso por la Champions sirvió para poner una página más en el libro de historia de la Real

Sin embargo la alegría duraría poco. Toshack, Denoueix, Olabe, Amorrotu, Bakero… ¡Hasta Arconada! El movimiento en el banquillo txuriurdin era incesante. Pero eso no cambió las cosas. Nihat seguía jugando. El turco era una pieza indispensable en el esquema de cualquier entrenador. Su entendimiento con Kovacevic era perfecto. Formaban una gran dupla. Eso sí, pero la falta de rumbo se acaba pagando. Y eso fue lo que le ocurrió a la Real. Los destellos de grandeza no tapaban las carencias de un equipo que ya no era ni la sombra de lo que fue. El paso por la Champions League sirvió para poner una página más en el libro de historia de la Real. Se compitió bien y se superó la fase de grupos ante equipos como la Juventus o el Galatasaray. Pero, el Olympique de Lyon terminaría siendo su verdugo en octavos de final. Los años dorados llegaban a su fin. 

Inmerso en una profunda crisis económica el club dejo de ser competitivo y acabó terminando en 2ª División. Nihat aguantó… Hasta el verano de 2006. Su tiempo como txuriurdin había terminado. “En mi último año ya había firmado con el Villarreal. No había llegado a un acuerdo con la Real, ni económicamente ni en otras cosas. Pero no me fui mal”, explica Nihat al cabo de los años. “A mí me hubiera gustado seguir más años, pero somos profesionales. Ganas dinero, pero sólo durante 10-15 años y luego hay que cuidar a la familia toda la vida. Por eso decidí marcharme”.

El turco salió por la puerta de atrás.  Uno de los mejores jugadores que había tenido la Real sociedad decía adiós para cambiar el azul y blanco por el amarillo de Castellón. Su salida enfadó a muchos aficionados, aunque otros lo entendieron. La Real no era competitiva y el equipo se resentía conforme pasaban las temporadas. Una salida amarga para un jugador que tuvo encandilado al publico de Anoeta los años que disfrutó de su estancia en San Sebastián. A día de hoy, y con el bálsamo que produce el mismo paso del tiempo. Nihat es considerado uno de los mejores jugadores de la Real. Una leyenda. 

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