Manuel Pablo se despide de A Coruña tras 18 años como blanquiazul
Manuel Pablo. Fotomontaje: Jose Souto

Manuel Pablo García Díaz comienza su andadura en el mundo del fútbol en los filiales de la UD Las Palmas, en su tierra natal. Su paso al primer equipo canario se remonta a la temporada 1996/97 de la mano de Ángel Cappa cuando el conjunto militaba en la división de la plata. Dos campañas después, con 22 años, el canario es traspasado al Dépor junto con su compañero Turu Flores, cuyo valor conjunto fue de mil millones de pesetas.

A partir de ese momento, Manuel Pablo inicia su época en el Deportivo, la cual se extiendía hasta la actualidad. En sus dieciocho años como blanquiazul, el lateral derecho ha sido partícipe de numerosos hitos que se han dado a lo largo de los años dentro del club herculino.

Campeón de cuatro títulos con el Dépor

Una Liga, una Copa del Rey y dos Supercopas. Esos son los títulos que ha conseguido el canario en su estancia en A Coruña. En la temporada 1999/2000 gana el título de Liga con el conjunto blanquiazul con compañeros entre los que destacan Songo’o, Donato, Naybet, Mauro Silva, Víctor Sánchez del Amo, Djalminha y Maakay. Necesitaban únicamente un empate, pero el equipo salió a proclamarse campeón y así lo hizo. El dos a cero final en Riazor frente al Espanyol hizo que el Dépor en el que militaba Manuel Pablo ganara la primera Liga de su historia.

La Copa del Rey la ganó en 2002, dos años después. El canario ganó con el Dépor la conocida como la ‘Copa del Centenariazo’ contra el Real Madrid en el Santiago Bernabéu, estadio del equipo blanco. Esta significaba la consecución de la segunda Copa del Rey del conjunto blanquiazul, que ya la había conseguido en el año 1995. Manuel Pablo formó parte de la plantilla que impuso un uno a dos en la capital a la favor de los herculinos.

Después de ganar la Liga y la Copa del Rey, el lateral gana con el club las correspondientes Supercopas de ambas temporadas. La del año 2000 la gana frente al Espanyol y la segunda frente al Valencia.

Presencia en partidos memorables

Manuel Pablo fue partícipe de partidos internaciones inolvidables por parte de todo el deportivismo. Estuvo presente con el Deportivo en la épica remontada al AC Milan de Carlo Ancelotti en la Champions League de la temporada 2003/04. Los italianos habían conseguido un cuatro a uno en el partido de ida, pero todo dio la vuelta en Riazor. El conjunto de Javo Irureta en el que militaba el canario conseguiría un histórico cuatro a cero con goles de Valerón, Pandiani, Luque y Fran. Esto significaría para el Dépor el pase a la semifinal de la Liga de Campeones, a pesar de que posteriormente quedaría eliminado tras un polémico penalti en contra ante el FC Porto de José Mourinho.

El lateral blanquiazul forma parte también de la plantilla que da la vuelta a un cero a tres del PSG en Riazor en fase de grupos de la Champions League en el año 2001. Pandiani marca en este partido un hattrick que, sumado al tanto de Diego Tristán, dan lugar a un 4-3 final en un partido del que recientemente se han cumplido quince años.

Una participación irregular

Manuel Pablo sobre su lesión: “El peor momento que pasé fue en el campo. Una vez en el vestuario ya pensaba en recuperarme y volver a jugar. Lo iba a conseguir sí o sí”

El Deportivo no se entiende sin Manuel Pablo. Manuel Pablo no se entiende sin el Deportivo. El canario ha sido una figura de gran importancia en estas dos últimas décadas dentro del conjunto blanquiazul, pero no siempre lo ha hecho como protagonista. El antes y el después lo determina un hecho crucial: la gravísima lesión que sufre en el derbi del 2001 al romperse una de sus tibias por una entrada de Giovanella. Aquí empezaría una participación en el verde marcada por una serie de vaivenes del lateral dentro de la plantilla del Dépor.

La gran actuación de Manuel Pablo hasta su lesión es indiscutible, pero a partir de ahí se retira obligado durante meses de los terrenos de juego. Al año siguiente, a finales del 2002, vuelve a jugar, pero de manera muy discreta debido a que se resiente de su lesión, por lo que juega únicamente veintiocho encuentros hasta el 2004. Sería al próximo año cuando volvería a recuperar su titularidad en la zaga blanquiazul, pero en 2006 vuelve a ser sentado en el banquillo y juega únicamente quince encuentros.

A pesar de que los años van pasando y Manuel Pablo ya ha cumplido la treintena, en 2007 vuelve a recuperar protagonismo notablemente. Altos y bajos del equipo, ascensos y descensos... aun así el canario sigue ahí. Pero el tiempo pasa y la resistencia del lateral va menguando, por lo que desde 2011 su protagonismo va disminuyendo paulatinamente hasta la actualidad, donde ha jugado únicamente tres partidos esta última temporada.

A día de hoy, a los 40 años del jugador, se ha hecho oficial que el canario ha llegado a un acuerdo con Tino Fernández para seguir vinculado al club, pero retirado de los terrenos de juego. Se confirma así lo que decía el lateral hace escasas semanas, cuando reconocía que las posibilidades de seguir como jugador blanquiazul eran reducidas. 

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