Frente a frente: Roberto Soriano vs Pablo Fornals
Roberto Soriano, uno de los fichajes del pasado verano para el conjunto castellonense | Foto: VAVEL

Punto de inflexión. Villarreal y Málaga se miden en tierras castellonenses con la oportunidad de encaminar sus rumbos y así seguir por la buena senda para alcanzar sus respectivos objetivos. Los de Fran Escribá solo han ganado un partido de los últimos seis (ante el Granada en el Estadio de la Cerámica) y necesitan un triunfo para reforzar su condición como local en la competición y consolidarse en los puestos europeos, con la zona Champions en el horizonte. Mientras, el Málaga del 'Gato' Romero se encuentra en una dinámica negativa de resultados y una victoria en Vila-real resultaría un importante impulso moral, además de tres puntos muy valiosos para abrir brecha con los puestos de descenso.

Para el partido ante el conjunto malacitano, el Villarreal recuperará a un buen puñado de futbolistas que fueron baja en el anterior encuentro disputado en el Sánchez Pizjuán (0-0). Uno de ellos es Roberto Soriano, centrocampista ofensivo fichado el pasado verano, y que se ha convertido en una de las piezas clave del esquema de Fran Escribá. El germano-italiano ha adoptado una posición más ofensiva desde que llegó al equipo amarillo, dejando atrás la medular para situarse en la banda izquierda, teniendo libertad para jugar por dentro, que es el punto fuerte del ex futbolista de la Sampdoria. En las variantes al esquema 4-2-3-1, Roberto se sitúa como enganche, en la posición clásica del '10', posición en la cual puede aprovechar al máximo todas sus cualidades y canalizar el caudal ofensivo del Submarino Amarillo. 

Fornals, en el choque entre Real Madrid y Málaga en el Bernabéu | Foto: VAVEL
Fornals, en el choque entre Real Madrid y Málaga en el Bernabéu | Foto: VAVEL

Una de las principales amenazas del Málaga será Pablo Fornals. El centrocampista castellonense se crió en las categorías inferiores de Villarreal y CD Castellón y ha conseguido consolidarse en la máxima categoría del fútbol español, llegando incluso hasta a debutar en la Selección. Su talento es innegable, así como su visión de juego y calidad. Su posición en el terreno de juego corresponde a la mediapunta, un enganche por detrás del delantero que ejerce las funciones del '10', muy similar a la que desempeña Roberto Soriano con el mismo sistema de juego (4-2-3-1). Pese a su enorme vocación ofensiva, con una tendencia más cercana al área rival que a la medular, el joven futbolista del Málaga también puede desempeñar una posición más atrasada, acompañando en el doble pivote o más adelantado con una linea de cuatro hombres en el mediocampo. 

Tú de Darmstadt y yo de Castellón

Los orígenes de Roberto Soriano y Pablo Fornals son muy distintos, así como su trayectoria futbolística, todo lo contrario que su forma de jugar y su funciones en el terreno de juego. Mientras el jugador del Villarreal vivió sus primeros años de corto en la cantera del Bayern, para después jugar en el Calcio italiano, el centrocampista malacitano se crió en la costa levantina, ajeno a lo que le esperaría en un futuro, a orillas de la Costa del Sol y consolidándose en la Primera División del fútbol español

Roberto Soriano es el segundo máximo goleador del equipo, empatado con Bruno | Foto: VAVEL
Roberto Soriano es el segundo máximo goleador del equipo, empatado con Bruno | Foto: VAVEL

Roberto Soriano nació en Darmstadt, formándose como futbolista en la cantera del club de su ciudad (que actualmente milita en la Bundesliga). En verano de 2006, el italo-germano se marcha a las categorías inferiores del Bayern de Múnich, donde coincide con el también jugador del Submarino, Nicola Sansone. Año y medio después, y tras haber pasado por el U-17 y U-19, hace las maletas rumbo a Génova. La Sampdoria incorporó al joven talento a su equipo U-19, equipo con el que más tarde despuntaría en la Serie A. En julio de 2010, el club 'blucerchiati' cede a Soriano al Empoli, que por aquel entonces militaba en la Serie B (el equivalente a la Segunda División). Su buen rendimiento en la categoría de plata durante la temporada 10-11 le valió para formar parte del primer equipo de cara a la campaña 2011-2012. Roberto disputa cinco temporadas con la Sampdoria, convirtiéndose en uno de los jugadores más importantes del equipo, destacando en el Calcio y liderando al equipo, hasta que en verano de 2016 el Villarreal CF lo ficha por una cifra cercana a los 15 millones de euros. El traspaso más caro de la historia del club castellonense. 

Pablo Fornals nació en Castellón, y a la edad de siete años ingresó en las categorías inferiores del Villarreal. En la disciplina amarilla recala durante cinco años, pasando por el pre-benjamín, benjamín y alevín. En 2008 se marcha al CD Castellón, club rival históricamente del Submarino, y pasa a formar parte del infantil. En la capital de La Plana juega durante cuatro años, hasta que en el 2012 abandona el club albinegro e ingresa en las categorías inferiores del Málaga CF, a la edad de 16 años. En las temporadas 12-13 y 13-14 juega para el juvenil malacitano, pero su gran rendimiento le valió para pasar a formar parte del Atlético Malagueño, filial del Málaga, de cara a la campaña 2014-2015. Un año más tarde, es ascendido al primer equipo y cuaja una gran temporada, debutando el 26 de septiembre de 2015 en Primera División, en el empate (0-0) ante el Real Madrid. Fue incluido en el once revelación y en mayo de 2016 es convocado con la Selección Absoluta para el amistoso ante Bosnia. 

Dos mediocentros con alma ofensiva

Ambos son jugadores polivalentes, pudiendo desempeñar tareas de extremo o interior, pero no hay duda de que tanto Soriano como Fornals donde más cómodos se encuentran es el enganche. El juego por dentro como virtud. No son lentos, y cuentan con gran capacidad de desborde, pero la demarcación de mediapunta les aporta esa magia que puede decidir un partido. En el caso del jugador amarillo, vive su primera experiencia en el club castellonense y en el fútbol español, y en declaraciones comentaba su gusto por el juego combinativo y el estilo ofensivo, algo que dista mucho del entramado defensivo propio del Calcio italiano. En el caso del talentoso futbolista del Málaga, es su segunda campaña como jugador fijo del primer equipo y se ha adaptado como anillo al dedo a los esquemas del 'Gato Romero', derivados de los de Juande Ramos. El papel del '10' le sienta de maravilla a la perla del Málaga, que muy pronto será uno de los destacados de la Selección Española, pues rebosa calidad y talento.

Soriano marcó su único gol en Copa ante la Real Sociedad | Foto: VAVEL
Soriano marcó su único gol en Copa ante la Real Sociedad | Foto: VAVEL

En la actual temporada 2016-2017, Roberto Soriano ha disputado un total de 28 partidos (1929 minutos), repartidos entre cuatro competiciones: Liga, Copa del Rey, Europa League y previa de Champions. Ha marcado cinco goles y repartido cinco asistencias, evidenciando su aporte ofensivo en el fútbol del Submarino Amarillo. Sus golazos a Betis y Celta sin duda quedarán en la retina del aficionado 'groguet'.  En el campeonato doméstico, ha jugado 19 encuentros, perdiéndose solo el duelo ante el Sevilla del pasado domingo y el partido ante el Depor en Riazor. Ha partido como titular en 18 veces, siendo solo una la vez que salió desde el banquillo como revulsivo. Ocho de sus asistencias y goles los ha fabricado en La Liga. En Copa del Rey, Soriano ha jugado tres partidos, perdiéndose solo la ida ante el Toledo en dieciseisavos, y logrando un gol (ante la Real). Mientras, en competiciones europeas el italo-germano disputó los dos encuentros de previa de Champions ante el Mónaco, y cuatro de los seis partidos de la fase de grupos de la Europa League, dando una asistencia en el partido ante el Steaua en El Madrigal. El ex de la Sampdoria ha efectuado un total de 17 remates a portería, con una efectividad de cara a gol del 24% (es el segundo máximo goleador, empatado con Bruno), 132 balones perdidos y 60 recuperados, lo que evidencia su poca aportación a nivel defensivo.

Pablo Fornals, en el encuentro de la primera vuelta entre Málaga y Villarreal | Foto: VAVEL
Pablo Fornals, en el encuentro de la primera vuelta entre Málaga y Villarreal | Foto: VAVEL

Por su parte, Pablo Fornals está realizando una buena temporada, con un último mes algo flojo, debido en parte a la mala dinámica y estado de forma del equipo. El joven nacido en Castellón ha disputado un total de 18 encuentros, 16 de Liga y dos de Copa del Rey, marcando tres goles y repartiendo dos asistencias, con un total de 1422 minutos jugados. En los dos partidos de Copa, ambos ante el Córdoba, Fornals disputó los 180 minutos de eliminatoria, sin lograr marcar ni asistir. En La Liga, el centrocampista malacitano solo jugó en dos de las primeras siete jornadas, pero desde la octava ha disputado todos los partidos restantes hasta el momento, partiendo como titular en todos ellos. El ex jugador del Castellón ha rematado a puerta en 20 ocasiones, con un porcentaje de efectividad de cara a gol del 15%. Ha perdido 123 balones y recuperado 87

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