Villarreal CF: un modesto que se ha hecho hueco entre los grandes
Villarreal CF: un modesto que se ha hecho hueco entre los grandes. Fuente: Vavel.com

El próximo rival del Deportivo Alavés nació como un equipo modesto pero ha conseguido hacerse un hueco entre los grandes. Subió a Primera División junto al Glorioso, en la temporada 1997-98 y ha participado con éxito en competiciones europeas.

Historia del Villarreal CF

Villarreal es una ciudad del sureste de la provincia de Castellón, perteneciente a la Comunidad Valenciana. Con apenas 50.000 habitantes, se trata de la segunda localidad, después de la capital. Aunque su fuente económica ha sido siempre la recolección de la naranja, en la actualidad se ha hecho famosa por la cerámica y su equipo de fútbol. La importancia de esa industria se demuestra en que su estadio ha tomado la denominación de Estadio de la Cerámica desde el 8 de enero de 2017.

Fundación del Club


A principios de los años veinte, un grupo de aficionados al fútbol de la localidad castellonense de Villarreal decidieron emprender una misión que no imaginaban hasta dónde podría llevarles. El 10 de marzo de 1923 fundaron el equipo del Villarreal. Estuvo durante una década participando en torneos locales hasta que, tras la compra de unos terrenos en la zona de El Madrigal y la fabricación de una caseta a modo de vestuarios, iniciaron su andadura en otras competiciones. También se compraron las primeras equipaciones. Unas camisetas blancas y culotes negros componían la primera equipación del equipo y así se mantuvieron hasta que, en 1946, se cambió el color blanco de la camiseta por el amarillo tradicional y actual.

Uno de los primeros equipos del Villarreal CF. Fuente: villarreal.com
Uno de los primeros equipos del Villarreal CF. Fuente: villarrealcf.es

El partido con el que se inauguró ese estadio lo disputaron dos equipos de la capital, el CD Castellón y el Cervantes, un 17 de junio de 1923.

En la temporada 1935-36, tras varios años disputando partidos en torneos de la zona, jugaron la promoción de ascenso a Segunda División, tras quedar campeón regional. Le tocó enfrentarse al Cartagena pero no pudo materializar el ansiado ascenso, al perder por un seis a tres, después de los partidos de la promoción.

Club Atlético Foghetecaz


El obligado parón por la Guerra Civil llevó al equipo castellonense a su desaparición en 1942. El éxodo de jugadores y la ausencia de partidos hicieron que el equipo acabase desapareciendo. No obstante, se siguió practicando el deporte rey en Villarreal y llegó el momento en que un montón de amigos se juntaron para crear un nuevo equipo, cuyo extraño nombre lo formaban las iniciales de los fundadores.

Primeros partidos en los terrenos de El Madrigal. Fuente: villarrealcf.es
Primeros partidos en los terrenos de El Madrigal. Fuente: villarrealcf.es

En 1946 decidieron federarlo y mantener el nombre, aunque incluyeron nuevamente la alusión a Villarreal, formándose el CAF Villarreal (Club Atlético Foghetecaz). El directivo que se encargó de comprar las camisetas no encontró de color blanco y tuvo que conformarse con las de color amarillo, adquiriendo de esa manera el actual color de la equipación.

Refundación del equipo


En junio de 1954 se decidió cambiar el nombre por el de Villarreal CF para empezar nuevamente a participar en competiciones regionales. Hay que recordar los nombres de Bachero, Jorge, Casinos, Almazán, Hervás, Font de Mora, Safont, Mezquita, García Mulet, López y Segarra como los artífices de aquel histórico equipo.

Nace el Submarino Amarillo


El primer ascenso a Tercera División se produjo en la temporada 1955-56 y se mantuvieron durante cinco temporadas. Tras otras cinco temporadas en Regional, volvieron a ascender a Tercera, en 1966. Este nuevo ascenso coincidió con la salida al mercado del disco Yellow Submarine, de los Beatles y de ahí la denominación de submarino amarillo que adquirió el equipo castellonense.

Celebrando el ascenso a Segunda y coincidencia con el Submarino Amarillo de los Beatles. fuente: villarrealcf.es
Celebrando el ascenso a Tercera y coincidencia con el Submarino Amarillo de los Beatles. Fuente: villarrealcf.es

En esa época, la directiva decidió cambiar el pantalón de la equipación. Sustituyeron el negro por uno azul. Así estuvieron hasta que, en la temporada 2004-05, la cambiaron por la equipación actual, toda amarilla.

Ascenso a Segunda División


El primer gran paso que dio el equipo fue el ascenso a Segunda División. Se produjo en la temporada 1969-70. Había quedado campeón de su grupo, en Tercera División. Eso le daba la doble oportunidad para ascender.

Equipo del Villarreal que consiguió el ascenso a Segunda en 1970. Fuente: villarrealcf.es
Equipo del Villarreal que consiguió el ascenso a Segunda en 1970. Fuente: villarrealcf.es

La primera la desaprovechó al fallar contra la Unión Popular Langreo. Pero la segunda, ante el Bilbao Athletic, tras un partido de desempate en el Santiago Bernabéu, le llevó a la división de plata el siete de julio de 1970. Los encargados del ascenso fueron: Alapont, Debón, Alcañiz, Marzal, Eusebio, Linares, Martínez, Luiche, Palau, Causanilles y Serrano.

Apenas le duró un par de temporadas la alegría. Además, ese descenso daría paso a una época de incertidumbres en la Entidad. Estuvo varios años alternando la Tercera División con las categorías regionales. Pero en la temporada 1990-91, bajo la presidencia de Pascual Font de Mora, se consiguieron dos ascensos de categoría seguidos, presentándose en la división de plata.

El salto a Primera División


El Submarino amarillo se mantuvo en Segunda, afianzándose como equipo revelación, hasta que en la temporada 1997-98 consiguió el ansiado ascenso a la Primera División. Precisamente ese mismo año, el campeón de Segunda División fue el Deportivo Alavés, que consiguió también el ascenso de la mano de José Manuel Esnal, Mané. Los castellonenses quedaron en la cuarta plaza y tuvo que jugar la promoción con la SD Compostela. Tras unos partidos muy igualados, el Submarino Amarillo conseguía el ascenso, de la mano del entrenador José Antonio Irulegui.

Celebrando el ascenso a Primera División, en la temporada 1997-98. Fuente: villarrealcf.es
Celebrando el ascenso a Primera División, en la temporada 1997-98. Fuente: villarrealcf.es

El equipo modesto que acababa de ascender a Primera y que suponía una incógnita para el resto de equipos de la competición se fue adaptando perfectamente a la categoría y, lejos de demostrar flaquezas y debilidades, en pocos años se convirtió en la revelación del campeonato. Tanto esfuerzo y calidad tuvo el premio en la temporada 2004-05, quedando en tercera posición, superado solamente por los poderosos Real Madrid y Barcelona. En sus filas se encontraba el uruguayo Diego Forlán, que acabó no sólo como pichichi, gracias a sus 25 goles anotados, sino que le concedieron la Bota de Oro por su trayectoria en esa inolvidable temporada.

Jugadores de la talla de López Vallejo, Arruabarrena, Cazorla, Forlán, Guayre, Riquelme, Javi venta, Marcos Senna y otros muchos empezaron a sonar entre los aficionados al fútbol.

¡Subcampeones de Liga!


Pero el momento culminante del equipo castellonense llegó en la temporada 2007-08, cuando consiguió quedar en segundo lugar de la tabla, detrás del Real Madrid y consiguiendo así el pase directo a la Liga de Campeones por primera vez en su historia. Esa temporada, de la mano de Manuel Pellegrini, se batieron todos los récords. Partidos ganados (24), puntos conseguidos (77), victorias a domicilio (12), goles marcados en campo contrario (30) y todo ello con tan solo 89 tarjetas amarillas y tres rojas, siendo uno de los equipos más limpios del campeonato.

Equipo del Villarreal, celebrando el subcampeonato de Liga, conseguido en la temporada
Equipo del Villarreal, celebrando el subcampeonato de Liga, conseguido en la temporada 2007-08. Fuente: villarrealcf.es

Con un vestuario repartido entre juventud y experiencia pero de gran calidad y sacrificio, consiguieron completar una magnífica temporada, donde tuvieron que alternar partidos en Liga, Copa del Rey y UEFA.

Los buenos momentos que vivía el equipo por aquellas temporadas se reflejaban en el buen hacer con la cantera. Ese trabajo se tradujo en el ascenso a Segunda del equipo filial. Pero, desgraciadamente, se vio empañado ese ascenso tres temporadas después, ya que fue descendido administrativamente, debido al descenso del primer equipo a Segunda. Esa temporada 2011-12 fue para olvidar.

El regreso a la élite, tras el descenso


La Entidad se propuso regresar a la élite lo antes posible. Se hizo un gran esfuerzo y con un gran equilibrio económico, se confeccionó una plantilla de calidad, que consiguió el objetivo a final de temporada. En el último encuentro, frente al tercer clasificado, el Almería, un solitario gol de Pereira volvía a poner al submarino amarillo donde habían soñado un año antes.

Equipo del Villarreal, celebrando el retorno a Primera División. Fuente: villarrealcf.es
Equipo del Villarreal, celebrando el retorno a Primera División en la temporada 2012-13
. Fuente: villarrealcf.es

El equipo no sólo regresó a la máxima categoría sino que lo hizo con todos los honores. Alcanzó la sexta plaza y, de esa manera, conseguía plaza europea para la temporada siguiente. El equipo se convirtió una vez más en equipo revelación, con grandes actuaciones en la Liga. Y todo ese éxito, con la plantilla más joven de la categoría y con varios de ellos como debutantes en la División de Honor.

Una temporada para el recuerdo


Asentado de nuevo en la Primera División, la temporada 2014-15 será difícil de olvidar para los aficionados del Villarreal CF. Alcanzó de nuevo la sexta plaza que le permitía una vez más participar en la competición europea, llegó a las semifinales de la Copa del Rey, donde cayó frente al FC Barcelona y en la UEFA Europa League cayó en octavos frente al Sevilla.

Estadio de La Cerámica, repleto de aficionados, en uno de los partidos de Europa League. Fuente: villarrealcf.es
Estadio de La Cerámica, repleto de aficionados, en uno de los partidos de Europa League. Fuente: villarrealcf.es

Gracias a la buena dirección de su entrenador Marcelino, consiguieron entrar en los primeros puestos de la clasificación desde el principio de la temporada. Hasta 18 partidos aguantaron sin perder, superando el anterior récord del equipo de Pellegrini en el 2008. Estuvieron más de cuatro meses seguidos marcando goles en la portería contraria. También batieron la marca de partidos seguidos en casa sin conocer la derrota. Fue histórica su participación en la Copa del rey. Por primera vez, llegaba a semifinales. El FC Barcelona, que jugaría la final contra el Athletic de Bilbao, le arrebató esa posibilidad de llegar a la final.

Y el equipo siguió creciendo


Pero el submarino amarillo no tenía techo. Empezaba otra ilusionante temporada. Inmerso en las tres competiciones, los aficionados que se acercaban al estadio de El Madrigal disfrutaban de momentos inolvidables.

No esperaban superar los éxitos conseguidos en las temporadas precedentes. Empezaba la temporada 2015-16 y el equipo realizó una primera vuelta de enmarcar. Pulverizó los difíciles récords obtenidos, llegando a ser líder al término de esa primera vuelta. Y todo ello sin desmerecer en la competición europea. Rivales de la entidad del Nápoles y Leverkusen tuvieron que rendirse ante la calidad del equipo amarillo.

Jugadores del Villarreal CF celebrando un gol en la temporada 2015-16. Fuente: villarrealcf.es
Jugadores del Villarreal CF celebrando un gol en la temporada 2015-16. Fuente: villarrealcf.es

Terminaron cuartos en la tabla clasificatoria, disputando la posibilidad de jugar la Champions League. Su gran exigencia en las tres competiciones hizo que la participación en la Copa del Rey fuese de una manera más discreta, no pudiendo pasar de octavos, al ser eliminados por el Athletic de Bilbao.

La temporada 2016-17 para el Villarreal CF

La temporada pasada también registra excelentes números para el equipo castellonense. Dirigido por Fran Escribá, consiguió un meritorio quinto puesto. Esa posición le dio el billete para disputar la fase de grupos de la UEFA Europa League, que tendrá que jugar esta temporada.

Celebrando la consecución del quinto puesto en la temporada pasada. Fuente: villarrealcf.es
Celebrando la consecución del quinto puesto en la temporada pasada. Fuente: villarrealcf.es

Esa temporada, el equipo y la ciudad fueron testigos del cambio en la denominación del estadio. El viejo Madrigal daba paso al nuevo Estadio de La Cerámica.

Empezaron la competición sin perder durante las primeras nueve jornadas, lo que permitió que el equipo consiguiese un número de puntos que le hizo jugar mucho más tranquilamente en los partidos siguientes. El Eibar rompió esa racha de victorias. La victoria más abultada del submarino amarillo fue frente al Celta de Vigo, al que endosó cinco goles. Sus buenas actuaciones frente a los tres grandes de la competición hicieron las delicias de los aficionados. Los empates contra el Real Madrid y Barcelona y las dos victorias frente al equipo colchonero de Simeone le hicieron dar un gran paso en la clasificación.

Celebrando uno de los muchos goles que marcaron en la temporada pasada. Fuente: villarrealcf.es
Celebrando uno de los muchos goles que marcaron en la temporada pasada. Fuente: villarrealcf.es

A final de la temporada hubo dos de sus jugadores que terminaron con 11 tantos cada uno, Cédric Bakambu y Roberto Soriano. Su portero Asenjo era el menos goleado hasta la lesión que le obligó a retirarse de la competición.

No destacó en la Copa del Rey. Tras eliminar al Toledo en dieciseisavos de final, cayeron frente a la Real Sociedad.

En definitiva, una temporada en la que el equipo amarillo terminó con 19 victorias, 10 empates y 9 derrotas. Anotaron 56 tantos por los 33 que recibieron, alcanzando la cifra de 67 puntos al término de la competición y terminando en la quinta posición.

Cómo afronta el Villarreal esta temporada

Esta temporada que acaba de comenzar se presenta también muy ilusionante para los aficionados del Villarreal CF. Su presidente, Fernando Roig, se enfrenta a su vigésima temporada en el cargo y les ha prometido seguir intentando conseguir éxitos con el equipo amarillo.

Fernando Roig, presidente del Villarreal CF. Fuente: villarrealcf.es
Fernando Roig, presidente del Villarreal CF. Fuente: villarrealcf.es

En la dirección técnica se mantiene Fran Escribá, en la que será su segunda temporada y tendrán que pelear de nuevo en las tres competiciones.

La reestructuración que ha sufrido el equipo para el inicio de esta temporada se antojaba complicada para los aficionados cuando veían en la prensa que jugadores de renombre y de la talla de Musacchio, Roberto Soldado, Jonathan dos Santos o Adrián López eran traspasados a otros clubes. Los jugadores que habían estado cedidos en otros equipos han vuelto a marchar. Es el caso de Pedraza, integrante ahora de la plantilla del Deportivo Alavés y Espinoza, jugador que estuvo la temporada pasada bajo la disciplina de Mauricio Pellegrino en el equipo albiazul.

Foto oficial del equipo del Villarreal CF para la temporada 2017-18. Fuente: villarrealcf.es
Foto oficial del equipo del Villarreal CF para la temporada 2017-18. Fuente: villarrealcf.es

Pero el esfuerzo de la Directiva para mantener al Submarino Amarillo en la élite del fútbol español ha sido grande. Se han reforzado todas las líneas. Así, ha llegado el cancerbero Andrés Fernández, del Oporto. En la defensa, han fichado a Rubén Semedo, un fornido jugador procedente del Sporting de Portugal. Del Málaga, ha llegado un mediocentro, P. Fornals, que destacó en el equipo andaluz en las últimas temporadas. Pero los mayores refuerzos han sido en la delantera. Carlos Bacca, procedente del Milan y Enes Unal, del Manchester City, son los encargados, junto a Bakambu y Samsone, de perforar las metas contrarias y hacer que el estadio La Cerámica vibre con sus tantos.

Peleando un balón en el partido de la temporada pasada frente al Alavés. Fuente: villarrealcf.es
Peleando un balón en el partido de la temporada pasada frente al Alavés. Fuente: villarrealcf.es

En definitiva, una escuadra que tendrá que pelear en las tres competiciones, como lo ha hecho en varias de las últimas temporadas. Porque, además de la Liga y Copa del Rey, esta semana inician su andadura en la competición europea. Una liguilla en la fase de grupos de la Europa League, donde se jugará el pase frente a los equipos del Astana de Kazajistán, el Maccabi de Tel-Aviv de Israel y el Slavia checo de Praga.

Cómo ha sido su inicio de la temporada

La Liga no ha empezado muy bien para ellos. De los dos desplazamientos seguidos contra el Levante y la Real Sociedad volvieron con sendas derrotas, siendo más doloroso el tres a cero que les endosaron los donostiarras. Al tratarse de un posible rival directo para alcanzar los puestos europeos al final de la competición, consideraron un resultado excesivo para el average entre ellos. La otra derrota fue en el Ciudad de Valencia, donde perdieron por la mínima. Tampoco sentó muy bien esa derrota entre los aficionados, ya que se producía frente a un recién ascendido.

Partido del Villarreal frente al Real madrid, la temporada pasada. Fuente: PhotoSilver (Vavel)
Partido del Villarreal frente al Real Madrid, la temporada pasada. Fuente: PhotoSilver (Vavel)

Esas dos circunstancias adversas crearon una cierta inquietud en la parroquia castellonense y no recibieron de buen agrado al equipo en la tercera jornada. Era la presentación del equipo ante su público, en el estadio de La Cerámica, y ya se empezaban a oír rumores en contra. Más aún cuando, en el minuto 12 de juego, Sergio León ponía el cero a uno en el marcador. Finalmente, resolvieron la papeleta de la mejor manera posible, venciendo con autoridad a un Betis que mostró detalles de calidad, a pesar del regalo de su portero Adán en el gol de Bacca que suponía el empate a uno.

Después de estas tres jornadas, el equipo del Villarreal CF se encuentra en la posición 13ª, con tres puntos en su casillero, tres goles a favor y cinco en contra. Una posición desacostumbrada para los amarillos, que intentarán mejorar esta jornada en Mendizorroza.

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