Previa RCD Espanyol - Sevilla FC: a dejar patente la mejoría en Liga
Fotomontaje VAVEL España

Tanto Sevilla como Espanyol llegan a este partido cargados de ilusión. Los hispalenses asaltaron el Wanda Metropolitano remontando al Atlético y ganando por un gol a dos, acariciando el pase a semifinales de Copa. Los pericos por su parte ganaron uno a cero el derbi frente al eterno rival, el FC Barcelona. Los de Montella deben reaccionar en Liga ya que han perdido el quinto puesto y la cercanía a la Champions, mientras que el equipo catalán necesita ganar para alejarse de la zona baja de la tabla y poder empezar a luchar por los puestos europeos.

Un rival por las nubes

El Espanyol viene crecido después de ganar el partido frente al FC Barcelona. Los de Quique Sánchez Flores derrotaron a los blaugranas con un gol de Melendo, canterano perico, en el minuto 88. Previamente Diego López había parado un penalti a Messi. La eliminatoria sigue complicada para los blanquiazules ya que todavía tienen que jugar en el Camp Nou, pero la victoria los ha llenado de moral y eso es algo que el Sevilla ha de tener en cuenta. En la última jornada de Liga el conjunto catalán empató frente al Athletic de Bilbao con un gol de Gerard Moreno, uno de los jugadores más peligrosos de los pericos.

Y es que el ariete catalán es el máximo goleador españolista con ocho tantos, seguido por Leo Baptistao con tres goles. Los tantos de estos jugadores están sirviendo para que los blanquiazules se alejen de la zona de peligro. Y es que el Espanyol lleva desde el once de diciembre sin caer derrotado en Liga, acumulando dos empates y dos victorias. En estos encuentros cabe destacar la victoria frente al Atlético de Madrid por un gol a cero. El conjunto catalán suma cinco victorias, tres derrotas y dos empates en casa.

El técnico perico Quique Sánchez Flores no podrá contar para este partido con los lesionados Jairo Morillas y Pablo Piatti, tampoco con el sancionado Aarón Martín. Vuelven a la lista Sergio García y Marc Roca.

Mantener la línea

La victoria en el Wanda debe ser un punto de inflexión para el Sevilla. El juego que deplegó el equipo de Montella fue muy superior al demostrado en los últimos encuentros. Derrotar al Atlético de Madrid en su casa, siendo el primer equipo español en hacerlo, ha sido una inyección de moral para el cuadro rojiblanco. El afortunado gol de Navas, con la ayuda de Lucas y Moyá, y el gol de Correa, segundo máximo goleador en Copa, dieron la vuelta al gol inicial de Costa y ponen la eliminatoria de cara para los andaluces.

El cambio de mentalidad del equipo demostrado en Madrid debe seguir vigente en este partido frente al Espanyol. Banega sigue demostrando el por qué de su vuelta partido a partido. Correa deja patente en el campo su calidad y sus ganas de mejorar, al igual que Muriel. N'Zonzi parece haber vuelto a ser el que era, sobre todo tras la vuelta de Mercado a la posición de central, lo que proporciona más estabilidad y potencial defensivo al equipo.

El Sevilla necesita ganar para acercarse de nuevo a los puestos de Champions y afianzarse en Europa. La derrota la pasada jornada en el campo del Alavés por uno a cero hizo que los hispalenses perdieran la quinta plaza en favor del Villarreal. El conjunto amarillo está a sólo un punto mientras que el Real Madrid se sitúa a tres.

Montella no podrá contar para este partido con los lesionados Carriço y Pareja, además de Kjaer y Arana que siguen arrastrando molestias. Con el cierre del mercado invernal a la vuelta de la esquina hay tres jugadores en la puerta de salida que no están contado para el técnico italiano: Soria, Krohn Dehli y Ganso. Ni el brasileño ni el danés viajarán a Barcelona.

Los precedentes no son buenos

Se trata del enfrentamiento número 140 con el balance de 67 victorias para los sevillistas, 48 para el Espanyol y 25 empates. En 69 ocasiones el Sevilla ha visitado a los pericos con un balance para los locales de 39 victorias, 13 empates y 17 derrotas.

El conjunto hispalense cayó en su última visita al conjunto blanquiazul por tres a uno, en la 20ª jornada de LaLiga 16/17. Los goles fueron obra de Reyes, Marc Navarro y Gerard Moreno para el Espanyol, mientras que Jovetic marcó para el Sevilla.

Posibles alineaciones

 

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