Entrevista. Arencibia y Benito lo tienen claro: "El sábado a las 4 p.m. todos al Anexo. Les necesitamos"
Entrevista. Arencibia y Benito lo tienen claro: "El sábado a las 4 p.m todos al Anexo. Les necesitamos" | Montaje: Santiago Arxé Carbona (VAVEL)

Álvaro Arencibia (Las Palmas de GC, 1994) y Benito Ramírez (La Aldea, 1995), son conscientes de lo dura que es la categoría de bronce española. Allí se han curtido esta temporada a la espera de poder salvar a "la vela chica".
Las Palmas Atlético llega como el decimosexto clasificado del Grupo IV, a tan solo dos puntos de su rival de este fin de semana, el Écija. El conjunto sevillano se sitúa undécimo. Se presupone una final para ambos equipos, el que gane tiene un pie en la Segunda B otro año más. Restan tres jornadas y queda todo por decidir. 

Pregunta. De estar casi desahuciados a principios de temporada, a tener a un paso la permanencia en Segunda B. ¿Cómo vivieron ese difícil comienzo liguero?

Arencibia. Tenemos que tener en cuenta que casi el 90% de la plantilla debutaba en Segunda B. Éramos conscientes de que íbamos a tener una fase de aclimatación, lo que por desgracia duró más tiempo del esperado. Pero ahí es donde se ha visto que el equipo sabe luchar contra las situaciones adversas.

Benito. Veníamos de hacer una magnífica temporada en Tercera División, pero en Segunda B casi nadie había jugado. Llegamos con mucha ilusión pero había momentos que parecía imposible ganar un partido.

Arencibia comandando al filial ante el Mérida | Foto: Edu Lemes (VAVEL)
Arencibia comandando al filial ante el Mérida | Foto: Edu Lemes (VAVEL)

P. El cambio de dinámica, así como de mentalidad, llegó de la mano de Juan Manuel Rodríguez. ¿Qué cambió con su entrada al banquillo?

A. Él ya ha vivido estas situaciones, conoce la categoría... y quieras o no eso te da un plus de confianza. Además, hay que sumarle que los resultados llegaron con él. Pero quiero destacar también la labor de Suso Hernández, que aunque no se diera una racha positiva, hizo un trabajo enorme.

B. Nos espabiló, hizo que conociéramos la categoría. No hubo casi tiempo de preparar nada, por las circunstancias que estábamos. Pero nos acoplamos muy rápido a lo que él quería. Nos faltaba competir y con Juan Manuel lo conseguimos.

P. El filial canario es el gran damnificado de la elaboración de los grupos de Segunda B. En cualquier partido fuera de casa tienen que estar numerosas horas en avión, autobús… ¿Les han pesado esos viajes tan duros en algunos encuentros?

A. Está claro que los que peor lo hemos pasado durante la temporada hemos sido nosotros. Coger doble avión, comer mal antes del partido, horas sin descanso… Eso pesa en las piernas y te puede llegar a pasar factura psicológicamente. Han sido inhumanos.

B. Sí, el descanso es muy importante. Las prisas de coger el avión, estar en un autobús tres horas… A veces salíamos del partido a las dos de la tarde y llegábamos a Gran Canaria a la una de la mañana. Un auténtico “queme”.

P. ¿Qué enfrentamiento recuerdan como el punto de inflexión?

A. Hay muchos. Pero, por ejemplo, el partido contra el Écija de la primera vuelta. Nos quedamos con un jugador menos, pudimos ponernos por delante…. Nos sirvió para coger confianza fuera de casa. Te destacaría la segunda vuelta en cuanto a actitud y resultados.

B. El primer partido que tuvimos con el míster que empatamos 0-0 con el Betis. A partir de ahí empezamos a competir mejor. Después, a las dos semanas le ganamos al Recreativo de Huelva. Cogimos confianza, pudimos conseguir puntos fuera de casa...

Arencibia en el saludo inicial | Foto: Edu Lemes (VAVEL)
Arencibia en el saludo inicial | Foto: Edu Lemes (VAVEL)

P. Restan tres jornadas para acabar el campeonato liguero. Están empatados a puntos con el que marca la permanencia, que es el Badajoz. Además, el Écija solo les lleva dos puntos. De ganar el sábado, ¿se podría afirmar que tendrían media salvación en el bolsillo?

A. Dependeríamos de otros factores ajenos a nosotros. Sin embargo, de ganar el sábado te pones con muchas posibilidades de mantenerte en categoría, o más que sea, de disputar el playoff. Tenemos que verlo como una final, luego ya vendrán más, pero ahora mismo este es el más importante.

B. Quedando tres partidos y ganando el sábado nos pondríamos por delante del Écija. No se puede afirmar nada, pero lo que hemos estado esperando medio campeonato lo podemos conseguir mañana.

P. ¿Qué destacarían de su rival de este fin de semana?

A. Es un equipo muy compacto al que le cuesta encajar gol. Además viene de una buena racha de resultados. Tengo claro que será un partido muy difícil y de vital importancia para ambos equipos. Nos jugamos la vida los dos.

B. Un equipo que ataca muy bien. En la primera vuelta, casi todo el partido tuvieron la posesión. Tienen jugadores de mucha calidad, tenemos que salir a presionarles bien y hacernos fuertes en casa. Si seguimos en la línea, podremos ganar.

P. Contra el Granada B dos de los goles del Écija llegaron a balón parado. Este año se han prodigado especialmente en las jugadas de estrategia, por otra parte, algo fundamental en la categoría de bronce del fútbol español. ¿Ha incidido Juan Manuel en que gran parte de las posibilidades de triunfo pasan por ahí?

A. Sí, nos ha dicho que tenemos que estar muy atentos al juego aéreo porque tienen armas muy positivas en ese aspecto. Aunque nosotros también hemos tenido nuestras posibilidades de ganar partidos estas últimas jornadas gracias al balón parado.

B. En esta categoría son muy importantes estas jugadas. Nosotros hemos ganados partido con estrategia, los hemos perdido… Hay que estar muy concentrados en este aspecto. En la Segunda B se da mucho esto, pocas ocasiones de gol y en una de estas te anotan.

Benito saliendo al terreno de juego frente al San Fernando. | Foto: Edu Lemes (VAVEL)
Benito saliendo al terreno de juego frente al San Fernando. | Foto: Edu Lemes (VAVEL)

P.  Dadas vuestras características de juego, el ambiente que se vivirá y que para vosotros será como una final, ¿cuál creeis que será el punto fuerte que tendrán que explotar para llevarse la victoria?

A. El punto fuerte viene siendo el que hemos tenido en esta segunda vuelta, que es el de mantener la portería a cero. Eso es lo más importante, más el aliento de nuestra afición. He visto el Anexo repleto durante muchos años en partidos importantes y esperamos que se dé de igual forma el sábado.

B. Nosotros tenemos que hacer el mismo juego que en toda la segunda vuelta. Tranquilos atrás, bien armados y salir a la contra. Tenemos las cosas claras, en nuestro campo se juega poco. Con la portería a cero siempre hay opciones de ganar.

P. Dada la escasez de centrales para el año que viene, en el caso de Arencibia, además de las buenas actuaciones en Segunda B,  y las frecuentes convocatorias con el primer equipo de Benito que, además, se han corroborado con algunos minutos, ¿qué posibilidades tienen de estar en el primer equipo en la temporada 2018/19? ¿Alguien del club se ha comunicado con ustedes?

A. Ojalá te pudiera contestar [risas]. Sé que termino contrato al finalizar esta temporada. Mi cabeza no está en eso ahora mismo porque me estoy jugando la vida con Las Palmas Atlético. Por mi parte, creo que estoy haciendo un año demostrando que puedo estar ahí, pero ellos tendrán la última palabra. Sin duda, sería un sueño cumplir una etapa desde prebenjamines hasta el primer equipo.

B. No te sé contestar a esta pregunta [risas]. El club no ha hablado todavía conmigo. Estoy concentrado en el filial, que es donde tengo que tener mi mente puesta. Ya el 30 de junio la UD Las Palmas hablará conmigo, y en ese momento decidiremos. Si me quieren en la primera plantilla, bienvenido sea. Tanto yo, como varios compañeros del filial.

P. ¿Qué le dirían a la afición de cara al partido del sábado?

A. Los chavales están haciendo una temporada increíble para salvar la categoría. ¿Qué mejor momento para estar en el campo y vivirlo conjuntamente? Se podría manifestar en una alegría inmensa en cuanto a resultado. Espero que hagan una “batida” y estén en el Anexo. Les necesitamos.

B. Decirles que vayan a animar a los “pibes”. Es muy importante la situación del filial, hay que mantenerse en Segunda B. Es una categoría fundamental, te da muchas cosas buenas para madurar. Es fundamental que el equipo vea que la gente está con nosotros. ¡Qué vaya todo el mundo! El sábado a las cuatro de la tarde todos al Anexo.

VAVEL Logo