El Grupo Baskonia-Alavés compra el NK Istra 1961
Jugadores del Istra celebran un gol durante la temporada pasada. / Foto: NK Istra 1961

El Grupo Baskonia-Alavés continúa instalado en Croacia. Tras romper el acuerdo que tenía con el NK Rudes, ahora se ha hecho con el 85% de la propiedad del NK Istra 1961, equipo de la ciudad de Pula.

El equipo de la península de Istria quedó la temporada pasada noveno, justo detrás del Rudes, y tuvo que jugar playoff por la permanencia, resultando vencedor ante el NK Varazdin. Es un equipo histórico en Croacia, fundado en 1948 y con 12 temporadas disputadas en primera división. Cuenta con 11 equipos de cantera, dos de ellos femeninos. 

El Grupo Baskonia-Alavés se hace cargo de la totalidad de la deuda del club croata e implementará su exitoso modelo de gestión económica, deportiva y administrativa, implantando la metodología del Grupo en la generación de recursos o en la metodología de rendimiento deportivo para trabajar en la detección y desarrollo de jóvenes jugadores en Croacia. 

El equipo croata supone mantener un equipo en aquel país tras la ruptura con el Rudes y es otro paso más en el camino de internacionalización tras los acuerdos con el Hercules Finlandés y el Sochaux francés. En un futuro próximo esperan poder obtener un acuerdo con un equipo del norte de Italia. 

El entrenador del Istra será el catalán Manolo Márquez, con experiencia en el fútbol de cantera español tras haber pasado por las canteras de Espanyol y Las Palmas, además de haber sido entrenador del primer equipo canario la temporada pasada. Junto a él llegarán jugadores del Alavés B como Joritz Landeta, Dani Iglesias o Adrián Fuentes, además de algún jugador del Rudes, como el portero Josip Condric, a la espera de alguno más.

Croacia es un país con mucha tradición futbolística aunque allí el deporte rey sea el baloncesto. Prueba del buen nivel futbolístico del país balcánico está siendo el rendimiento de su selección en el Mundial de Rusia, donde destacan jugadores como Modric, Rakitic o Perisic. 

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