Previa Real Madrid - Granada CF: revivir al 'Matagigantes' 
El Granada CF celebró así su triunfo contra el FC Barcelona. /  Foto: Antonio L. Juárez

Aunque la temporada se presenta aún en su etapa inicial, el duelo que enfrentará al Real Madrid y al Granada CF no parece ser un encuentro más, al menos sobre el papel. Se trata de los dos primeros clasificados de la Liga Santander, separados en la tabla por tan sólo un punto de diferencia. Por tanto, no es incorrecto afirmar que el liderato está en juego. Tampoco lo es que este choque se produce en la jornada 8, restando una treintena todavía para que el título liguero quede decidido. Sin embargo, la ilusión de poder ver de nuevo al Granada CF sobre el césped del Santiago Bernabéu e, incluso, abandonándolo con la denominación de líder bajo el brazo es más que suficiente para que los aficionados rojiblancos perciban un aroma especial en este encuentro de la octava jornada: el aroma de las grandes citas.

El ‘Matagigantes’ regresa al feudo situado en la Avenida de Concha Espina, dispuesto a demostrar que su gran estado de forma no es casualidad y a llevarse para Granada una nueva victoria que lo aúpe a lo más alto de la tabla. Y, mientras tanto, el resto de colosos mirando desde abajo con los dientes largos. Ya les llegará su oportunidad, porque esta es solamente rojiblanca horizontal.

FRENTE A FRENTE

El Real Madrid volverá a encontrarse con su afición tras el pinchazo en Champions League del pasado martes, donde los discípulos de Zinedine Zidane empataron a 2 frente al Brujas belga mostrando más sombras que luces. Se podría decir que el conjunto blanco está mostrando dos caras bien distintas, por no decir opuestas, en este inicio de temporada. Por un lado, una cara reconocible del equipo que consiguió alzarse con tres ligas de campeones consecutivas cuyo centro del campo comandado por Luka Modric es capaz de desarticular el juego del rival para acabar matando a posteriori. Por otro, un equipo partido y confuso en la transición defensiva en el que una extraña apatía se apodera de sus jugadores y al que acaba saliéndole todo mal. En Europa domina la segunda, pero en la Liga Santander parece asentarse la primera.

Aunque el juego del actual líder no llega a ser lo brillante que en años anteriores, al menos consigue sacar los partidos adelante para situarse con 15 puntos en lo más alto de la tabla. En la pasada jornada el Real Madrid sacó un empate a cero en el derbi madrileño, por lo que el duelo ante el Granada CF será una oportunidad de lujo para sacar distancia y afianzarse como serio candidato al título tras unas últimas campañas que acabaron en sequía.

Por parte de los visitantes, el conjunto granadino visita el Santiago Bernabéu como un lobo con piel de cordero. La imagen que está mostrando el Granada CF en este inicio liguero no sería la habitual en un recién ascendido. El equipo dirigido por Diego Martínez derrocha confianza y seguridad en su defensa, además de pólvora y efectividad arriba, siendo uno de los conjuntos más goleadores y menos goleados del campeonato, con 13 goles a favor y 6 en contra. Los rojiblancos también han conseguido dejar su puerta a cero en 4 ocasiones, en la pasada jornada fue una de ellas, donde vencieron por la mínima al CD Leganés.

Estas aptitudes han situado al ‘novato’ en la segunda posición de la clasificación con 14 puntos tras encadenar los últimos 5 partidos sin conocer la derrota, sumando 4 victorias y un empate. El Granada CF vive en una nube, la nube de la Champions League, y, aunque no pierde de vista la permanencia como su real objetivo, tampoco quiere dejar de soñar con Europa ni con el ‘espíritu Leicester’.

UN HALO DE ESPERANZA EN LA HISTORIA

El Granada CF viajará hasta la capital de España con el objetivo de sumar unos nuevos tres puntos para asaltar así el liderato de la Liga Santander. Enfrente se encontrará con el Real Madrid de Zinedine Zidane, por lo que eso de salir del Bernabéu como nuevo líder podría sonar a osadía, aunque también a hazaña digna del histórico ‘Matagigantes’. Precisamente si miramos la historia, se comprenderá la heroicidad que podrían conseguir los pupilos de Diego Martínez.

El Granada CF tan sólo ha salido victorioso de sus visitas al Santiago Bernabéu en una ocasión. Corría la temporada 1973/1974 y el conjunto rojiblanco, entrenado por el mítico Joseíto, se veía las caras en el feudo blanco con el Real Madrid de Amancio, Santillana o unos jóvenes Vicente Del Bosque y Pepe Macanás, delantero que posteriormente militaría en las filas rojiblancas y actual consejero del Granada CF. Por su parte, el conjunto rojiblanco contaba en sus filas con futbolistas tan icónicos como Enrique Porta o los sudamericanos Montero Castillo, Fernández y Aguirre Suárez, quiénes conformaron una defensa férrea, que iba “fuerte” al choque y que forma parte de la historia del club granadino. El duelo tuvo lugar en la jornada 19 del campeonato liguero y se saldó con un triunfo por la mínima de los visitantes gracias al solitario gol de Lorenzo.

En aquella época se forjó el apodo de ‘Matagigantes’. Tras vencer a los “gigantes” tanto del Real Madrid como del FC Barcelona en diversas ocasiones, los nazaríes firmaron algunas de las mejores temporadas de su historia, alcanzando la sexta plaza liguera. Previamente a la hazaña, el Granada CF había registrado dos empates en sus visitas al estadio madridista en los años ’40. No obstante, el resto de encuentros entre rojiblancos y merengues disputados en la capital han acabado con derrota de los primeros, sin excepción. La derrota más abultada tuvo lugar en el año 2014, donde el Real Madrid, dirigido por Carlo Ancelotti, venció con un doloroso 9-1, en un choque donde Cristiano Ronaldo anotó 5 tantos.

De todos modos, el Granada CF saldrá al verde con el recuerdo de la última victoria sobre el Real Madrid, una victoria curiosa sin duda. Los rojiblancos revivieron al ‘Matagigantes’ sin chutar a puerta en todo el partido. Les bastó con un gol en propia puerta del portugués Cristiano Ronaldo (primer y único autogol de su carrera hasta la fecha) para llevarse los tres puntos en el que fue el debut de Lucas Alcaraz como entrenador rojiblanco en Los Cármenes. Triunfo histórico y en color, pues se produjo hace 6 años.

FOTO: Antonio L. Juárez
FOTO: Antonio L. Juárez

ÚLTIMAS NOVEDADES

El Real Madrid recibirá al segundo clasificado de la Liga Santander con serias bajas en defensa. Zinedine Zidane no podrá contar con ninguno de sus laterales izquierdos para el partido frente al Granada CF. A la baja de Mendy por una lesión muscular hay que sumar la de Marcelo, que reapareció ante el Brujas y recayó de sus problemas cervicales. Tampoco podrá utilizar el francés a Nacho para ocupar el flanco izquierdo, pues el zaguero criado en la cantera ‘vikinga’ sufrió una lesión grave en su rodilla derecha que le mantendrá apartado de los terrenos de juego durante dos meses y medio. Por tanto, las opciones que maneja el entrenador madridista pasarían por situar en la banda izquierda al central Éder Militão o a Odriozola, lateral diestro que ya ha jugado alguna vez esta temporada como zurdo.

Tampoco entrará en la lista de convocados el guardameta Thibaut Courtois. El belga continúa con sus problemas estomacales y no ha realizado ningún entrenamiento esta semana, por lo que todo parece indicar que el portero titular frente al conjunto rojiblanco será Areola. Los porteros del Castilla, Javier Belman y Diego Altube, han participado en la sesión del viernes, así que uno de ellos ocupará la plaza de guardameta suplente este sábado. Sin más novedades, Marco Asensio continúa recuperándose de su grave lesión de rotura de ligamento cruzado y menisco.

El Granada CF viaja a Madrid con 19 jugadores, por lo que habrá un descarte de los 18 que sí se vestirán de corto para disputar el encuentro contra el Real Madrid. Así lo ha confirmado su técnico, Diego Martínez. La principal novedad es que viajan tres porteros debido a unas molestias de última hora que padece Rui Silva. A día de hoy, el meta luso no tiene garantizada la titularidad, que podría recaer en Aarón Escandell, guardameta suplente habitual del conjunto nazarí. De ser así, el portero valenciano debutaría en Primera con la camiseta del Granada CF. Además, también viaja el portero del filial, Unai Etxebarria, factible descarte de Diego Martínez si finalmente Rui Silva se recuperara de sus problemas físicos a tiempo.

Roberto Soldado, elegido cuarto capitán por sus compañeros, tampoco tiene asegurada su participación en el Santiago Bernabéu. El ex de Real Madrid o  Valencia CF sufrió el pasado jueves un espasmo en su abductor derecho, por lo no participó en el entrenamiento para realizar trabajo específico con los fisios. Finalmente el ariete entra en una lista donde no están Quini, Fede Vico, Neyder Lozano ni Álex Martínez, todos recuperándose aún de sus lesiones. Tampoco está Eteki que, ya recuperado de su lesión anterior, sufrió un esguince de tobillo el pasado martes.

DECLARACIONES DE LOS TÉCNICOS

Empezando por los locales, el técnico del Real Madrid, Zinedine Zidane, ha comentado la ‘resaca’ del encuentro de Champions League ante el Brujas: “Tuvimos poco tiempo para recuperarnos de un partido a otro, pero estamos listos para jugar. Sabemos lo que hicimos ante el Brujas. La segunda parte no es que fuera espectacular pero dimos la cara”. Algo más que la cara tendrán que dar sus discípulos el sábado, ya que el francés conoce a la perfección qué clase de encuentro van a jugar: “Mañana juega el primero contra el segundo, eso significa todo. Sabemos que vamos a jugar contra un equipo que está haciendo una buena temporada, igual que nosotros”.

Con respecto al rival, el Granada CF, Zidane manda un mensaje a los suyos, porque “viene un equipo que quiere sumar”. Además, ha salido al paso de las críticas que Courtois ha recibido en los últimos días, y ha afirmado que “no es el único responsable del primer tiempo ante el Brujas". "Recibimos dos goles y él es el portero, pero no es el único responsable. ¿Qué diríamos entonces de los tres partidos en los que no encajamos goles? En el Real Madrid no tenemos derecho a errar, nunca debemos recibir goles y siempre tenemos que marcarlos. Cuando eso no pase siempre se va a hablar mal del Real Madrid”. Finalmente, sentencia contundentemente: “Queremos seguir líderes tras el partido”.

Por parte de los visitantes, el entrenador del Granada CF, Diego Martínez, se verá las caras con todo un Real Madrid en el que será su quincuagésimo partido al mando del navío rojiblanco horizontal: “Cumplir 50 partidos es un tremendo orgullo, pero es que en el día a día me siento muy feliz por representar estos colores, por venir a la Ciudad Deportiva con los trabajadores del club.... todos te insuflan ánimos”. Martínez habla claro y pone sobre la mesa la dificultad del choque, puesto que “el Real Madrid es líder, ganador de varias Champions en los últimos años, un equipo top. Pertenecemos a universos tan distintos un equipo y otro que nosotros en 90 minutos intentaremos minimizar eso”.

A pesar del mal momento que los merengues atraviesan en Europa, Martínez asegura verle las orejas al lobo: “Si algún equipo de Primera tiene recursos, ese equipo es el Madrid. Sobre el partido ante el Brujas, iban perdiendo por 0-2 y pensabas que iban a ganar el partido. Eso es porque en el Bernabéu los partidos se hacen muy largos. Si dura un poco más el Madrid habría dado la vuelta”. Además, con respecto al duelo por el liderato, el vigués afirma que “la clasificación no nos interesa en la jornada 8”, y nota al equipo “mentalizado, sabiendo lo que quiere, con la ilusión y la humildad necesaria para afrontar este tipo de partidos”. Finalmente, Martínez da la clave para regresar a Granada con un resultado positivo: “Es muy claro: que nosotros estemos de matrícula de honor, que estemos acertados, y que ellos no”.

CONVOCATORIAS

REAL MADRID: a falta de confirmación.

GRANADA CF: Rui Silva, Maxime Gonalons, José Antonio Martínez, Germán Sánchez, Álvaro Vadillo, Roberto Soldado, Antonio Puertas, Ismail Köybassi, Ramón Azeez, Aarón Escandell, Carlos Neva, Víctor Díaz, Ángel Montoro, Adrián Ramos, Yangel Herrera, Domingos Duarte, Darwin Machís, Carlos Fernández y Unai Etxebarria.

POSIBLES ALINEACIONES

REAL MADRID: Alphonse Areola; Dani Carvajal, Sergio Ramos, Raphaël Varane, Álvaro Odriozola; Carlos Casemiro, Luka Modric, Toni Kroos, Eden Hazard, Gareth Bale, Karim Benzema.

GRANADA CF: Aarón Escandell; Víctor Díaz, Germán Sánchez, Domingos Duarte, Carlos Neva; Ángel Montoro, Yangel Herrera; Darwin Machís, Carlos Fernández, Antonio Puertas; Roberto Soldado.

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