Xabi Prieto, símbolo de Anoeta
Xabi Prieto, en su último partido con la camiseta de la Real Sociedad. // Foto; @realsociedad

Cuando se habla de jugadores que hicieron toda su carrera en un mismo equipo, tendíamos que remontarnos a más de 30 años para atrás y viajar a la Argentina para encontrarnos con Enrique Bochini, toda su carrera en Independiente o Reinaldo “Mostaza” Merlo, en River. Más cercano en la historia, tenemos a Fabián “Poroto” Cubero, retirado en Vélez el año pasado. En Europa la realidad es diferente, y las opciones se cuentan con los dedos de una mano. Se podría pensar en Lionel Messi, el astro argentino que, hasta ahora, ha realizado toda su trayectoria en el FC Barcelona. También podemos sumar al galés Ryan Giggs, siempre en Manchester United o a Steven Gerrard, en Liverpool.

Ahora bien, si hablamos de España y del fútbol español, a esta lista hay que sumar a un jugador muy querido en el pueblo vasco: Xabier Prieto Argárate, más conocido como Xabi. Prieto nació el 29 de agosto de 1983, y desde ese día, su amor y pasión por los colores de la Real Sociedad estuvieron siempre presentes, y no sólo jugó en la primera de su equipo, sino también, quedó en la historia de conjunto de San Sebastián.

Tras jugar algunos partidos en la filial, hizo su debut oficial con la camiseta de la Real Sociedad el 9 de septiembre de 2003, a los 20 años, en un encuentro ante Real Oviedo por la Copa del Rey. Esa temporada no le fue nada mal. Aunque disputó solo 13 partidos, el mediocampista marcó dos goles y fueron en la goleada por 4-1 ante Real Madrid.

A partir de la siguiente temporada, Prieto empezó a tomar protagonismo y a dejar su huella en el primer equipo. Ya en estos años, empezó a mostrar su fortaleza y talento como extremo derecho, y en otras ocasiones, como enganche. En la temporada 2005/2006, fue el goleador Txuri-Urdin al anotar 9 goles en 38 partidos.

Su amor por el club va más allá del dinero, ya que en la época en la que la Real descendió a la Segunda División del Fútbol de España, estuvo decidido a quedarse en su casa y devolver al club a donde pertenece. En una entrevista, el futbolista comentó que haber jugado en la segunda y vivir el ascenso con el club fue maravilloso.Además, volver a jugar la Champions en el 2013 fue algo único.

El 10 de abril de 2018, anunció su retiro después de 15 años como profesional; y el 12 de mayo jugó su último partido en Anoeta, en lo que terminó siendo victoria por 3-2 ante el Leganés. Entró en los minutos finales del partido, ya que no se encontraba plenamente recuperado de una lesión en el aductor sufrida en febrero. ​En ese partido, el equipo donostiarra lució un escudo en sus camisetas con la cara del jugador en homenaje a su trayectoria.

Último partido de Xavi Prieto en Anoeta. Vía: LaLiga
Último partido de Xavi Prieto en Anoeta. Vía: LaLiga

El 20 de mayo, jugó su último partido como profesional en la derrota por 1-0 ante el FC Barcelona en el Camp Nou. Xabi Prieto colgó los botines luego de 531 partidos y 77 goles, siendo así el quinto futbolista con más partidos disputados en la historia de la Real Sociedad.

Fue un experto en remates desde los 11 metros. De 26 penales ejecutados, marcó 25 y solamente falló uno, en un derbi ante el Athletic Club de Bilbao. También fue un cabeceador letal, ningún rival le ganaba una pelota aérea, tanto ofensiva como defensivamente.

Aunque aún no le picó el “bichito” de ser entrenador, las puertas del club siempre estarán abiertas para Xabi Prieto.

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