Previa Valencia CF - Levante UD: un derbi para medir la realidad
Fotomontaje: Valencia VAVEL

Vuelve LaLiga a lo grande. Valencia y Levante se citan este domingo a las 21 horas en Mestalla para disputar el primer derbi de la competición en un escenario que sigue siendo atípico al no contar con público en las gradas debido a la pandemia. Y lo hacen tras un verano muy movido, sobre todo en el club local, donde la propiedad ha realizado una limpieza de vestuario que genera muchas dudas al deshacerse de hombres que en los últimos años habían sido fundamentales como Parejo, Rodrigo, Coquelin o Garay y no haber traído a ningún sustituto desde el 4 de agosto, cuando comenzó el mercado de fichajes. Por su parte, el Levante tratará de seguir mostrando el nivel competitivo que caracteriza al equipo desde la llegada de Paco López al banquillo granota en marzo de 2018 y buscará su primera victoria como visitante en Mestalla en Primera División.

En el día de ayer, los dos técnicos comparecieron ante los medios de comunicación de forma conjunta en una rueda de prensa en la que Javi Gracia no dejó indiferente a nadie. El técnico navarro se mostró muy poco satisfecho con el trabajo que está haciendo el club en el mercado de fichajes, declarando que no entiende los motivos por los que todavía no ha llegado ninguna incorporación, afirmando que cuando llegó al club la propiedad le aseguró que contaría con fichajes antes de comenzar temporada.

Por su parte, Paco López no fue ajeno a toda esta situación y advirtió que a pesar de la situación por la que está pasando el Valencia, su equipo no debe dar nada por hecho si quiere conseguir sumar de tres en Mestalla, por ello declaró que "parece que vamos a jugar contra un equipo menor y la realidad es que es un rival muy fuerte que juega muy bien en su estadio", haciendo referencia a todo lo que se habla del conjunto ché en las últimas semanas.

  • Rehacer el bloque

Tras dos temporadas de ensueño con Marcelino a los mandos y la caída en picado de la pasada con Celades, Javi Gracia tendrá que volver a rehacer un grupo donde todavía quedan futbolistas que han demostrado ser capaces de rendir a un gran nivel de forma constante. Gayà, Paulista, Wass, Kondogbia, Guedes y Carlos Soler están llamados a devolver al club a las posiciones europeas junto con los jóvenes que vienen tocando a la puerta como Kang In, Esquerdo o Yunus Musah. A pesar de todo lo extradeportivo que ha rodeado al equipo este verano, lo cierto es que el Valencia ha rendido bien esta pretemporada con victorias ante Cartagena, Castellón y Villarreal y un empate sin goles ante el Levante, su rival de mañana. 

Javi Gracia ha tratado de imprimir desde el principio al equipo una forma de jugar basada en defender con mucha intensidad y agresividad cuando el rival recupera el balón, y tratar de buscar a las referencias de ataque como Maxi Gómez o Gameiro cuando el equipo tiene la posesión del balón. Además, el técnico navarro ha incidido mucho en las jugadas a balón parado, debido a la gran cantidad de hombres con buen juego aéreo de los que dispone. 

  • Competir para asaltar Mestalla

Por su parte, el equipo del Ciutat de València llega al encuentro tras completar una buena pretemporada en la que el equipo tan solo ha tenido que centrarse en lo deportivo, sin asuntos externos que pudiesen alterar la preparación de la plantilla para el inicio de LaLiga. Cuatro victorias ante Villarreal, Cartagena, Castellón y Mallorca, y un empate ante sus vecinos valencianos así lo corroboran. Todo ello contando con la sensible baja de Borja Mayoral, que en la última temporada se hizo un hueco en el once titular de Paco López y este verano ha regresado al Real Madrid, club que le había cedido.

De esta forma, todo hace indicar que el Levante seguirá tratando de desplegar un juego ofensivo con balón y muy agresivo en defensa, con el objetivo de mejorar los registros cosechados en la temporada pasada, donde al equipo le costaba mucho mantener la portería a cero, algo esencial para no sufrir de cara a mantener la categoría.

  • Un derbi que siempre trae goles

La temporada pasada, Valencia y Levante se vieron las caras por última vez en la jornada que supuso el regreso de LaLiga tras casi tres meses de parón debido al Covid-19, con el resultado de 1-1 en Mestalla. Aquel partido, en el que Rodrigo abrió el marcador en el minuto 89, acabó en empate tras un penalti inocente de Diakhaby que transformó Melero en el último suspiro. El encuentro supuso un duro golpe para las aspiraciones del conjunto ché de entrar en Champions y un importante refuerzo para el Levante, que sirvió para aumentar la confianza del equipo y firmar así un final de temporada sin apuros para mantener la categoría.

Con todo ello, el conjunto granota tratará de vencer como visitante por primera vez en Mestalla en Primera División, en un duelo que históricamente ha dominado el Valencia con 12 victorias en su haber por 7 del Levante y otros 7 empates y que nunca se ha llevado un mismo equipo en los dos enfrentamientos de Liga de una misma temporada.

  • Posibles alineaciones

El Valencia no podrá contar en sus filas con Cillessen, Gameiro y Jasón Remeseiro por lesión ni con Toni Lato por decisión técnica. El Levante está pendiente de realizar su última sesión de entrenamiento para que Paco López decida los jugadores con los que contar para el encuentro de mañana.

Valencia

Jaume Domènech, Wass, Paulista, Mangala, Gayà, Kang In, Esquerdo, Kondogbia, Guedes, Vallejo y Maxi Gómez

Levante

Aitor, Miramón, Pier, Duarte, Clerc, Melero, Radoja, Campaña, Frutos, Morales y León

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