Previa Chelsea vs Real Madrid: noche de las estrellas en
Londres
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Suena el himno, saltan los dos equipos al terreno de juego mientas el centro del campo se viste con las mejores galas, con el blanco y negro de las noches mágicas, mientras que el árbitro hace sonar el silbato para el pitido inicial. Es la Champions League, y acaba de abrir las puertas a una nueva ronda, una puerta de entrada para ocho equipos, pero en cuya salida solo caben cuatro, los cuatro elegidos que se medirán en unas semifinales, el último paso antes de la gran final de París.

El Real Madrid visitará la casa del campeón, un equipo que maravilló a propios y a extraños, y que desde que en enero se sentó Tuchel en su banquillo, se convirtió en una máquina engrasada, algo más que once jugadores, un barco que adelantó a todos los veleros y terminó conquistando el máximo título continental, gracias a ese gol de Havertz.

Más dudas que certezas

Para entender el momento de forma del Chelsea, que se presenta a la cita tras un duro varapalo contra el Brentford (1-4), hay que prestar atención a la situación extradeportiva, con un dueño, Abramovich, multado, y con una grada que se llenará de milagro gracias a una concesión de la UEFA. Lejos de la pelea por la Premier League, donde Liverpool y City se han quedado solos por el liderato, la Champions se presenta como la mejor solución para tapar alguno de sus problemas.

@ChelseaFC
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Los fichajes tampoco han funcionado, sobre todo un nombre propio, Romeru Lukaku. El belga, que manifestó en unas declaraciones muy comprometidas su malestar, se encuentra perdido en un sistema que pareció perfecto para él, pero donde no ha terminado de sentirse cómodo, viendo cada vez más reducidos sus minutos y cobrando mucha menos importancia en la rotación.

Venganza, y mucho más

Por su parte, el Real Madrid a buen recaudo no habrá olvidado la eliminatoria de la temporada pasada, donde fue ampliamente superado en el Alfredo Di Stéfano, y espera haber aprendido de alguno de los errores, sobre todo a nivel táctico, donde Zidane fue ampliamente superado por el técnico alemán, que supo convertir el césped en un tablero donde sus piezas sabían dónde moverse.

Con el recuerdo del PSG, pero también con la dureza de Barça o las penurias ante el Celta, Ancelotti deberá ser mejor estratega y sacar todo el potencial de su plantilla, con un examen muy complicado por delante. El objetivo blanco deberá ser sacar un resultado que le permite jugar cómodo en la vuelta, dejar todo de cara para que no haya muchas complicaciones en el Santiago Bernabéu.

Antecedentes

El antecedente más recordado es el de la última eliminatoria, las semifinales de la temporada pasada donde el Chelsea, que venía de eliminar al Atlético, se exhibió y demostró que esa Champions llevaba su nombre, venciendo a un equipo en horas bajas, pero a un equipo a quien nunca es fácil eliminar. Más allá de eso, no se han visto mucho las caras en los últimos años, remitiéndose el último duelo a 2016, con victoria blanca.

Dos nombres claves

N’golo Kanté es el nombre clave de lo de Thomas Tuchel. El internacional francés acumuló varios MVP’s en la última edición, y lo cierto es que fue el mejor en muchas ocasiones, con un gran dominio del centro del campo, una capacidad de repetir esfuerzos increíble y su incansable esfuerzo, distribuyendo balones a sus compañeros, pero también cortando los ataques rivales. Ante un Real Madrid donde el físico no es el punto fuerte, este centrocampista puede hacer mucho daño a lo largo de los noventa minutos.

@realmadrid
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En el Real Madrid solo hay un nombre clave, a excepción de un Karim Benzema que sigue de dulce, y es el de Thibaut Courtois. El belga está siendo decisivo desde la portería, tanto en liga como en Champions, donde fue uno de los artífices de esa remontada contra el PSG, sosteniendo al equipo en la ida con varias intervenciones de muchísimo mérito. Que el conjunto español pueda llevarse un resultado positivo pasa por sus manos.

Onces posibles

Chelsea: Mendy; Marcos Alonso, Rüdiger, Thiago Silva, Christensen, Reece James; Kovacic, Jorginho, Kanté; Havertz, Mount.

Real Madrid: Courtois; Mendy, Alaba, Militao, Carvajal; Casemiro, Modric, Kroos; Vinícius, Benzema, Valverde.

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