Previa Real Sociedad vs Villarreal CF: a por la primera en casa
Los jugadores celebrando el gol de la victoria contra el Mallorca. / Foto: Real Sociedad

La Real Sociedad vuelve al Reale Arena en busca de la primera victoria local de 2024. Los de Imanol han tenido un comienzo de año complicado en su estadio, en el que solo han sumado dos puntos de nueve posibles. Dos empates, ante Alavés y Rayo, y una derrota en el derbi frente a Osasuna han alejado a los donostiarras de los puestos que dan acceso a la Champions League. Con la semifinal de Copa y los octavos de final contra el PSG en el horizonte, el conjunto txuriurdin buscará mejorar su racha de local para enfocar estos dos encuentros clave de la mejor manera posible. Además de las conocidas bajas, la Real verá como, por primera vez en mucho tiempo, la grada Aitor Zabaleta carece del grupo de animación habitual en esa zona del estadio. 'Bultzada', ha anunciado esta semana una protesta por las detenciones efectuadas por la Ertzaintza en relación a los altercados del pasado día 8 de noviembre, en la previa del encuentro frente al Benfica en Donostia.

El Villarreal, rival de la Real el próximo viernes, se encontrará un estadio más calmado, pero eso no significa que vaya a ser un encuentro fácil. El conjunto de Marcelino necesita volver a la senda de la victoria. Lejos de los puesto europeos, están obligados a alejarse lo máximo posible del descenso para darle un buen final a una mala temporada. La inestabilidad en el banquillo, que comenzó con el despido de Setién, han condenado al conjunto groguet. Es cierto que cumplieron en la Europa League y estarán en el sorteo de los octavos de final como cabezas de serie, competición a la que se aferran para maquillar la campaña.

Situación de los equipos

La Real volvió a la senda de la victoria el pasado domingo en Son Moix. Los goles de Take en el primer tiempo y de Merino en el descuento, fueron suficientes para contrarrestar el tanto tempranero de Antonio Sánchez. Los de Imanol volvieron a ganar, pero, más importante, volvieron a encontrar portería después de cinco partidos sin hacerlo. El encuentro frente al Villarreal es el último antes de la vuelta de las semifinales de copa contra el Mallorca, por eso, los donostiarras buscarán conseguir el mejor resultado posible para llegar con buenas sensaciones al encuentro más importante de la temporada.

El Villarreal, por su parte, lleva tres empates seguidos. No conoce la derrota desde el pasado 13 de enero, que fue derrotado por la UD Las Palmas. Si bien Marcelino ha conseguido mejorar el rumbo del equipo, está lejos de su mejor versión. Un gran aliciente para el partido es la vuelta de Sorloth a Donostia. El delantero noruego ha sido duda, pero volverá a la que fue su casa durante las dos últimas temporadas. Su no fichaje por la Real ha generado muchas discrepancias en la afición txuriurdin, que busca culpables en la operación, más aún teniendo en cuenta que el punto más débil del conjunto donostiarra esta temporada es la delantera.

Último enfrentamientos

La rivalidad entre ambos equipos ha crecido en los últimos años por las constantes peleas por los puestos europeos. La última vez que se vieron las caras los dos conjuntos fue el pasado mes de diciembre, cuando los de Imanol superaron al conjunto groguet con un contundente 0-3.

Aihen controlando el balón en la derrota frente al Villarreal en 2023. / Foto: Real Sociedad
Aihen controlando el balón en la derrota frente al Villarreal en 2023. / Foto: Real Sociedad

Sin embargo, en los últimos años ha habido resultados de todo tipo, como la victoria de la Real en el Reale Arena por 1-0 la temporada pasada, o la victoria del Villarreal, meses después, en tierras castellonenses.

Convocatorias

Real Sociedad: Remiro, Marrero, Fraga; Zubeldia, Tierney, Traoré, Pacheco, Le Normand, Galán, Aramburu; Zubimendi, Merino, Zakharyan, González de Zárate, Olasagasti, Turrientes, Brais Méndez, Marín; Barrene, Becker, Take, Sadiq, André Silva, Magunazelaia.

Villarreal CF: Reina, Jorgensen; Mosquera, Albiol, Cuenca, Bailly, Femenía, Moreno, Mandi; Comesaña, Capoue, Parejo, Trigueros, Baena, Coquelin, Akhomach; Gerard, Guedes, Sorloth, Morales, Traoré.

Alineaciones probables

Real Sociedad: Remiro; Traoré, Le Normand, Zubeldia, Galán; Zubimendi, Merino, Brais Méndez; Kubo, André Silva, Barrene.

Villarreal CF: Jorgensen; Femenía, Albiol, Cuenca, Moreno; Akhomach, Comesaña, Coquelin, Baena; Guedes, Gerard. 

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