Patriots recupera soldados para recibir a Chiefs

Los partidos divisionales del fin de semana podrían devaluarse por la cantidad de lesionados importantes en posiciones clave. El campeón 2015 pondrá un pié en postemporada con algunas dudas y otras ausencias importantes. El conjunto de Bill Belichick no tendrá prácticamente juego terrestre, ya que LeGarrette Blount y Dion Lewis son bajas elementales. Esta unidad fue la número 30 en la NFL, pero por aire es de lo mejor en la liga. Tom Brady lanzó para 4.792 yardas y anotó 36 touchdowns, con escasas 7 intercepciones.

El cuerpo de receptores es brillante, aunque llegarán con dolencias Rob Gronkowski, Danny Amándola y Julian Adelman. Entre ellos tres sumaron 21 anotaciones, más cuatro del otro receptor James White. Aquí no hay dudas, de funcionar el mecanismo aéreo, Patriots no tiene rival. Delante tendrán a la defensiva número siete de la NFL, bien posicionada y prácticamente sin bajas. Chiefs fue un sólido oponente y será muy difícil el trabajo de Brady porque Kansas City sumó 22 intercepciones y 47 capturas de quarterbacks. La muralla tiene tomo elementos trascendentes a Derrick Johnson (95 tacles), Marcus Peters (ocho intercepciones y 26 pases impedidos) y Justin Houston (7.5 capturas).

Por su parte, el ataque de Andy Reid está comandado por Alex Smith, un prolijo pasador-corredor que no asume riesgos (3.486 yardas, 20 touchdowns), salvo que la opción de pase sea ideal. Fue interceptado en solo siete ocasiones y espera que Jeremy Maclin esté en condiciones de jugar. El receptor sumó 1.088 yardas en la temporada, con 8 touchdowns. Pasando, Chiefs fue el equipo 30, pero corriendo se ubicó en 6° lugar, gracias al aporte de Charcandrick West (634 yardas, 4 TD), Alex Smith (498 yardas, 2 TD) y Spencer Ware (403 yardas, 6 TD), quien no llega en óptimas condiciones al pleito.

Enfrente tendrá a la 9° defensiva de la NFL, nada mal para ser Patriots, que justamente trabaja mejor ante los acarreos que ante los pases. Dos referentes están con dolencias, como Dont’a Hightower y Chandler Jones, pero el resto de los componentes lucen intactos: Malcom Butler (56 tacles, 15 pases impedidos), Jabaal Serrad (8 capturas) y Logan Ryan (4 intercepciones y 14 pases impedidos). 

Conclusiones. Si Patriots cuenta con todo su potencial, aunque sea disminuido, asumirá el partido con menos riesgos ante el duro juego de Kansas City. Los frontales de la defensa de New England y la segunda línea deberán presionar más que nunca ante al juego polivalente de Alex Smith, quien no lanzará sin seguridades. En tanto, Tom Brady sufrirá golpes y deberá encontrar protección extra para lanzar cómodamente. No descarto “overtime” en este duelo.

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