New England Patriots 2014: objetivo Super Bowl
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La derrota en las finales de conferencia frente a los Broncos de la temporada pasada preveían un año para hacerse notar y aspirar a lo máximo. Y tras algunos baches, el domingo estarán en Arizona para la batalla frente a los Seahawks.

Apostar por el futuro

No es ninguna novedad que Tom Brady está en la recta final de su carrera. Por tanto desde las oficinas, lideradas por la familia Kraft, han comenzado a buscar talento a quién Brady pueda formar para el futuro de la franquicia. Y quizá la respuesta apareció en el último draft, Jimmy Garoppolo. Proviniente de la Universidad de Eastern Illinois, donde recibió varios premios a mejor jugador ofensivo, era considerado uno de los mejores en su posición para el draft. Fue seleccionado por New England en su segunda elección, dentro de la segunda ronda en el puesto 62. Esta temporada ha disputado seis partidos con más de un 70% de efectividad en los pases. Y ha registrado el primer touchdown de su carrera en la NFL frente a Kansas City.

Otros jugadores drafteados significativos de los nueve que seleccionaron han sido el center Bryan Stork; running back James White; defensive tackle Dominique Easley, y por último offensive tackle Cameron Fleming.

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Al inicio de temporada hay que añadir las adquisiciones en la agencia libre de cuatro jugadores claves para el desarrollo del curso. En el sistema ofensivo, anteriormente en los Carolina Panthers, wide receiver Brandon LaFell. En cuanto a la defensa, tras jugar en Tampa Bay Buccaneers, cornerback Darrelle Revis; el año pasado campeón de la liga, cornerback Brandon Browner, y por último el ex de Philadelphia Eagles, safety Patrick Chung. Todos ellos ocupan puestos titulares en los encuentros y son fundamentales, especialmente en el ámbito defensivo, para el éxito del sistema de New England.

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Altibajos con preguntas y respuestas

La campaña no empezó de la mejor manera. En concreto, con una derrota en Miami frente a los Dolphins. Y los rumores no tardaron en aparecer sobre la carrera de Tom Brady y la rehabilitación de la plantilla. Y la proyección no fue a mejor tras perder en Kansas City en la cuarta semana para obtener un récord de dos victorias y dos derrotas.

Pero Belichick fue capaz de poner a los suyos en su sitio y de hacer funcionar el sistema que tantos éxitos les había dado. Desde la cuarta semana obtuvieron siete victorias consecutivas, incluyendo Broncos, Colts y Lions. Rumores zanjados y la figura de Brady al frente del vestuario con total autoridad. Los Patriots se estaban preparando para el asalto al título, y su juego había mejorado de tal manera que no había lugar a críticas ni dudas.

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En la semana 13, la derrota ajustada frente a los Packers preveeía un posible enfrentamiento con todo el arsenal en una hipotética Super Bowl, ya que no se encontrarían a lo largo de los playoffs. La cuarta y última derrota vino en el último encuentro en casa frente a los Bills con todo resuelto, la clasificación como primeros de división asegurada y los suplentes disfrutando de Foxborough.

Primeros en la División Este de la AFC y con el first-round bye, que les eximía de disputar el primer partido de las eliminatorias. El camino hasta Arizona no iba a ser ni mucho menos sencillo, pero el equipo quizá más imparable de la NFL estaba preparado.

Universidad de Phoenix como destino

La Ronda Divisional frente a una buena defensa, como la de Baltimore Ravens, en el horizonte. Y el partido planteó más problemas de los que se preveeían en Nueva Inglaterra. En dos ocasiones los visitantes estuvieron con una ventaja de catorce puntos, e incluso se llegó a tener la idea de que había habido exceso de confianza. Aún así, los Patriots respondieron y se impusieron 31-35 a unos correosos Ravens. Próximo rival, Andrew Luck y sus Colts.

Un poco más de una semana después los nuevos visitantes en Foxborough, los Indianapolis Colts, venían con ganas de revancha tras la derrota en su estadio. Y Luck prácticamente no hizo acto de presencia. New England pasó por encima de Indianapolis con un resultado final de 7-45, y el mejor entretenimiento posible para los fans de Boston que veían el último espectáculo de la temporada 2014. Entre Tom Brady, LeGarrette Blount y la defensa dominaron de principio a fin a unos Colts sin respuestas e impasibles ante la tromba local. Victoria y sexta Super Bowl para sin duda, uno de los mejores quarterbacks que ha pisado la liga.

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Seahawks, último obstáculo

Al final de esta semana se proclamarán los nuevos campeones de la National Football League. Belichick y sus chicos solo están a un paso de conseguirlo, pero en frente estará la legion of boom, la más reputada defensa de la liga. Pete Carroll, Russell Wilson, Richard Sherman y compañía no se lo pondrán fácil a los Patriots. Ya que quieren conseguir su segundo título consecutivo, algo que no lograba nadie desde 2003-04, precisamente por New England. Desde luego será un gran encuentro muy disputado. Solo queda esperar.

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