Voleibol Río 2016: 'Jaque' a la reina Brasil
Jaqueline 'Jaque' Carvalho, doble campeona Olímpica con Brasil. | Foto: Olympics

La ciudad de Río de Janeiro acogerá desde el seis al veinte de agosto la décimo cuarta edición del torneo Olímpico de voleibol femenino, una disciplina que fue incluida en los Juegos Olímpicos por primera vez en Tokio 1964 y cuyo medallero lidera aún la antigua Unión Soviética merced a sus cuatro oros, el último de ellos en Seúl 1988. Pero el dominio de la Europa del este queda ya lejano, dejando paso a la 'dinastía' caribeña: nada menos que cinco oros (tres para Cuba y dos para Brasil) en los últimos seis Juegos Olímpicos. Solamente China fue capaz de 'reinar' durante cuatro años tras Atenas 2004.

El Maracanazinho, un escenario inmejorable

Brasil tratará de conquistar en su 'templo' el tercer oro OlímpicoSi las playas de Copacabana conformarán un marco incomparable para el torneo Olímpico de vóley playa, el aura del escenario que acogerá el voleibol pista no se queda atrás. Considerado el 'templo' del voleibol brasileño, el impresionante Gimnasio Maracanazinho, que debe su nombre al hecho de encontrarse situado en el mismo complejo deportivo que el mítico Estadio de Maracaná, será el lugar donde las doce mejores selecciones mundiales se enfrenten en una dura pugna por tratar de suceder en el palmarés a la anfitriona Brasil, que consiguió la medalla de oro tanto en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 como en Pekín 2008. Con una capacidad de 11.800 espectadores, el Maracanazinho fue inaugurado en el año 1954, pero su aspecto actual procede de la remodelación total implementada en el año 2007, con motivo de la celebración de los Juegos Panamericanos.

Vista aérea del Gimnasio Maracanazinho. | Foto: Olympics
Vista aérea del Gimnasio Maracanazinho. | Foto: Olympics
El Maracanazinho está considerado el 'templo' del vóley brasileño. | Foto: Olympics
El Maracanazinho está considerado el 'templo' del vóley brasileño. | Foto: Olympics

Equipos participantes y formato de competición

Doce equipos lucharán por las medallas en Río 2016Las doce selecciones participantes obtuvieron su plaza Olímpica para Río 2016 en base a los siguientes méritos: Brasil (país anfitrión), China (campeón Copa Mundial 2015), Serbia (subcampeón Copa Mundial 2015), Rusia (torneo clasificatorio europeo), Estados Unidos (torneo clasificatorio norteamericano), Argentina (torneo clasificatorio sudamericano), Camerún (torneo clasificatorio africano), Puerto Rico (torneo clasificatorio intercontinental), Italia, Países Bajos, Japón y Corea del Sur (torneo clasificatorio mundial, que incluía el asiático).

Tras el pertinente sorteo, estos doce combinados nacionales quedaron encuadrados en dos grupos para la disputa del torneo Olímpico.

Grupo A: Brasil, Rusia, Japón, Corea del Sur, Argentina y Camerún.

Grupo B: Estados Unidos, China, Italia, Serbia, Países Bajos y Puerto Rico.

Cada selección disputa cinco partidos en la primera fase (liga a una vuelta; comenzará el seis de agosto), sellando su pase a cuartos de final las cuatro primeras clasificadas de cada grupo. En dicha instancia se cruzarán el primero del grupo A frente al cuarto del grupo B, segundo contra tercero y viceversa con respecto al B ante el A. Los ganadores de esos cuatro partidos se verán las caras en semifinales y la lucha por las medallas tendrá lugar el veinte de agosto (partido por el tercer puesto y final).

Los principales favoritos

Sin títulos mundiales, Brasil mantiene un 'idilio' con la cita OlímpicaObviamente Brasil, vigente doble campeona Olímpica, debe ser considerada entre las favoritas al oro. El equipo dirigido por 'Zé' Roberto Guimaraes desde el banquillo y de la incombustible 'Jaque' Carvalho desde la cancha ya dio la gran sorpresa en Londres 2012, competición en la que llegó a cuartos de final tras una pobre primera fase, siendo capaz entonces de derrotar a Rusia, principal favorita, en un duelo tremendo. Lástima que el resultado de ese partido trascendiese lo deportivo ya que el entrenador del combinado ruso, Sergey Ovchinnikov, no logró superar la decepción decidiendo acabar con su vida el 29 de agosto de aquel año 2012.

Vídeo: Partido íntegro Rusia-Brasil, cuartos de final Londres 2012. (Fuente: Olympics).

A pesar de que Brasil sigue sin haber ganado nunca un Campeonato del Mundo ni una Copa Mundial, sus éxitos internacionales no han cesado tras Londres, ya que ha sido campeona en tres de las cuatro últimas ediciones del World Grand Prix (2013, 2014 y 2016), reeditando las finales Olímpicas ante Estados Unidos este mismo año en Bangkok (Tailandia).

Vídeo: Partido íntegro Brasil-USA, final del World Grand Prix 2016. (Fuente: Volleyball World HD).

Para la histórica cita en la que Brasil tratará de encadenar su tercer oro Olímpico consecutivo, Guimaraes ha preseleccionado a las siguientes 19 jugadoras (terminarán siendo 12). Colocadoras: Dani Lins (Osasco), Fabiola (Volero Zúrich), Roberta Ratzke (Río) y Naiane (Minas). Líberos: Camila Brait (Osasco) y Leia (Minas). Centrales: Fabiana Claudino (Sesi), Adenízia da Silva (Osasco), Thaísa Menezes (Osasco), Carol da Silva (Río) y Juciely Barreto (Río). Receptoras: Gabi Guimaraes (Río), Jaqueline Carvalho (Sesi), Natalia Pereira (Río), Fernanda Garay (Dinamo Moscú) y Mari Paraiba (Minas). Opuestas: Tandara Caixeta (Minas), Sheilla Castro (Vakifbank) y Monique (Río).

Brasil, medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. | Foto: Olympics
Brasil, medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. | Foto: Olympics

Estados Unidos llega como vigente campeona del mundoPero además del anfitrión hay otros grandes equipos dispuestos a asaltar el oro Olímpico. Estados Unidos, doble medallista de plata en las últimas citas (Londres 2012 y Pekín 2008) llega a Río 2016 como la vigente campeona del mundo (en Italia 2014, con Kimberly Hill como MVP), campeona del World Grand Prix 2015 y subcampeona en 2016. Las americanas apelarán al 'espíritu' de Omaha 2015 para demostrar que son capaces de vencer a Brasil en una gran cita.

Vídeo: Partido íntegro USA-Brasil, World Grand Prix 2015. (Fuente: FIVB).

Estados Unidos ganó el Campeonato del Mundo en Italia 2014. | Foto: FIVB
Estados Unidos ganó el Campeonato del Mundo en Italia 2014. | Foto: FIVB

China es la actual campeona de la Copa MundialOtra selección que se mantiene constantemente en la élite competitiva internacional a pesar de reinventarse cada poco tiempo es sin duda China. Vigente campeona de la Copa Mundial (2015, su cuarto título) y subcampeona del mundo (2014), también fue subcampeona del World Grand Prix en 2013. Credenciales más que suficientes para aspirar a medalla en Río 2016.

Vídeo: Partido íntegro Japón-China, Copa Mundial 2015. (Fuente: FIVB).

China celebra su cuarto título en la Copa Mundial (Japón 2015). | Foto: FIVB
China celebra su cuarto título en la Copa Mundial (Japón 2015). | Foto: FIVB

Rusia, Serbia e Italia supondrán el desafío europeo en estos Juegos Olímpicos ante las grandes favoritas. Italia fue cuarta en su Campeonato del Mundo 2014, Serbia quedó subcampeona de la Copa Mundial en 2015 (tercera en el World Grand Prix 2013), donde Rusia terminó en cuarta posición (también ha sido subcampeona del World Grand Prix 2015).

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