Matthew Stafford y el mayor contrato de la historia
Matthew Stafford ha firmado un contrato para la historia. | Foto: NFL

Matthew Stafford, quarterback de los Detroit Lions, va camino de ser uno de los grandes iconos deportivos de la ciudad del motor. Elegido en el draft del 2009 y tras ocho años formando parte del equipo, franquicia y jugador se han puesto de acuerdo para extender su relación al menos durante las próximas cinco temporadas.

La prolongación del contrato de Stafford, cifrada en 135 millones de dólares, lo convierte en el jugador mejor pagado de la liga, arrebatando dicho privilegio al también recién renovado Derek Carr. El jugador de los Lions pasa a percibir una media de 27 millones de dólares por año, por encima de los 25 del propio Carr, así como los algo más de 24 que ganan otros quarterbacks como Luck, Palmer o Brees.

Stafford ha superado a Carr como jugador mejor pagado en la NFL. | Foto: USA Today
Stafford ha superado a Carr como jugador mejor pagado en la NFL. | Foto: USA Today

Como viene siendo habitual en los últimos años, la posición de mariscal de campo es la mejor retribuida en la liga. Actualmente, el top 10 de salarios esta copado por quarterbacks y para encontrar al primer jugador fuera de ese rol hay que bajar hasta el número 17, ocupado por Von Miller, outside linebacker de los Denver Broncos

Stafford, de 29 años, ha tenido una carrera muy sólida hasta el día de hoy y la gerencia de la franquicia de Detroit no ha tenido dudas en apostar muy fuerte por él. Desde 2011, su año de récord de yardas con algo más de 5,000, el jugador natural de Florida no ha bajado de las 4,200 yardas por temporada. Además, suma un total de 187 touchdowns en su periplo profesional. 

La polémica de los salarios

Este nuevo contrato, que se sitúa como el mejor de la liga -en números totales y anuales- ha reabierto la polémica sobre los emolumentos de los jugadores en la NFL. La NFL es, probablemente, la liga más rica del mundo. En términos monetarios, los beneficios que reporta la liga de football profesional norteamericana supera los 10.000 millones de dólares. Para poner en contexto esta cifra, por lo que a EEUU se refiere, la segunda competición que más genera sería la MLB con algo más de 8.000 millones, seguida de lejos por NBA y NHL, que apenas llegan a los 3500 millones de beneficio. 

Con estas cifras al descubierto, los 27 millones que ganará Matthew Stafford en los Lions en una contrato récord en la historia de la NFL se ven todavía lejos de los 34 que se embolsa Stephen Curry en los Warriors o los 33 de Clayton Kershaw, pitcher estrella de los Dodgers

El nuevo contrato de Stafford todavía está muy lejos de los de Curry o Kershaw

La comparativa deja en mal lugar a los salarios del football, pero la diferencia todavía es mas agravante si se observan las cantidades totales y garantizadas. Los 135 millones del contrato de Stafford -todavía no se ha confirmado el monto garantizado, podría estar en torno a la mitad- , se quedan muy lejos de los 200 de Curry, quién además tiene garantizado el contrato íntegro a excepeción del último año, o los 215 que se va a embolsar Kershaw

Por supuesto, las cifras se quedan ridículas en relación al hasta ahora contrato récord del deporte norteamericano, el que firmó en 2014 el primera base de los Tigers, Miguel Cabrera, que le reportará la escalofriante cifra de 292 millones en los próximos 10 años. No deja de ser anecdótico que ese contrato lo firmara precisamente un equipo de Detroit

¿Por qué esta diferencia respecto a las otras grandes ligas?

Varios son los motivos que pueden explicar estas diferencias en cuanto a la paga de los jugadores, pero la principal parece ser la longitud de las plantillas. La NFL supera ampliamente el personal utilizado en los equipos respecto a las otras ligas, con 53 jugadores en nómina por plantilla, por 25 de la MLB o tan sólo 15 en la NBA, por ejemplo.

Las lesiones, uno de los principales motivos de la diferencia salarial. | Foto: NFL
Las lesiones, uno de los principales motivos de la diferencia salarial. | Foto: NFL

También hay que tener en cuenta la rotación y tiempo de estancia en la liga, mucho más corto en el football que en los otros deportes. Las lesiones, también más elevadas en la NFL al ser un deporte de contacto, afectan a que las franquicias quieran arriesgar con grandes cantidades o mucho dinero garantizado a largo plazo en los contratos.

El malestar de los jugadores por estas diferencias ya se ha expresado públicamente y, a pesar de mejorar poco a poco, la liga deberá pensar en soluciones si no quiere verse expuesta a un posible lockout en el 2021.

A pocos días del comienzo de la competición, los Detroit Lions han querido asegurar su futuro brindado un contrato multimillonario para hacer de Matthew Stafford el hombre mejor pagado en la NFL.

VAVEL Logo