Leonard Fournette, el novato que formará parte del club de las mil yardas
Leonard Fournette, el novato que formará parte del club de las mil yardas/ Foto: _fournette

Uno de los novatos que ha sorprendido a lo largo de la campaña 2017 es el runningback (RB) Leonard Joseph Fournette III, jugador que fue seleccionado en el pasado Draft en el cuarto puesto de la primera ronda. Porta el número 27 y solo le faltan 77 yardas para unirse al club de los corredores novatos con mil yardas.

Se unirá al club de los novatos con mil yardas

Fournette era uno de los colegiales más codiciados en el Draft y fue gracias a la mala temporada que tuvo Jacksonville en el 2016 que pudieron hacerse de sus habilidades. Su participación en el equipo fue fundamental para que hayan logrado su pase a playoffs después de no hacerlo desde el 2007, pues ha llegado en ocho ocasiones a la zona de anotación.

Actualmente, el corredor ocupa el segundo puesto entre los novatos de esta posición, ya que es Kareem Hunt quien lo supera con sus mil 201 yardas. En general está en el lugar ocho al tener 923, los primeros cinco lugares los ocupan: Le’Veon Bell (1222), Kareem Hunt (1201), Todd Gurley II (1187), Jordan Howard (1069) y LeSean McCoy (1057).

Recuento de su temporada

Fue desde la jornada uno que el novato tuvo actividad con Jacksonville Jaguars. En esa ocasión abrieron la temporada con un duelo divisional al enfrentar a Houston Texans el 10 de septiembre y Fournette sufrió su primer balón suelto de su carrera profesional; sin embargo, éste ha sido el único que ha tenido a lo largo de los 11 partidos en los que ha tenido actividad.

Contra los Texans sus número quedaron en 26 acarreos en los que logró un total de 100 yardas y la más larga fue de 17. A pesar de haber perdido un balón logró darle un touchdown muy valioso para su primera victoria de 29-7.

Su segundo juego fue contra Tennessee Titans, nuevamente un rival divisional, pero en esta ocasión sucedió su primera derrota de 16-37 y claramente el desempeño de Fournette no fue tan destacado como en el pasado juego, ya que solo hizo 40 yardas en 14 acarreos, pero volvió a anotar. En la tercera jornada recibieron a Baltimore Ravens para propinarles una paliza de 44-7 y el novato volvió a brillar con su tercer touchdown consecutivo, 59 yardas y 17 acarreos.

Al comenzar el mes de octubre visitaron a los New York Jets, conjunto con el que perdieron en tiempos extras por un gol de campo, el cual dejó el marcador 20-23. En esta ocasión el corredor no anotó, pero sumó 86 yardas en acarreos y 59 en recepciones.

La quinta jornada fue la mejor para el corredor novato. El enfrentamiento fue con  Pittsbugh Steelers y fue en calidad de visitante que obtuvieron su tercer victoria de 30-9. En este partido el número 27 logró 181 yardas en 28 acarreos y en una de ella consiguió imponer el récord de la carrera más larga con 90 yardas recorridas, la cual terminó en uno de los dos touchdowns que logró ese día.

El siguiente juego fue con Los Angeles Rams con los que perdieron 17-27, pero nuevamente tuvo números destacables con 130 yardas en 21 acarreos y un touchdown.

La séptima y novena jornada Fournette no tuvo actividad, lo cual cortó el ritmo que mantuvo desde el juego uno.  En el séptimo juego contra Indianapolis Colts su ausencia se debió a una torcedura en el tobillo derecho, la cual se hizo contra los Rams. La jornada ocho fue su semana de descanso y en el noveno juego fue desactivado porque infringió las reglas del equipo, ya que faltó a la sesión de fotos que tenía programada la franquicia para el día 24 de octubre.

Fue así que volvió a los emparrillados para la semana 10 contra Los Angeles Chargers, juego que también se fue a tiempos extras, pero en esta ocasión los Jaguars se llevaron la victoria de 20-17. Fournette hizo un total de 33 yardas en 17 acarreos y 13 yardas en dos recepciones. Los siguientes duelos fueron con: Cleveland, Arizona, Indianapolis y Seattles, pero en los que tuvo una mejor actuación fue contra los Browns y Seahawks, pues hizo 111 y 101 yardas, respectivamente.

El jugador novato que se aproxima al club de las mil yardas volvió a ausentarse en el pasado enfrentamiento contra Houston, pero en esta ocasión fue por una lesión en los cuádriceps que se hizo en el tercer cuarto contra Seattle.

Rookies con mil yardas

El primer novato que logró las mil yardas fue Beattie Feathers de los Chicago Bears en 1934, el corredor en esa ocasión rebasó por cuatro yardas el límite. Desde entonces se han ido integrando diversos corredores a este grupo destacado y los últimos en lograrlo fueron: George Rogers de New Orleans Saints en 1981 con 1674, Eric Dickerson de Los Angeles Rams en 1983 hizo 1808 yardas y el más reciente es Ezekiel Elliott, quien hizo el año pasado 1631 yardas.

George Rogers

Rogers fue la primera selección global del Draft de 1981 y quien recibió el Trofeo Heisman al culminar su época colegial. Su carrera profesional solo duró siete temporadas y en los equipos a los que perteneció fue New Orleans Saints y Washington Redskins.

Eric Dickerson

La carrera profesional de Eric Dickerson comenzó en 1983 cuando lo seleccionó en el segundo puesto de la primera ronda el conjunto de Los Angeles Rams y rápidamente comenzó a romper récords al lograr 1808 yardas y 18 touchdowns de forma terrestre. Fue parte de Los Angeles Rams de 1983 a 1987, Indianapolis Colts de 1987 a 1991 y en su último año de carrera, 1993, vistió los colores de Atlanta Falcons.

Ezekiel Elliott

El 21 de Dallas Cowboys comenzó su carrera profesional apenas el año pasado cuando fue seleccionado en el cuarto puesto de la primera ronda del Draft. El corredor logró un total de 1631 yardas, es decir, no superó a Dickerson y tuvo actividad en 15 de los 16 juegos del equipo. Sin embargo, para esta temporada 2017 su carrera rápidamente se vio manchada por un escándalo de violencia a su exnovia, lo cual le costó la suspensión de seis juegos.

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