China apuesta por el hockey
China apuesta por el hockey - FOTO: hcredstar.ru

Seguramente si pensamos en países dónde el hockey hielo es uno de sus principales deportes, nos vendrían a la mente: Estados Unidos, Rusia, Canadá, Finlandia, entre otros muchos. Ahora China quiere colarse también entre esas potencias del deporte sobre hielo.

Y es que el país asiático, ya es líder en muchos otros deportes como la gimnasia artística, la natación sincronizada o el tenis de mesa.

Proyecto Kunlun Red Star

Se puede decir que el año 2016 fue el nacimiento de un proyecto que puede marcar un antes y un después en el resurgir de este deporte en el país del lejano oriente. En aquel entonces, los directivos del Kunlun Red Star se pusieron de acuerdo con la Federación China de Hockey para lograr que por primera vez un equipo chino pudiera estar en la segunda mejor liga del planeta, la Kontinental Hockey League (KHL). Y así fue, el Kunlun Red Star de Pekín, participó por primera vez en la temporada 2016-2017 consiguiendo un gran resultado en lo deportivo, y lo que es aún mejor, viendo como tres jugadores chinos debutaban en una de las mejores ligas del mundo.

Por supuesto, dicho acuerdo también incluía potenciar el nivel del hockey sobre hielo femenino. Para ello, se creó en el año 2017 el Kunlun Red Star femenino, el cual se integraría en la Canadian Women Hockey League (CWHL). El equipo se nutrirá principalmente de jugadores extranjeras para elevar el nivel y ayudar a preparar mejor a las jugadoras nativas.

Pero este proyecto de expansión no culmina ahí, para esta temporada el país asiático ha incluido dos equipos más en la Supreme Hockey League (VHL), que es la segunda liga de más nivel en Rusia. Estos equipos son el Kunlun Red Star de Heilongjiang, un filial del equipo que juega en la KHL y con un gran número de jugadores chinos, y el otro será el Qien Tou de la ciudad de Jilin.

La guinda al proyecto y quizá lo más importante del mismo, es que también apuesta por fomentar el deporte base, asegurando así, la mejor forma para crecer de cara a la meta de los JJOO de Pekín 2022. Para ello la Federación China ha incluido al KRS Junior, un equipo sub20 masculino, para competir en la Junior Hockey League de Rusia (MHL).

Puestas ya las bases para un futuro prometedor de este deporte en el país asiático, ya sólo queda esperar y recoger los frutos, quien sabe si el 2022 puede ser el gran año del hockey sobre hielo en China.

VAVEL Logo