Diccionario turfístico: terminología clave
Fotomontaje: Santiago Arxé (VAVEL)

Paddock: término polisémico en el turf. El paddock es el recinto, dentro del hipódromo, donde se presentan los caballos a los apostantes y caminan antes de empezar una carrera. Pero un paddock también es una superficie vallada, no muy amplia, donde puede soltarse a un caballo para que se relaje.

Maiden: caballo no ganador. Con este término se hace referencia a los ejemplares que todavía no han ganado una carrera. Los organizadores suelen reservar pruebas a los no ganadores. Cuando uno de estos caballos consigue una victoria, se emplea la expresión "salir de maiden".

Mano (derecha, izquierda): la “mano” es la dirección en la que se corre una carrera o la dirección hacia la que va un caballo. Cuando, en un hipódromo, se corre en la dirección de las agujas del reloj, se dice que se corre a mano derecha. Y, si se disputa al revés, a mano izquierda. Independientemente de la mano a la que se corra, los caballos pueden ir galopando a una mano u otra. El galope es un aire asimétrico, por lo que el caballo no mueve igual sus extremidades si galopa a mano derecha o a izquierda. Normalmente, cuando se corre a mano derecha, el caballo va galopando a esa mano. Si va a la otra mano, se habla de “contramano” o galope trocado.

Cambio de mano: acción por la que un caballo cambia la dirección de su galope, pasando de galopar de mano derecha a mano izquierda o viceversa. Curiosamente, en el mundo ecuestre, este ejercicio se denomina “cambio de pie” y un cambio de mano es el cambio de la dirección del movimiento del caballo (si está trabajando en dirección a las agujas del reloj o a la contra). Los cambios de mano son importantes porque, al ser el galope un aire asimétrico, el caballo no trabaja igual todo el cuerpo.

Listed: tipo de carrera de cierto nivel. Un listed es la antesala de los grupos. Los caballos clasificados en estas carreras reciben una "negrita" o black type; condecoración muy valorada para la cría.

Grupo (I, II, III): tipo de carreras de máximo prestigio. Los Grupos, por los premios que se reparten, calidad de sus participantes y prestigio, son las carreras más valoradas. Dentro de esta categoría se distingue entre Grupo III (el de menor valor) Grupo II (valor medio) y Grupo I (los más importantes). Un caballo ganador, o colocado de grupo, es un animal muy valorado en la cría.

Partant: literalmente, participantes. Grupo de caballos que van a participar en la prueba. Puede referirse, por tanto, al conjunto de caballos como tal ("es un partant corto, de tan sólo seis caballos") o a los caballos individualmente que van a participar en la prueba ("lo han retirado a última hora, no va a ser partant")

Forfait: no, no tiene nada que ver con el esquí. En las carreras, un forfait puede referirse a dos situaciones muy distintas. Por un lado, se habla de forfait cuando un caballo, previamente matriculado en una carrera, es retirado antes de conocer los participantes (o partant) definitivo. Además, la forfait list es una lista que contiene a personas o entidades con deudas.

Reclamar (venta): tipo de carrera, normalmente de humilde categoría, donde los caballos participantes están a la venta. Cada ejemplar porta un peso distinto, dependiendo de su precio de salida (cuanto más alto sea el precio, más peso) y, al finalizar la prueba, se puede pujar ("reclamar") por ellos. Además, los dueños del equino pueden, a su vez, "defender" su opción y evitar la compra.

Handicapper: personas, con altos conocimientos en las carreras, que dan valor a los caballos. Su labor es fundamental porque no sólo permiten conocer qué caballos son mejores sino que, además, a partir de sus valores, se configuran los pesos de los hándicap.

Aplastado: coloquialmente, caballo que porta un peso muy alto (o, al menos, más alto del que debería por su valor) y, por tanto, sus opciones en la carrera son muy bajas. 

Poule: término francés e importado a España, por el que se conoce una de las pruebas más importantes para los tres años. La poule es una carrera que se disputa sobre la milla (1600m) para ejemplares de tres años y que, al ser la más prestigiosa para esa edad, consagra al mejor millero de su generación. Existe una poule de potras y una poule de potros que, oficialmente en España, reciben el nombre de Premio Valderas y Premio Cimera. Es la primera prueba de la llamada triple corona.

Derby: la otra gran prueba para los tres años. En este caso, reservada para machos y sobre la distancia de 2400 metros. Consagra al mejor tres años sobre la distancia. En España, su nombre oficial es Premio Villapadierna. La nomenclatura inglesa proviene de Edward Smith-Standley, duodécimo Conde de Derby; quien grabó su nombre para la posteridad al ganar la primera prueba, en 1780. Actualmente, el término derby se ha popularizado en otros deportes, haciendo referencia a los encuentros entre equipos locales o de gran rivalidad.

Oaks: prueba equivalente al derby para yeguas. También sobre la distancia de 2.400 metros, enfrenta a los pesos pesados de la generación de tres años. En España, se conoce como el Gran Premio Beamonte. Oaks, de nuevo, es un término inglés, que nace de la mano de Lord Derby y que hace referencia al campo donde se disputaron las primeras pruebas. El primer oaks, en 1779, fue ganado por Lord Derby.

Edad clásica: edad de los tres años para los caballos. A esta edad, los ejemplares tienen pruebas reservadas de gran prestigio, como el derby, el oaks o las poules

Barrero: caballo con predilección por los terrenos blandos o pesados. Con la lluvia, las pistas se vuelven blandas o pesadas, se alargan las distancias, los caballos se hunden más y deben hacer un esfuerzo extra... pero nada de eso le importa a un caballo "barrero", pues son estas las condiciones bajo las que mejor corre.

Aprendiz: jockey o jocketta que todavía no ha alcanzado un número mínimo de victorias y se entiende que todavía está aprendiendo el oficio. La condición de aprendiz lleva aparejado un descargo (el caballo llevará menos peso) para favorecer que los preparadores les den oportunidades.

Amazona/gentleman: jinete aficionado o amateur. Son aquellas personas que no cobran por sus montas. Tienen carreras reservadas e, incluso, un Campeonato del Mundo. Cuando compiten contra jockeys profesionales llevan un descargo. Pese a no ser profesionales del turf, juegan un papel fundamental en las carreras.

Preparador: profesional del turf encargado del cuidado, entrenamiento, puesta al día y competición de los caballos. Es el "entrenador" de los caballos. Los propietarios confían sus caballos a un entrenador y es éste quien, día tras día, cuida y entrena a los ejemplares.

Yearling: caballos de un año de edad. Esta palabra proviene del término inglés year. Aunque son ejemplares que todavía no pueden competir, suelen ser las estrellas de muchas subastas. 

Capas (alazan, tordo, castaño…): color del caballo. Aunque existen muchísimas capas, las más comunes en los purasangre son la castaña (color marrón con crines, cola y cabos negros), alazana (tonos rojizos, tanto en cuerpo como en crines) negra (color negro uniforme por todo el cuerpo) y tordo (caballos grisáceos que, conforme envejecen, van blanqueando). Como curiosidad cabe mencionar que existen algunas pocas familias de caballos blancos y pintos en los PSI.

Ecart: número de carreras que lleva ese profesional sin ganar. Normalmente se aplica a jockeys y preparadores. Cuando ganan una carrera, su ecart vuelve a cero y se usa la expresión "romper el ecart".

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