Historia de la NHL: el "Second six"
Historia de la NHL: el "second six"

Casi cincuenta años después de su expansión, la Liga Nacional de Hockey (NHL) decidió hacer una expansión. Así fue en 1965, el entonces Presidente de la NHL, Clarence Campbell, inició un formal proceso para que la Liga tuviera una segunda división de seis equipos. Se acabaron los días de solamente seis franquicias y de la superioridad canadiense, los nueva media docena de equipos trajo consigo ampliación en los Estados Unidos, incluyendo equipos del centro y oeste de la nación.

Por primera vez en la NHL, fueron 12 equipos los que compitieron por la Copa Stanley, iniciando en la Temporada 1967-68.

Fueron numerosas las ciudades que se interesaron en tener un equipo en esta liga, incluyendo varias que anteriormente habían rechazado una franquicia. En 1966 se hizo el anuncio, la oficina de la NHL determinó los seis nuevos equipos. El "second six" de la NHL fueron los Minnesota North Stars, Oakland Seals, Los Angeles Kings, St. Louis Blues, Philadelphia Flyers y los Pittsburgh Penguins; estos equipos fueron agrupados en su propia división, en ese entonces la llamaron "División del Oeste".

Completaron la docena

Minnesota North Stars: En su primera temporada, lograron el cuarto lugar de la división, obteniendo el último boleto a la postemporada por la Copa Stanley. El estado de Minnesota fue el blanco de la NHL desde un principio, ya que la población es muy aficionada a este deporte; fueron varios los años en los que el equipo no logró mucho, pero se mantuvo gracias a sus aficionados.

Bill Goldsworthy, miembro original de los North Stars (State Of Hockey)
Bill Goldsworthy, miembro original de los North Stars (State Of Hockey)

Como toda franquicia, tuvo sus emblemas, el portero Cesare Maniago estuvo en el equipo por más de diez años. También, Bill Goldsworthy tuvo sus éxitos en el equipo, como la temporada 1973-74 en la que anotó 48 goles, quinto mejor goleador en la historia de los North Stars. Tuvieron dos apariciones en la Final por la Copa Stanley, 1981 y 1991, antes de pasar a Dallas en 1993, donde su nombre quedó solamente en "Stars".

Oakland Seals: El equipo más personalizado y colorido en la expansión, sin embargo, en el hielo era distinto. Sus distinguidos colores verde y amarillo con los patines blancos, no los rescataron de ser el peor equipo en su primer año de historia, ni de ingresar solo en una ocasión a los playoffs en sus nueve años de existencia.

Ernie Hicke, Bobby Sheehan, Reggie Leach con los Seals. (Sean Farrell)
Ernie Hicke, Bobby Sheehan, Reggie Leach con los Seals. (Sean Farrell)

Para conseguir más aficionados, en 1970 cambiaron su nombre a California Golden Seals, cuatro años después dejaron el color dorado y su nombre en solamente California Seals. Nada funcionó, pese a tener jugadores como Reggie Leach o Gilles Meloche, el equipo fue reubicado en el estado de Ohio, como los Cleveland Barons.

Los Ángeles Kings: El otro equipo californiano de la expansión que fue totalmente diferente al de Oakland. En sus inicios, tuvieron a uno de los mejores porteros de la historia: Terry Sawchuk, quien a sus 38 años hizo maravillas con el equipo del sur del país. También formaron a grandes jóvenes como Eddie Joyal, Real Lemieux, Bill Flett y Robert "Butch" Goring.

Terry Lawchuck con los Kings y su tradicional máscara completa. (Golden Golies)
Terry Lawchuck con los Kings y su tradicional máscara completa. (Golden Golies)

Pese a sus respetables firmas, selecciones de draft y buenas temporadas, los Kings no tuvieron tanta fama hasta 1988, cuando Wayne Gretzky entró en escena con la franela de Los Ángeles. El equipo ha ganado la Copa Stanley en 2012 y 2014.

St. Louis Blues: Uno de los equipos que tuvo grandes resultados desde su fundación. En su primer año, tenían a jugadores como Red Berenson, Al Arbour, Dickie Moore, Glenn Hall y Doug Harvey, todos campeones de la Copa Stanley, cuatro de ellos en el Salón de la Fama, liderados por el legendario entrenador Scotty Bowman.

Doug Harvey y su paso por los Blues (Amazon)
Doug Harvey y su paso por los Blues (Amazon)

Ese gran equipo perdió tres finales consecutivas de la Copa Stanley, en 1968, 1969 y 1970; son las únicas ocasiones en la que los Blues han aparecido en sus 50 años de historia. Han formado a grandes jugadores a lo largo del medio siglo de vida, pero no han podido recapitular esas glorias del primer lustro de la franquicia.

Philadelphia Flyers: Un equipo que en sus inicios llamaron "de la vieja guardia", la mayoría de sus jugadores superaban los 40 años de edad, pero tenían un par de porteros de 22 años que eran una pesadilla para los atacantes rivales. 

Bernie Parent, emblema de los Flyers en sus inicios. (Vintage Sports)
Bernie Parent, emblema de los Flyers en sus inicios. (Vintage Sports)

En inicios de la década de los 70, los Flyers cambiaron varias de sus piezas por jugadores élites en la liga. Para muestra, el guardameta Bernie Parent, quien fue factor para que la franquicia ganara dos Copa Stanley consecutivas, en 1973-74 y 1974-75. Fue el primer equipo de la expansión en ganar la Copa.

Pittsburgh Penguins: En su comienzo, eran comandados por el gran disparador Andy Bathgate, de 35 años, quien tras la temporada debut del equipo fue a las ligas menores. Era el único emblema de la franquicia y Pittsburgh solo clasificó a postemporada en dos ocasiones en sus primeros siete años.

Andy Bathgate anotó el primer gol en la historia de los Penguins. (Elaine Lutty)
Andy Bathgate anotó el primer gol en la historia de los Penguins. (Elaine Lutty)

Tras no ser un competidor real en las primeras dos décadas, los Penguins ganaron sus primeras Copa Stanley con uno de los mejores equipos en la historia de la NHL, donde figuraban Jaromir Jagr, Ron Francis, Larry Murphy, Paul Coffey, Tom Barrasso y, obviamente, la cara del equipo: Mario Lemieux.

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