Adam Vinatieri, el mejor pateador de la historia de la NFL
Adam Vinateri ejecutando un gol de campo (foto Indianapolis Colts)

Adam Vinatieri, nació el 28 de diciembre de 1972 en Yankton, Dakota del Sur, es un pateador de fútbol americano que actualmente juega para los Indianápolis Colts. 

Vinatieri acudió al Center High School de Rapid City, en Dakota del Sur, donde formó parte de los equipos de fútbol americano y se graduó en 1991. En los siguientes 4 años, Vinatieri jugó en la Universidad Estatal de Dakota del Sur como pateador, llegando a ser el máximo anotador de la historia de la universidad con 185 puntos. Tras graduarse en la Universidad, Vinatieri jugó en los Ámsterdam Admirals de la World League of American Football.

En 1996, Vinatieri fue contratado por los Patriots de New England. En esta franquicia jugó sus primeros 10 años en la NFL (desde el año 1996 hasta el año 2005). En el año 2006 paso a los Colts donde juega en ese equipo desde ese año hasta la actualidad

En New England fue parte esencial de la primera época gloriosa. En sus 10 años en esa franquicia participó en cuatro Súper Bowls siendo ganador en tres de esas cuatro ocasiones.

Vinatieri ha sido llamado "Mr. Clutch" por los medios de comunicación debido a su reputación de éxito al patear bajo presión durante su mandato en la NFL.  Apodado "Automatic Adam" por su precisión, y "Iceman" por su equilibrio bajo presión. Vinatieri ha convertido varios de los goles de campo más cruciales en la historia de la NFL, incluyendo el empate y las patadas ganadoras en condiciones de ventisca en el famoso "Tuck Rule Game", y patadas ganadoras del juego en los últimos segundos de dos Súper Bowls (XXXVI y XXXVIII).

En los Playoffs de 2001, durante una tormenta de nieve contra los Raiders de Oakland en el partido final en el Foxboro Stadium, Vinatieri pateó un gol de campo de 45 yardas en un remolino de viento invernal para empatar el juego 13-13 y enviarlo al tiempo extra. Los Patriots ganaron el partido en otro gol de campo de 23 yardas por Vinatieri. En la Súper Bowl XXXVI de esa temporada, Vinatieri pateó un gol de campo de 48 yardas en la jugada final para darle a los New England Patriots su primera victoria en el Súper Bowl, una victoria por 20-17 sobre los St. Louis Rams. Dos años más tarde en la temporada 2003, en una situación casi idéntica, pateó un gol de campo de 41 yardas con cuatro segundos restantes en el Súper Bowl XXXVIII para impulsar a los Patriots a otro campeonato. Esta vez, los Patriots derrotaron a los Carolina Panthers 32-29, convirtiendo a Vinatieri en el primer jugador en ser el factor decisivo en dos partidos de la Súper Bowl.

En la temporada 2005, en la Súper Bowl XXXIX anotó un gol de campo y tres puntos extra en la victoria de los Patriots 24-21 sobre los Philadelphia Eagles en la Súper Bowl XXXIX.

Su única derrota en una Súper Bowl con los Patriots fue en su temporada de novato (año 1996) donde en esa Súper Bowl,  New England cayó derrotado por 35-21 contra los Green Bay Packers de Brett Favre.  

En 2006 firmó con los Indianápolis Colts, los grandes enemigos de los Patriots y fue capaz de ganar un cuarto anillo a la sombra de Peyton Manning y su increíble máquina ofensiva. En ese año los Colts llegaron a la Súper Bowl XLI después de derrotar a los New England Patriots en el partido de Campeonato de la AFC. Fue la quinta aparición de Vinatieri en la Súper Bowl, y la primera con los Colts. Los Colts derrotaron a los Chicago Bears por un marcador de 29-17. Vinatieri convirtió 3 goles de campo y punto extra.  La Súper Bowl XLI fue la cuarta victoria de Vinatieri en Súper Bowl, una detrás del récord de Charles Haley y Tom Brady. Vinatieri terminó la postemporada 2006-07 con 49 puntos totales y 14 goles de campo, ambos récords de la NFL. Él es el único jugador que tiene 3 o más goles de campo en cuatro partidos consecutivos de postemporada.

En el año 2009 Vinatieri apareció en solo seis partidos para los Colts debido a una lesión en la rodilla que provocó que fuese operado y se perdiese muchos partidos en esa temporada. (la más importante de su carrera).

Desde entonces no ha hecho más que acumular puntos, y eso es también uno de los grandes motivos de que quiera seguir jugando. Porque ha sumado en su carrera 2509 puntos, lo que le sitúa como el segundo jugador de la NFL en esta clasificación histórica. El primero es Morten Andersen, otro pateador, que tiene 2544 puntos. Si el de los Colts no se lesiona, adelantará a Andersen y, sin duda, eso es algo que tiene en mente.

Adam Vinatieri pronto romperá el récord de la NFL de todos los tiempos de goles de campo convertidos. La semana pasada, empató a Morten Andersen al convertir su gol de campo  numero 565. Seguramente Vinatieri será dueño del primer lugar el domingo contra los Colts enfrentes a los HoustonTexans.

Vinatieri, a pesar de su edad, sigue manteniendo su porcentaje de acierto en field goals por encima del 85%, lo que significa, ahora mismo, estar en mitad de tabla de entre sus compañeros de puesto, pero que visto con la perspectiva de toda una carrera es más que notable.

El pateador ha conseguido ganar más de 47 millones de dólares en su carrera y esta temporada cobrará 3,6 millones, siendo Agente Libre al final de la misma, por lo que su deseo de seguir jugando dependerá tanto de los propios Colts como de que haya algún otro equipo que le haga una oferta.

Los honores más importes de Adam  Vinatieri

- Participó en partidos de las estrellas en ocasiones

- En tres temporadas fue nombrado como el mejor pateador de la NFL.

- Primer pateador en la lista de NFL Top 100

- Jugador más mayor en hacer un gol de campo de 50 yardas (51 yardas): 45 años, 271 días.

- La mayoría de los puntos en una sola postemporada: 49 [56]

- La mayoría de los objetivos de campo en una sola postemporada: 14

- La mayoría de los objetivos de campo en tiempo extra: 12

- La mayoría de los goles de campo consecutivos en la historia de la NFL: 44 La mayoría de las victorias de Súper Bowl por un pateador de lugar: 4

- La mayoría de las apariciones en la Súper Bowl por un pateador de lugar: 5

- La mayoría de los juegos de playoffs por un pateador de lugar: 30, que también ocupa el segundo lugar en cualquier posición (Tom Brady tiene 37).

Por todo esto argumentado anteriormente, no hay dudas que Adam Vinatieri es el mejor pateador de la historia de la NFL y es justo que sea el líder absoluto en goles de campo convertidos.

VAVEL Logo