Los Steelers
vencieron a los Falcons con autoridad
Imagen: Steelers.com

Los Steelers vencieron a los Falcons con autoridad

Pittsburgh venció a Atlanta 41 a 17 con un gran segundo tiempo. James Conner y Antonio Brown fueron las figuras. Los Halcones pagaron caro los errores y no levantan cabeza.

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Guillermo Ehraije

Heinz Field era el escenario de un choque muy atractivo y con mucho en juego entre Falcons y Steelers. Ambos conjuntos llegaban al juego con record negativo y una derrota los dejaría seriamente comprometidos de cara al futuro.

Atlanta (1-3) visitaba Pennsylvania tras dos derrotas en casa, ambas muy dolorosas ante los New Orleans Saints y Cincinnati Bengals. La ofensiva de Steve Sarkisian se vio fantástica con 36 puntos en los dos juegos pero la defensiva, disminuida por lesiones, hizo agua y fue la gran responsable del inesperado arranque de los Falcons. Por su parte, Pittsburgh (1-2-1) venía de caer frente a Baltimore Revens, en un juego donde sus fanáticos le hicieron saber su descontento con la campaña actual.

El juego inició muy favorable para los Steelers gracias a su corredor James Conner, quien avanzó a zona roja tras un pase pantalla y una corrida de 30 yardas. El novato, además, fue el encargado de anotar con un acarreo de 5 yardas y le dio la ventaja a su equipo en el comienzo.

Matt Ryan comenzó bien su serie ofensiva buscando al receptor sensación, Calvin Ridley, y a su ala cerdada Austin Hooper. Sin embargo, un castigo por formación ilegal y una captura del Linebacker L.J. Fort obligaron a los Falcons a despejar en su primera serie.

Conner seguía intratable para la defensiva y un castigo por interferencia de pase volvió a colocar a los Steelers en posición de puntos. Smith-Schuster aumentó la ventaja gracias a un excelente envió de Ben Roethlisberger para 18 yardas. El experimentado Chris Boswell fallaría el punto extra y el juego quedaba 13-0 sobre el final del primer cuarto.

Los Falcons se recuperaron rápido. Un pase de Ryan a Hooper los ubicó en media cancha y una jugada explosiva de Mohamed Sanu le dio los primeros puntos a Atlanta. Un pase de 47 yardas de Ryan tras un engaño por tierra fue suficiente para achicar diferencias y dejar el juego 13-7. Luego, tras un 3 y fuera de Pittsburgh, una buena acción de Tevin Coleman, sumada a un castigo por un golpe a Ryan, ubicó a Atlanta - nuevamente - en zona de puntos. Matt Bryant logró convertir un gol de campo de 47 yardas y el miedo tiempo se fue con ventaja de los Steelers 13-10.

La segunda parte fue toda de los locales. James Conner avanzó el ovoide por tierra a la yarda 26 de Atlanta y Roethlisberger conectaría con Antonio Brown para aumentar la ventaja. Más tarde, la defensiva hizo su trabajo y obligaron a los Falcons al despeje. Roosevelt Nix realizó una jugada grande y bloqueó la patada para recuperar el balón en la yarda 18 de Atlanta. Ben lanzó con dirección a su ala cerrada Xavier Grimble y luego Conner anotó el touchdown para los Steelers que se escaparan en el marcador 27-10.

Atlanta debía anotar si quería que el juego no terminara de manera prematura. Ryan conectó con sus tres receptores más importantes (Jones, Ridley y Sanu) y volvieron a zona roja. El novato Ito Smith anotó tras un acarreo y achicó a distancia en el marcador. La defensiva debía ayudar si querían volver al juego. Sin embargo, nada de eso sucedió y Roethlisberger sellaría el juego con un bombazo de 47 yardas a Antonio Brown, el mejor receptor de la liga.

Antonio Brown volvió a lucirse (imagen: Steelers.com)
Antonio Brown volvió a lucirse (imagen: Steelers.com)

Con el ánimo del equipo visitante por el piso, el último cuarto pareció estar de más. T.J  Watt fue decisivo en la reacción de la defensiva de Steelers en la segunda parte porque presionó continuamente y llegó en reiteradas veces hacia Ryan. Tras una captura del linebacker, el quarterback perdió el balón en su propia yarda 2 y L.J Fort recobró el balón para anotar el touchdown que dio cifras definitivas al partido.

Pittsburgh se quedó con una victoria que necesitaba para no quedar relegado de la pelea en la División Norte de la Conferencia Americana y más teniendo en cuenta que la próxima semana visita al líder, Cincinnati Bengals. Por su parte, Atlanta sigue en la última colocación de la División Sur de la Conferencia Nacional, muy lejos de los punteros (Saints y Panthers).

Estadísticas Steelers:

QB Ben Roethlisberger: 9/29, 250 YDS, 3 TD, 1 INT

RB James Conner: 21 ACARR, 110 YDS, 2TD

WR Antonio Brown: 6 REC, 101 YDS, 2 TD

WR JuJu Smith-Schuster: 4 REC, 1 TD    

Estadísticas Falcons:

QB Matt Ryan: 26/38, 285 YDS, 1 TD

RB: Ito Smith: 3 ACARR, 5 YDS, 1 TD

WR Mohamed Sanu: 4 REC, 73 YDS, 1 TD

TE: Austin Hooper: 9 REC, 77 YDS

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