Historias de la LNHH. Capítulo
VI: la llegada de los primeros jugadores extranjeros
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Historias de la LNHH. Capítulo VI: la llegada de los primeros jugadores extranjeros

La crisis económica en los años 80 golpea a los deporte minoritarios y más a los que tienen que sostener una instalación como una pista de hielo. Por otro lado se autoriza por primera vez la participación de jugadores foráneos.  

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Curro RodriguezdeRivera

Sexta entrega de la historia de la liga nacional de hockey hielo (LNHH), esta vez ya en los años ochenta. 

Temporada 1979-1980

Se decide añadir a la liga los clubes que formaban una segunda división ante la desaparición del equipo de Portugalete. Así Puigcerdà y Alaviz Vitoria vuelven a la liga y se estrenan el Club Gel Catalunya y el Club de Hielo Boadilla.

El Club Gel Catalunya, fundado por el exjugador del Barcelona Pedro Alberich, ocupa el lugar que solían los filiales del FC Barcelona y en parte no deja de ser otro de ellos pues todos sus miembros deben ser socios del Barça y los entrenamientos y partidos serán en la pista del club blaugrana.

En la sierra madrileña se había centrado la afición al hockey hielo en la capital. En la pequeña pista de hielo del Club Las Encinas de Boadilla llevaba años germinándose un modesto equipo y ya jugaban alguna competición menor. Era el momento de dar el salto a la liga, aunque el nivel competitivo aún fuera bajo.

Antes del inicio de la liga el Casco Viejo participó en la Copa de Europa siendo derrotado en la primera eliminatoria frente al Chamonix francés.

Así 8 clubes iniciarían el 19 de noviembre de 1979 una competición donde Casco Viejo y Txuri Urdin partirían como favoritos y se permitiría por primera vez la participación de jugadores extranjeros.

Van a destacar los fichajes del canadiense Dave Cowan por el Casco Viejo, que se unirá a jugadores provenientes del desaparecido Portugalete, los Losek, Carlssen y David Makinnon por el Barcelona y Alan Coone y David Prior en la portería del CH Jaca. Aunque el fichaje más importante va a ser la reincorporación de Antonio Capillas al CH Jaca lo cual va a volver muy competitivo al cuadro aragonés, logrando esa temporada 51 goles y 22 asistencias.

El Txuri Urdin, dirigido desde el año anterior por el seleccionador Jan Mitosinka, se muestra como el gran dominador y gana sus encuentros al Casco Viejo. Estas victorias van a ser decisivas para que el equipo donostierra se imponga al final de la liga por solo tres puntos al Casco Viejo y cuatro al Barcelona. En el equipo blanquiazul destacan el portero Iñaki Leclerq e Ignacio Merino, y también podemos ver al actual entrenador del Majadahonda, Karlos Gordovil, levantando sus primeros trofeos.  

La fase final de la Copa del Rey se jugaría en San Sebastián. En las semifinales Txuri Urdin se impondría a Casco viejo y el Barcelona al CH Jaca. La final (30 de marzo de 1980) resultó vibrante con un duelo de goleadores entre Merino y McKinnon que lograrían dos cada uno. El resultado 5-3 para el Txuri Urdin y el capitán Leclerq recogería el trofeo de manos del presidente de la federación. 

Temporada 1980-1981

Pese a los éxitos del Txuri Urdin la temporada comienza con riesgo de desaparición para el equipo donostiarra. Deudas de 12 millones de pesetas a la empresa Iberduero por las obras del palacio de hielo tienen la culpa. Tras varios aplazamientos y solicitud de ayuda al CSD el club podrá seguir adelante y participar, sin éxito, en la primera eliminatoria de la Copa de Europa ante el Tours francés.

Realmente ante el Consejo Superior de Deportes se presentaron los cuatro clubes grandes para intentar buscar más ayudas para el hockey hielo, la situación de deudas por los costes de mantenimiento de las pistas estaba empezando a ahogarlos a todos y corría el riesgo de desaparición de la liga.

El Barcelona está decidido a ganar la liga por primera vez y ficha al entrenador del Txuri. Jan Mitosinka, que sigue siendo el seleccionador pese al desacuerdo con la Federación por la no presentación de equipo en varios eventos internacionales, había entrenado al Portugalete y sido campeón de Liga y dos veces de Copa del Rey con Txuri Urdin. El entrenador, presidente de la federación eslovaca entre 1992 y 1997, dejó un gran recuerdo entre la afición española que sintió con pesar su fallecimiento en 2011. Además del entrenador, el FC Barcelona logra la vuelta al club de Frank González y ficha a los canadienses Jamie McDonald y Michael Reinville.

El CH Jaca también se animó al fichaje de nuevos jugadores extranjeros y adquiere varios jugadores canadienses para arropar a los Capillas, Arbues y Pueyo que forman su núcleo nacional, Rick Brown en portería para sustituir a Prior y Luis Clemence en la función de jugador entrenador.  La celebración de la Universiada en Jaca entre febrero y marzo centró la atención de la ciudad sobre el campeonato de liga. Antonio Capillas fue el último relevista de la antorcha.

Casco Viejo por su parte había incorporado al entrenador rumano Stefan Ionescu y a los americanos Grauer y Romanchuck, que junto a los veteranos Monge, Solozabal, Cabo o Munitiz formarían un bloque muy compacto que resultó campeón de todo.

Al fin la liga da inicio el 13 de diciembre de 1980 con los mismos 8 equipos que la edición anterior, volviendo al sistema de Superliga final entre los cuatro primeros de la temporada regular. La liga regular la ganaría el Casco Viejo y el 25 de abril de 1981 empezaría la Superliga donde volvieron a imponerse sin dar lugar a la sorpresa.

La Copa del Rey se celebró en Barcelona del 6 al 7 de junio enfrentando en semifinales a Txuri Urdin con Barcelona y Casco Viejo con Jaca. La final entre Casco Viejo y Barcelona fue para el cuadro bilbaíno por 5-7 en un encuentro muy intenso decidido por los tres goles de Grauer y la lesión con fractura de muñeca de Frank González en el primer tercio del partido.

Referencias

  • Página web de la Real Federación Española de Deportes de Hielo

http://www.fedhielo.com

  • https://www.hockeyarchives.info/archives.htm
  • Hemeroteca “Diario ABC”. 1979-1981
  • Hemeroteca “El Mundo Deportivo”. 1979-1981
  • Hemeroteca “La Voz de España”. 1979-1980
  • Jaca 25 años de hielo. Prensa Diaria Aragonesa. Pirineum [email protected] 1997. ISBN 84-605-6179-8
  • Archivo fotográfico de la web del Club de Hielo Madrid Veteranos
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