Carolina Hurricanes, primer finalista de conferencia
Foto: Gregg Forwerck/Getty Images

Carolina Hurricanes, primer finalista de conferencia

Los Canes son el primer equipo que supera la segunda ronda y ya son finalistas de la conferencia este. En el otro partido de la noche, Dallas se impuso a St. Louis.

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Marcos Lopez del Jesus

Fueron de los últimos en apuntarse a la fiesta de los playoffs, pero ahora son los primeros en llegar al tercer escalón en la lucha por la Stanley Cup. Carolina Hurricanes no ha dado opción a New York Islanders y han ganado su serie barriendo a sus rivales. En el partido del oeste, Dallas Stars impuso su juego dinámico sobre el más físico de St. Louis Blues y se ganan el derecho de poder cerrar la serie en casa.

(4) Carolina Hurricanes 5-2 New York Islanders (0)

La ilusión de los Canes por cerrar la serie, se impuso a la necesidad de los Islanders de ganar para seguir patinando una vez más. Los visitantes, conscientes de su situación, salieron a marcar para fijar el rumbo del partido y consiguieron por medio de Matthew Barzal la ventaja en el marcador aprovechando la primera superioridad numérica que se producía en el encuentro.

No le duraría mucho el plan al equipo de Nueva York. De manera prácticamente consecutiva, Carolina empezando a mostrar que esta sería su noche, marcaban su primer gol en power play de esta serie y que anulaba la ventaja de sus rivales.

El partido continuó con un toma y daca por ambas partes que era resuelto con eficacia tanto por McElhinney como por Lehner, protagonizando paradas de mérito en ambas porterías.

El inicio del segundo periodo acabó por determinar el signo del partido. Los goles de Teuvo Teravainen y Greg McKegg, nada más iniciarse el segundo tercio batiendo al hasta entonces muy eficiente Lehner, dejaron muy tocados a los Islanders, que buscaron un cambio de inercia poniendo al alemán Thomas Greiss bajo los tubos.

No le serviría de mucho la jugada a Barry Trotz, ya que mediado el periodo, Justin Williams también batía al portero recién entrado para colocar una ventaja de tres goles que convertía la supervivencia de los Isles en misión casi imposible.

Se entró en el tercer periodo con unos visitantes que buscaban la gesta, pero que chocaron con unos rivales que nadaban y guardaban la ropa. Los goles de Svechnikov, que terminaba de cerrar la tapa del ataúd de Nueva York y de Nelson para los isleños en la parte final del periodo, solo sirvieron de modo anecdótico para cerrar la serie y certificar la sexta victoria consecutiva de Carolina en estos playoffs y la despedida de New York Islanders, que a hierro mataron en primera ronda barriendo a Pittsburgh y a hierro murieron en segunda siendo incapaces de anotarse ni un solo partido de la serie.

(2) St. Louis Blues 1-2 Dallas Stars (3)

Partido intenso en el Enterprise Center de St. Louis, con unos locales que salieron a por todas tratando de cercar la portería de Ben Bishop, pero los tejanos leyeron perfectamente la intención de sus rivales y cada vez que podían arrebatar la pastilla a sus rivales, con un hockey vertical y rápido ponían a prueba a Jordan Binnington.

Jason Spezza, a los tres minutos del inicio, ponía por delante a los Stars y demostraba que ellos también salían a por todas. El partido transcurrió con la misma tónica en sus dos primeros tercios. Juego físico y presencia de los Blues en el hielo rival y sangre fría de los Stars y zarpazos rápidos a sus rivales que volverían a ser efectivos con el gol de Esa Lindell, primero en la carrera del defensa sueco en postemporada.

Como no podía ser de otra manera, los Blues iniciaron el tercer periodo poniendo aún más presión sobre la portería de Bishop, pero seguían sin obtener resultado hasta que transcurridos 8:26 minutos de este periodo decisivo, un hasta entonces sin tacha en el manejo del stick Bishop, vio interceptado un despeje que aprovechó Jaden Schwartz para batirle.

Esta jugada más una posterior infracción de Jamie Benn, que facilitó una superioridad numérica local, encendieron a jugadores y grada local, que veían el empate al alcance de la mano, pero Dallas no estaba por la labor y en breve llevó el partido por el camino que ellos querían, apuntándose el partido y la posibilidad de llevarse la eliminatoria ante su público el próximo domingo.

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