Ken Holland, nuevo Manager General de los Oilers
Ken Holland | Foto: Edmonton sun

Ken Holland, nuevo Manager General de los Oilers

Reestructuración en los Edmonton Oilers, donde Ken Holland llega como nuevo Manager General de la franquicia canadiense y Ken Hitchcock no continuará como entrenador.

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Javier J. Ballesteros

El CEO y vicepresidente de los Edmonton Oilers Bob Nicholson hizo oficial el pasado martes la contratación de Ken Holland como el décimo Manager General y Presidente de Operaciones de la franquicia de Edmonton. Fue el elegido por la pasión con la que vive el hockey, sus planes para formar un equipo ganador y por haber sido el arquitecto del equipo de Detroit Red Wings que consiguió tres Stanley Cups. Holland sustituye en el puesto a Peter Chiarelli que fue destituido el pasado 23 de enero, se hizo cargo de manera temporal el Manager General Asistente Keith Gretzky.

El nuevo Manager de los Oilers se siente muy contento a nivel personal por su llegada a Edmonton, ya que él es natural de Vernon, Columbia Británica, en la parte occidental de Canadá, así como profesionalmente con la calidad de los jugadores que existe en esa parte del país: "Al ser un canadiense occidental esto es muy bueno para mí. Mi esposa está muy emocionada tenemos una hija que vive en Calgary, tenemos familia ahí y en Medicine Hat. Para mí profesionalmente hay grandes jugadores jóvenes, tienes un mercado de hockey y hay grandes oportunidades y posibilidades".

Nicholson dijo que una vez que los Red Wings contrataron a Steve Yzerman como su Manager General, vio la oportunidad de llevar a Holland a Edmonton: "Conozco a Ken hace tiempo, cuando Steve fue nombrado Manager General de Detroit y le dieron a Ken un gran contrato para quedarse con ellos de por vida, pensé que sería difícil. La primera llamada telefónica con él no duró mucho, pero la siguiente duró tres horas. Sabía que había algo allí y que había una buena posibilidad. Sé cómo es respetado como Manager General. Los nombres de las dos personas que siempre aparecen, Ken Holland y Lou Lamoriello. Han existido durante mucho tiempo y son hombres que tienen grandes relaciones y necesitas eso para tratar de llegar a acuerdos en el hockey. Es difícil, pero necesitamos esas relaciones y Ken las tiene".

Los Oilers han llegado a los playoffs solo una vez (2016-17) desde que alcanzaron el partido 7 de la final de la Stanley Cup en 2006. A pesar de tener dos de los cuatro máximos anotadores en la NHL (los delanteros centros Connor McDavid y Leon Draisaitl) los Oilers consiguieron unos pobres números esta temporada 35-38-9, terminando 11 puntos por detrás de Colorado Avalanche, clasificados en la segunda Wild Card de la Conferencia Oeste que daba acceso para los playoffs.

Precisamente sobre la presencia de McDavid y Draisatl, de que fuese un factor importante en su decisión de ir a Edmonton y si ello hizo que fuese un destino más atractivo, no dudó: "Muy atractivo. Si quieres ganar la Stanley Cup, debes ser fuerte en el medio. Ciertamente tuvimos eso en Detroit con Yzerman, Fedorov, Zetterberg y Datsyuk. Cuando miras a otros equipos que tienen, lo tengo y ciertamente tenemos el mejor joven delantero centro del mundo y él lo es ... 22, así que eso fue significativo en el proceso de decidirme".

Holland dijo que no se verá afectado por los recuerdos de las cinco Stanley Cups logradas por los Oilers del 1984 a 1990: "No he estado cerca esos días de gloria. Soy consciente de los días de gloria y de la historia de esta franquicia, pero ciertamente necesitamos crear nuevos recuerdos en el futuro. No solo se puede vivir en el pasado y menos durante tanto tiempo. Vengo de afuera y no tengo ninguna relación con esas personas... No sé por qué han llegado a los playoffs una vez en 13 años, pero es lo que es y es mi trabajo. Para resolver todo eso hay que tratar de construir una organización en la que empecemos a mejorar y nos convirtamos en élite".

Hitchcock no continuará como entrenador de los Oilers

Hitchcock en un partido con los Oilers | Foto: NHL.com
Hitchcock en un partido con los Oilers | Foto: NHL.com

Una de las primeras medidas tomadas por el nuevo Manager General de los Oiler Ken Holland ha sido la de anunciar de que Ken Hitchcock no continuará como entrenador de la franquicia de Edmonton. Hitchcock sustituyó a Todd McLellan en el banquillo de los Oilers el 20 de noviembre de 2018 tras ser destituido. McLellan fue contratado por Los Ángeles Kings como su nuevo entrenador el 16 de abril.

Sobre el tema del nuevo entrenador Holland dijo: "Es un desafío y es una decisión muy importante. Tengo que encontrar un entrenador que sea el adecuado para el equipo, al mismo tiempo que un entrenador con el que desee trabajar con una base diaria. Trabajé con Mike Babcock durante 10 años (con los Red Wings), trabajamos juntos todos los días y tuvimos muchas decepciones. Pero ganamos la Stanley Cup juntos y llegamos a las finales en el 2004; 2007-08-09 en temporadas consecutivas y esos éxitos hacen que todos esos fracasos o decepciones valgan la pena. Así que tengo que encontrar un entrenador que crea que es un gran entrenador y alguien a quien buscaremos juntos e intentaremos construir algo especial".

Cuando Hitchcock fue contratado, los Oilers estaban sextos en la División del Pacífico (9-10-1) y perdieron seis de sus últimos siete partidos, al tiempo que permitían 3,30 goles por partido. Finalmente los Oilers no se clasificaron para los playoffs por segunda temporada consecutiva y la 12ª vez en 13 temporadas. Estaban empatados con los New Jersey Devils en 25º lugar en la NHL con un promedio de goles en contra  de 3.30 y 30º en el porcentaje de penalización (74.8%). Finalmente acabaron con 35-38-9 esta temporada, de lo que de la etapa de Hitchcock fue de 26-28-8.

Hitchcock es el tercer entrenador más ganador en la historia de la NHL (849-534-127, 88 empates) en 22 temporadas con los Oilers, Dallas Stars, Philadelphia Flyers, Columbus Blue Jackets y St. Louis Blues por detrás de Joel Quenneville (890) y Scotty Bowman (1.244). El entrenador de 67 años dirigió a los Stars ganadores de la Stanley Cup en 1999 y ganó el Premio Jack Adams con los Blues en la temporada 2011-12. Además ha ganado ocho títulos de división y el Trofeo de los Presidentes dos veces (1997-98, 1998-99 con Dallas). Ha conseguido 86-82 en 168 partidos de postemporada como entrenador y sus equipos llegaron a la final de la conferencia cinco veces y a la final de la Stanley Cup en dos ocasiones (1999, 2000). A pesar de que Hitchcock se había retirado como entrenador la temporada pasada, la llamada de los Oilers le hizo volver a entrenar.

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