100 años después la historia podría repetirse en la NHL
En 1919 no hubo campeón / NHL.com

Los años pasan pero muchas veces la vida misma parece estar instalada en un bucle eterno, resaltando paralelismos entre situaciones muy alejadas en el tiempo pero que resultan extrañamente parecidas. Podría ser el caso de la actual crisis sanitaria/social derivada del Coronavirus y la vivida hace un siglo con la gripe española. 

Sin campeón debido a la gripe española

Actualmente el mundo del deporte en general y la NHL en particular, están inmersos en un parón forzoso debido al confinamiento general en muchos países del globo terrestre. En la máxima liga de hockey en cuanto a nivel y presupuestos se refiere, la situación de momento es tensa a la espera de futuros movimientos, la NHL y la AHL son de las pocas ligas mundiales que siguen manteniendo un calendario (alterado) para terminar la temporada a diferencia de la inmensa mayoría que ya decidieron dar por terminada la campaña actual. 

Dos años sin campeón en la NHL Aunque si dicha situación es muy persistente en los próximos meses se podría dar por terminado el curso y dejar la posición de campeón vacante, algo que en los más de 100 años de la liga solamente ha pasado en dos ocasiones, en 2004/05 debido a un lockout y en 1919 a causa de la gripe española. 

En 1919 solamente competían en la NHL tres equipos, los Ottawa Senators (originales), Toronto Arenas y Montreal Canadiens, estos últimos se alzaron vencedores (en la final con los de la capital, los cuáles tenían una de las estrellas fuera de combate debido a la gripe española) y hicieron las maletas rumbo a Seattle, donde les esperaban los Metropolitans (primera franquicia estadounidense en levantar la copa Stanley), allí se verían las caras con los mencionados Metropolitans (campeones de la Pacific Coast Hockey Association) para determinar que equipo ganaría la Stanley cup, en aquel entonces aún no estaba en propiedad de la NHL de forma exclusiva.

Varios jugadores de los Habs ingresados

En la serie final al mejor de siete choques, cuando se habían disputado cinco encuentros la situación se complicaría para no resolverse jamás. Algunos jugadores de Montreal, además del manager, tuvieron que ser hospitalizados (a causa de la gripe española) después del quinto envite, el más grave Joe Hall (37 años de edad), el cuál acabaría falleciendo días más tarde y que había colapsado en el hielo durante dicho choque. Tras todos estos acontecimientos tan desgraciados y de varias reuniones en las más altas esferas de la liga y demás, se decretaría la cancelación de la final y por ende no se adjudicaría campeón, siendo la Copa Stanley devuelta a Toronto, equipo que había sido campeón en el pasado curso.

Joe Hall | Montreal canadiens history
Joe Hall | Montreal canadiens history

Así pues, 100 años más tarde la NHL se encuentra inmersa, como el resto del mundo, en una pandemia global y la coronación de un nuevo campeón podría verse afectada, como ya pasara hace un siglo. 

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