A los 82 años falleció Walter Gretzky, padre de Wayne
Walter Gretzky, otra pieza importante de la cultura y del hockey en Canadá - NHL.com

Walter Gretzky, el mejor padre canadiense del hockey que enseñó y cuidó a The Great One, ha muerto. Tenía 82 años.

El padre de Wayne Gretzky se convirtió en un nombre, una constante en el mundo de Wayne. A medida que ascendía la estrella de Wayne, Walter seguía siendo un símbolo de cuello azul de un padre devoto del hockey en un país lleno de ellos.

Wayne Gretzky confirmó la muerte de su padre el jueves por la noche con una publicación en las redes sociales.

El comisionado de la NHL, Gary Bettman, dijo que Walter Gretzky tiene un impacto tremendo en la Liga.

"Aunque nunca patinó en la Liga Nacional de Hockey, la influencia de Walter Gretzky en nuestra Liga y nuestro juego fue profunda", dijo Bettman. "Él encarnó todo lo bueno de ser un padre de hockey. Al enseñar el juego a sus hijos en la famosa pista de patinaje que construyó en su amada ciudad natal de Brantford, Ontario, Walter les inculcó no sólo una comprensión poco común de la esencia del hockey, sino también una amor y respeto por el juego que se ha convertido en sinónimo del nombre Gretzky, todo mientras se aseguraba que el juego sea divertido de jugar ".

Walter Gretzky nació el 8 de octubre de 1938 y se crió en la granja de sus padres en Canning, Ontario. Era un atleta de secundaria, sobresaliendo en pista y campo, pero era mejor en hockey, protagonizando un goleador con Junior B Woodstock.

Gretzky tenía los ojos puestos en cosas más importantes en el hockey, pero su intento de formar un equipo Junior A no dio resultado cuando la varicela redujo el peso de su ligero cuerpo de 175 cm y 64 kilos.

Walter Gretzky estuvo cerca en cada paso de la carrera de su hijo, desde sus días como un fenómeno del hockey juvenil hasta su debut profesional en la Asociación Mundial de Hockey y en la NHL, donde ganó la Copa Stanley cuatro veces con los Edmonton Oilers; jugó para Los Angeles Kings, St. Louis Blues y New York Rangers; y estableció récords de la NHL para la mayor cantidad de goles en la temporada regular (894), asistencias (1.963) y puntos (2.857).

Un accidente laboral en 1961 le costó a Walter Gretzky la audición en su oído derecho, la lesión lo dejó por un tiempo en coma. Sufrió un derrame cerebral en 1991 a los 53 años que le quitó gran parte de su memoria desde la década de 1970 hasta aproximadamente el 2000, y su rehabilitación abarcó varios años. Su esposa y la madre de Wayne, Phyllis, murió de cáncer en 2005 y en 2012 le diagnosticaron la enfermedad de Parkinson.

Un referente de la comunidad

Nunca dejó que la desgracia lo desvase de importantes obras de caridad.

Gretzky usó la experiencia de su accidente cerebrovascular en beneficio de la Heart and Stroke Foundation de Canadá, y se ofreció como portavoz nacional de la organización para crear conciencia sobre la salud cardiovascular. El derrame cerebral generaría su libro de 2001 "Sobre la familia, el hockey y la curación" y una película de 2005 hecha para televisión basada en él, "Waking Up Wally: The Walter Gretzky Story".

Trabajó incansablemente con decenas de organizaciones benéficas; entre ellos estaba el CNIB (anteriormente conocido como el Instituto Nacional Canadiense para Ciegos), los torneos de golf para recaudar fondos que organizó a lo largo de los años otorgando becas a estudiantes con discapacidad visual.

Además, Gretzky cofundó la Fundación de Becas Wayne y Walter Gretzky y trabajó con el Programa SCORE (Educación recreativa de orientación informática de verano), este último ayudando a cientos de estudiantes ciegos a aprender habilidades informáticas para ayudarlos en su colocación profesional.

Walter Gretzky, un orador muy solicitado después de la cena en funciones de caridad, fue nombrado miembro de la Orden de Canadá en 2007 "por sus contribuciones al hockey juvenil en Canadá y por su dedicación a ayudar a innumerables organizaciones benéficas locales, provinciales y nacionales". En 2010, fue portador de la antorcha del último día de los Juegos Olímpicos de Vancouver, después de que Wayne Gretzky encendió la llama olímpica en la ceremonia de apertura.

"Para mí, él fue la razón por la que me enamoré del juego de hockey", tuiteó Wayne Gretzky el jueves. "Me inspiró a ser lo mejor que podía ser no solo en el juego de hockey, sino en la vida. Lo extrañaremos mucho, pero sepa que está de regreso con nuestra mamá y eso nos trae paz a mí y a mi familia.

"Él era verdaderamente el Grande y el canadiense más orgulloso que conocemos.

"Te amamos papá".

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