Preds y Coyotes están en la cuarta plaza de playoff en sus divisiones
Predators y Coyotes están en puestos de playoff. NHL.com. 

Los Arizona Coyotes y Nashville Predators parecía que serían vendedores  en unas semanas en el trade deadline. Ahora ambos equipos se encuentran en cuarta posición en sus divisiones que da puesto de playoff. Los Yotes de Tocchett están en cuarto lugar en la Honda West con 41 puntos. Los Preds de John Hynes tienen mismo puntaje y posición en la  división Central. 

 Los dos equipos no eran favoritos para pasar a playoff a comienzo de campaña, pero han tenido buenas rachas recientes. Tanto Nashville como Coyotes, podrían ser compradores de alguna pieza en el trade deadline. Nashville se ha beneficiado de derrotas recientes de los Blackhawks que tienen 39 puntos. Arizona ha aprovechado la mala racha reciente de los St. Louis Blues (38 puntos). 

Nashville tiene en Forsberg y Josi, las piezas fundamentales de la ofensiva

 Los Predators están en un proceso de transición ahora sin Peter Laviolette y con la llegada de John Hynes este año. Nashville ya vio cerrada su ventana de años pasados donde inclusive llegaron a una Stanley Cup Final. Hay sticks como los de Forsberg, Josi, Ekholm y Arvidsson que quedan de ese equipo de la campaña histórica de 2016-2017.    

 Hynes ha tenido éxito reciente porque puede poner a un gran anotador como Filip Forsberg en primera línea. El sueco left winger,   Forsberg lleva 29 puntos liderando al equipo (11 goles y 18 asistencias). Forsberg hace una buena mancuerna con el centro veterano Ryan Johansen (12 puntos). El alero derecho habilidoso Viktor Arvidsson es siempre quien agrega algo diferente para las defensivas contrarias. Arvidsson lleva ya  13 asistencias (18 puntos en general). 

 La gran sorpresa de la campaña ha sido el joven alero finlandés Eeli Tolvanen. Tolvanen ha probado ser tan esencial, que con la actual lesión de Forsberg ha sido colocado en primera línea.  Tolvanen tiene un muy buen slap shot.  Tolvanen tiene 19 puntos en la campaña y ha sido una aportación importante inesperada. Calle Jarnkrok con 11 goles y ocho asistencias es lo más destacado de una 2da línea que debe mejorar. En la tercera línea, el alero Rocco Grimaldi aporta una gran velocidad y ha estado en una buena racha de puntos reciente. 

 El defensa suizo Roman Josi es un jugador especial. El defensa ya pasó  a Mark Streit, para ser el jugador suizo con más puntos en la historia de la NHL.  Josi es un defensa de élite por como se suma al ataque. Josi es 2do en el equipo en puntos con 22 (18 asistencias y 4 goles). Josi es un gran jugador de ambos lados del hielo y ya estando sano nos ha recordado a todos porque es uno de los mejores defensas de toda la liga. En portería, Pekka Rinne ya no es el goalie legendario de antes pero Jusse Saaros ha cumplido como titular (2.27 de GAA).   

Los Coyotes tienen marca de 6-3-1 en sus últimos 10 partidos

 Arizona ha recibido sus goleadas contra rivales como el Avalanche, pero en sus últimos diez partidos tienen saldo favorable en cuanto a victorias. El alero Conor Garland agrega verticalidad y creatividad en primera línea (28 puntos). Tocchett ha puesto al rookie Michael Bunting en esa primera línea junto al centro Nick Schmaltz.

 Los Yotes tienen buena versatilidad en las dos primeras líneas, porque veteranos como Phil Kessel son el ancla. Kessel junto a Clayton Keller, es el mejor anotador del equipo con 28 puntos. El ex Penguin y Maple Leaf, ha encontrado un nicho especial ya en la recta final de su carrera. El otro que ha aportado y en grande es el defensa Jakob Chychrun.  El defensa de 23 años ya tiene 12 goles y 13 asistencias. Oliver Ekmann-Larsson es un ícono del equipo. Oliver ya no es el defensa todo terreno de antes pero sigue aportando con asistencias. 

 En la portería el equipo ha tenido que encontrar la manera de reemplazar primero a Darcy Kuemper y Antti Raanta. Los dos goalies están lesionados pero Adin Hill (2,73 de GAA) ha mantenido al equipo en la pelea en varios partidos. Los Coyotes además tienen el séptimo mejor porcentaje en penalty killing en la NHL. Arizona es décimo en la liga en tiros en contra por partido con 31.2. 

 Arizona se ha beneficiado de algunos partidos contra los Sharks, que también están cerca de ellos ya con 38 puntos. La clave para los Coyotes será poder ganar más partidos en abril contra rivales fuertes como Vegas o Minnesota

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