Lightning gana un clásico juego 1 a Florida con jerarquía de campeón 
Kucherov regresó con dos goles. NHL.com. 

Florida Panthers 4 - 5 Tampa Bay Lightning

Los playoff 2021 de la NHL comenzaron con 3 partidos que se fueron a tiempo extra. Pero ninguno de esos se equiparó a lo que vivió en el rink de Florida entre Panthers y Lightning. Los campeones y el equipo de Quenneville se enfrascaron en un duelo de volteretas. Un clásico juego 1 que tuvo goles, peleas, juego físico y demás. La serie en papel más atractiva de esta primera ronda, no decepcionó en su partido de inicio. 

 Nikita Kucherov fue la estrella del partido además de Brayden Point. El estrella winger ruso no jugó toda la campaña por una cirugía en la cadera. Kucherov regresó y metió dos goles clave en power play además de una asistencia. Point metió el gol de la victoria faltando 1:14 en el reloj. 

 El partido tuvo de todo y la animosidad en el derbi del estado entre Tampa y Florida fue latente en todo el juego. Los Panthers se descuidaron de más en ese aspecto y pusieron en juego al temible power play de los campeones. La experiencia de playoff la tienen de sobra con Quenneville fuera del hielo, pero dentro del núcleo de Tampa ya han tenido bastantes guerras. 

 Los dos goalies rusos (Bobrovsky y Vasilevskiy) se lucieron con gran movimiento lateral. Huberdeau y Barkov con espacio y pases cruzados mostraron esa ofensiva explosiva de los Panthers. Pero al final tantas penalidades de Florida decantaron un partido donde ambos tuvieron fases de dominio. Lo mejor es que nos quedan más partidos de esta serie. 

Kucherov regresó y fue el factor diferencial en la victoria electrizante de Tampa en Florida 

 El primer periodo tuvo de todo y fue electrizante. Los Panthers como locales tomaron la iniciativa, pero un gol de Florida fue anulado correctamente, por empujar a Vasilevskiy. Hornqvist con experiencia en playoff y 2 Cups con los Pens, empujó un poco a Vasilevskiy con el stick para que se marcara el goalie interference. 

 Tampa inmediatamente aprovechó y metió un shorthanded goal de Blake Coleman. La línea de Coleman, Goodrow (fuera por lesión) y Gourde fue de las más importantes en el título de Tampa en los playoffs pasados. Gourde tuvo la asistencia y Coleman con un backhand entrando al slot puso el 1-0. 

 Los Panthers empezaron a crear peligro y goles. La ofensiva de Florida aprovechó muy bien el espacio en zona de ataque y los pases cruzados. Huberdeau encontró a Barkov con un pase cruzado y el finlandés desde el círculo de faceoff empató el partido con un buen slap shot. Bobrovsky paró un mano a mano ante Kucherov y de inmediato Florida le dio la vuelta al marcador. 

 Huberdeau fue un peligro constante entrando al crease y creando pases atrás al slot alto. Verhaeghe se vengó de su ex equipo y puso el 2-1 con un slap shot preciso con pantallas frente a Vasilevskiy. El segundo periodo fue la diferencia del partido con los dos goles de Kucherov en power play

 Kucherov primero metió un buen slap shot desde el círculo de faceoff con buena circulación umbrella del puck de Tampa. Kuch aprovechó que el defensa enfrente no tenía stick. El tiro fue preciso y el puck pasó por encima del hombro de Bobrovsky. Florida cayó en mas provocaciones de los campeones y pusieron constantemente a los equipos especiales de Tampa. 

 En el 3-2 del Lightning,  Point recuperó bien el puck en las bardas cerca de la portería. El puck cayó al defensa estrella Victor Hedman y éste en el slot mandó un pase al lado para que Kucherov rematara a placer desde el círculo de faceoff. Tampa en ese segundo periodo pudo cerrar más la pista y no permitió que Florida tuviera su peligroso juego vertical. Los Panthers son un equipo muy agresivo , porque cuando hay un takeaway por ejemplo, mandan hasta dos jugadores arriba tomando esos riesgos. 

 En el tercer periodo, Huberdeau en un contraataque puso el 3-3 con la especialidad del equipo de Quenneville. Tres minutos más tarde, Huberdeau se metió cerca del crease y de espaldas dio un pase cruzado para que Tippett rematara con la portería abierta. En otra penalidad más, Kucherov cerca del crease en el power play fintó tiro y metió un pase a Point que definió fácil para el 4-4. 

 Tampa al final del partido le ganó a Florida con su propia medicina. Point se fue sólo con un pase desde su propia área y definió con un precioso backhand por el five hole de Bobrovsky. La serie pinta para ser larga, pero los campeones ganaron un partido anímico clave y de visita. Kucherov es un jugador diferente a los demás. Bobrovsky y Vasilevskiy se combinaron cada uno para 35 salvadas. 

Pittsburgh Penguins 3 - 4 New York Islanders (OT)

Los Islanders destrozan a la endeble defensiva de los Penguins con forecheck y un inspirado Palmieri 

 Los Islanders barrieron hace dos años a los Penguins y ahora en la serie partían como víctimas. Los Penguins no contaron con Evgeni Malkin por lesión y en defensa han dejado muchas dudas. Los Isles con su estilo de grinding y de forecheck aprovecharon sus oportunidades y ganaron 4-3 el juego 1 en Pittsburgh. 

En el primer periodo, los Pens dominaron pero el equipo de Trotz se fue arriba 1-0. El gol de Palmieri fue una desatención enorme de la defensa de Pittsburgh. El ex Devil se fue va sólo y ganó la carrera al defensa. Kyle mandó un slap shot y Jarry permitió un mal gol arriba de su hombro.

 Los Pens tuvieron con zone time y rebotes y empataron gracias a un  gran shift de Gaudreau. Pittsburgh se fue arriba en el segundo periodo 2-1 con un gran gol en una pantalla y desvió en el slot de Sidney Crosby. En el tercer periodo todo cambió desde un mal cambio de los Penguins  Pageau se fue sólo por el ala y mando un slap lejano que otra vez concedió el goalie Jarry. El gol de Nelson puso arriba 3-2 a los Isles en un tercer periodo que dominaron.

 Sin merecerlo, los Pens empataron a 3 con un gol de Kapanen en un rush con menos hombres que NYI. El tiro del ex Maple Leaf fue un gran wrist shot al palo lejano de Sorokin. En el tiempo extra, la historia del partido se reflejo en el gol. Los Pens tuvieron problemas con el buen forecheck de los Islanders y regalaron muchos discos. En un puck perdido en las bardas, Palmieri lo encontró cerca del crease para el gol ganador. Palmieri metió el puck por encima del hombro de Jarry.

 Palmieri llegó en cambio de los Devils a los Islanders y en este primer partido hizo de todo. Trotz gusta mucho de jugadores veteranos que ayuden en defensiva y sean grinders. El ex Devil fue la figura del juego 1. Los Penguins dejan muchas dudas en defensa y en la portería.  

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