Fallece Tony Esposito, el legendario portero de Chicago Blackhawks
Foto: NHL.com

"Nos rompe el corazón el haber perdido a una leyenda como Tony Esposito, que falleció hoy tras una corta batalla contra el cáncer de páncreas." Así de escueto era el anuncio de Chicago Blackhawks, el equipo donde desarrolló lo mejor de su carrera para anunciar el fallecimiento de uno de los jugadores cuyo legado permanece en forma de número retirado en el techo del United Center.

Una llegada "por la puerta de atrás"

Sin duda no se espera que un jugador que llega a un equipo tras ser cortado por otro acabe convirtiéndose en figura del mismo, pero eso mismo es lo que hizo el joven canadiense tras ser colocado en waivers por Montreal Canadiens, el equipo con el que debutó en 1968-69. Justo antes del inicio de la siguiente temporada, los Chicago Blackhawks lo reclamaron para incorporarlo a su escuadra.

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Allí encontró su lugar para el resto de su carrera, 873 partidos en 15 temporadas con un récord de 418-302-148, 90,6% en porcentaje de paradas y 2,93 goles en contra de media. En playoff sumó 99 partidos con un balance de 45-53, 90,3% y 3,09.

También individualmente amerita varios premios, el Calder a novato del año, tres Vezina a mejor portero de la liga y cinco presencias como All Star.

Su legado aún permanece tras casi 30 años desde su retirada en 1984, noveno en la lista de partidos jugados (886) y décimo en la lista de porteros con más victorias en temporada regular (423). Todo esto le valió la entrada en el Salón de la Fama del Hockey a los cuatro años de retirarse.

También fue de los pioneros en adoptar el estilo mariposa que hoy día es la norma hoy día frente al estilo erguido que era la norma en las porterías hasta los años 70.

Carrera en los despachos

Tras colgar los patines, Esposito fue brevemente gerente general de los Pittsburgh Penguinsy tuvo participación en la fundación de los Tampa Bay Lightning, pero en 2008, su equipo de toda la vida lo incorporó a su organigrama como embajador oficial de la franquicia.

El eterno #35 de Chicago Blackhawks, se une a otros pioneros y leyendas del hockey en el Cielo, DEP.

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