Regresa el hockey juvenil
Las jovenes promesas vuelven al hielo. Fuente: NHL

Esta semana regresa el hockey juvenil. Será a partir del jueves, cuando la Liga mayor de Hockey de Quebec, ponga sobre el hielo el disco, esperando que sea una temporada completa con 68 juegos para cada equipo.

En marzo del 2020, el hockey junior se vio afectado por la pandemia, algo que parecía devastador para la NHL. Sin embargo; la Liga logró recuperarse regresando cuatro meses y medio después para completar el torneo de playoffs de la Copa Stanley en el mes de septiembre.

La final tardía, llegó hacer una temporada 2021 más corta, sin afectar los playoffs siguientes, solo atrasarlos una semana.

Aparte de los millones en ingresos que los equipos han perdido en el camino, los propietarios parecen estar en camino a recuperar una parte por medio de publicidad en cascos, camisetas. Aunque esta práctica está dañando la “estética” del deporte.

Sin embargo, la suerte de la Liga juvenil no fue la misma. La pandemia llegó acabar la postemporada 2020 para las tres ligas principales y juveniles de la Liga Canadiense de Hockey y casi altera las temporadas 2020-21.

En ese momento, la Liga de Hockey de Ontario, siempre mantuvo el disco en el hielo. La Liga de Hockey Occidental avanzó de a pocos en su calendario de 24 juegos, con juegos divisionales antes de que tuvieran que cancelar los playoffs nuevamente.

La Major Junior Hockey League de Quebec, atravesó una época difícil con una temporada regular marcada por brotes, cuarentenas y cierres que dejó como resultado que los equipos jugaran 26 y 43 juegos.

La Q pudo llegar celebrar playoffs e incluso sacar a Victoriaville como campeón a inicios de junio. A pesar de esto, por segundo año consecutivo el torneo de la Memorial Cup, tuvo que ser cancelado.  

Regresa el disco sobre el hielo en los juveniles

La WHL, OHL y la QMJHL se preparan esta vez haciendo obligatoria la vacuna COVID-19 para los jugadores, entrenadores y demás personal de los equipos. Al mismo tiempo, los equipos esperan poder tener afición en sus graderías lo más pronto posible, aunque la decisión depende de los departamentos de salud y gobiernos de cada sede.

Con este regreso, se podrá apreciar al prospecto Shane Wright, número uno en el Draft de la NHL 2022 para Kingston Frontenacs de OHL, quienes jugaron por ultima vez hace 19 meses. Cuando la temporada 2019-20 inició, Wright tenía 15 años, pero eso no fue impedimento para dejar números importantes: llegó a marcar 39 goles en 58 partidos, sobrepasando a Connor McDavid (cuando era novato) en puntos por juego cuando tenía la misma edad.

Wright, también estuvo sobresaliendo en el Campeonato Mundial Sub-18 de la temporada anterior, llegando anotar nueve goles en cinco partidos, colaborando para que Canadá se llevara el oro.  El año pasado quedó fuera del equipo canadiense mundial junior cuando tenía 16 años, sin embargo, se espera que sea una de las estrellas del próximo torneo en Edmonton y Red Deer, Alta.

Otra promesa es Connor Bedard del equipo de Regina Pats de la WH. Alcanzó los mismos puntos que Wright (14 puntos) en el mundial Sub -18 y en la temporada anterior logró 28 puntos (12 goles) durante 15 juegos para los Regina. Con 16 años, aun no es elegible para el Draft de la NHL 2023.

La OHL tiene equipos en Ontario, Pensilvania y Michigan. Por su parte la WHL en BC, Alberta, Saskatchewan, Manitoba, Oregon y Washington. La QMJHL, no pasa fronteras, sin embargo; está en cuatro provincias: Quebec, Nueva Escocia, New Brunswick y PEI.

Los equipos de las divisiones BC y EE. UU solo tendrán juegos intradivisional en el primer mes, ya que; no hay permiso para pasar la frontera entre Canadá y EE.UU. En OHL, su temporada tendrá 68 juegos. Los equipos con sede en Estados Unidos, se enfrentarán en octubre y los demás jugarán dentro de su propia conferencia,

La Memorial Cup, está programada para que inicie el 3 de junio en Saint John.

 

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