La IIHF cancela sorpresivamente el torneo mundial femenino
Rebeca Johnson de Canada y Kelly Browne de los Estados Unidos eran dos posibles candidatas para sus respectivos equipos  en el torneo - Michael Dwyer de AP

Todos los sistemas parecían funcionar para el campeonato mundial de hockey femenino en Nueva Escocia cuando el primer ministro anunció su cancelación.

El campeonato que se iba a llevar a cabo del 6 al 16 de mayo en Halifax y Truro, N.S., fue cancelado el miércoles debido al COVID-19 después de haberse retrasado inicialmente desde abril. El campeonato 2020 en esas sedes también se canceló debido a la pandemia mundial.

El equipo de Canadá estaba a punto de anunciar su lista del campeonato mundial, mientras que los otros nueve países participantes debían llegar el jueves.

Ocho equipos partían en vuelos internacionales el miércoles cuando esos planes fueron abortados. El actual campeón olímpico y mundial, Estados Unidos, utilizaba el transporte terrestre.

Decisión y reacciones encontradas

“Absolutamente devastador. ¿Cómo?" Dijo la delantera estadounidense Amanda Kessel en una publicación en las redes sociales.

Los porteros de Canadá acababan de salir del hielo después de una sesión matutina en el Scotiabank Centre de Halifax y sus compañeros de equipo estaban a punto de pisar el hielo cuando les dijeron que se retiraran.

"Un poco de incredulidad, un poco de conmoción y mucha emoción", fue la reacción, según la directora de los equipos nacionales femeninos de Hockey Canadá, Gina Kingsbury.

Las preocupaciones sobre el creciente número de COVID-19 y la circulación de variantes en la provincia obligaron al primer ministro Iain Rankin a retirar el permiso para el torneo de 11 días menos de un día después de que su líder médico expresara su apoyo. 

"Lamento sinceramente la poca antelación, pero el entorno rápidamente cambiante dicta esta decisión en interés de la seguridad de los habitantes de Nueva Escocia y los participantes", dijo Rankin en un comunicado.

"Hemos trabajado diligentemente con Hockey Canadá para asegurarnos de que podamos organizar un campeonato mundial de hockey seguro y exitoso y ellos han sido un gran socio, pero la seguridad del público y los participantes de Nueva Escocia es primordial y es la razón de nuestra decisión".

El CMO provincial, Robert Strang, dijo el martes que se sentía cómodo con los protocolos establecidos para que el torneo siguiera adelante.

"Ese torneo, en mi opinión, no presenta el riesgo de traer COVID y transmitirlo a Nueva Escocia con todos los protocolos muy estrictos que tienen incluso antes de que abandonen sus países de origen", dijo Strang en ese momento.

Pero la Federación Internacional de Hockey sobre Hielo y Hockey Canada fueron informados el miércoles por la mañana temprano que el torneo estaba cancelado.

"A las cinco en punto de esta mañana, esto se iba a hacer. A las siete y media, no lo era ”, dijo el presidente de Hockey Canadá, Tom Renney, en una videoconferencia.

“Algo de esto está mucho, mucho más lejos de nuestro control de lo que nos gustaría. Lo que podemos hacer es controlar lo que tenemos frente a nosotros y tenemos toda la intención de asegurarnos de seguir adelante con un campeonato mundial aquí en Canadá en un futuro cercano ".

La IIHF confirmó que trabajará con Hockey Canada para albergar el campeonato femenino de este año.

"Esta es una noticia muy decepcionante de recibir con solo unas pocas semanas hasta que comenzara el torneo", dijo el presidente de la IIHF, Rene Fasel, en un comunicado.

"Creemos firmemente que contamos con las medidas de seguridad adecuadas para proteger a los jugadores, oficiales, espectadores y todos los residentes en Halifax y Truro, basándonos en las experiencias de la IIHF y Hockey Canada de albergar el campeonato mundial juvenil de la IIHF en Edmonton".

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