Los Hurricanes de Brind'Amour apuestan fuerte por la Stanley Cup
Los Canes tienen 98 puntos en la actual campaña. | Foto: NHL.com 

Los Carolina Hurricanes no son ese equipo tan espectacular en la NHL y en la Conferencia Este, pero sin duda que son candidatos para buscar la Cup. Carolina tiene 98 puntos y es líder de la división Metropolitan (dos arriba de los Rangers). Los Canes son un equipo con un esquema feroz en el forecheck y de allí crean la mayoría de su ofensiva. 

 Carolina es un equipo peligroso porque además tiene jugadores habilidosos en ataque que pueden cambiar un partido. El centro finlandés Sebastian Aho tiene un stick creativo además de una velocidad de élite. El otro jugador es el left winger Andrei Svechnikov. Rod Brind'Amour tiene el lujo de ponerlo en la segunda línea. Svechnikov es otro jugador veloz y gran pasador además de poder marcar goles. Ellos dos son las piezas claves rodeados de jugadores veteranos como Teravainen y Trocheck en su segundo aire. 

 El estilo de forecheck de los Canes es uno que les puede ayudar mucho en los playoffs. Carolina tiene ese estilo grinder perfecto para poder ganar duelos cerrados en postemporada. Los Hurricanes tienen marca de 45-17-8 en 70 partidos. Carolina tiene la mejore defensiva de la NHL en goles permitidos con 166. El equipo de Brind'Amour tiene el septimo mejor porcentaje en power play pero es su PK que los hace temibles.  El 87.9 de los de negro y rojo es el mejor en toda la National Hockey League.  

Aho y Svechnikov son las claves en ofensiva sumados a los sticks veteranos 

 Sebastian Aho es el líder en goles, asistencias y puntos en el equipo. El finlandés no tiene la prensa de otros jugadores jóvenes en la liga como Matthews o McDavid, pero es uno de los mejores. Aho suma 31 goles, 38 asistencias y 69 puntos. Aho es ese jugador que se puede ir en un breakaway y romper un partido. Otro aspecto es su capacidad de poder crear jugadas de la nada. La velocidad de Aho está a la par de los McDavid o MacKinnon de la liga. 

 Aho es de los mejores centros de primera línea en toda la NHL. Aho está también respaldado en segunda línea, por el ala derecho Andrei Svechnikov. El ruso es segundo en el equipo en puntos con 60; una cuota equilibrada de goles y asistencias con 27 y 33 respectivamente. Svechnikov además ayuda mucho en defensiva en 5 contra 5. El stick de Svechnikov es letal en el power play también. 

Andrei Svechnikov | Foto: NHL.com
Andrei Svechnikov | Foto: NHL.com

 Aho en la primera línea tiene al ex Blackhawk Teuvo Teravainen. El veterano alero finlandés tiene 57 puntos producto en especial de 39 asistencias. Teravainen ganó esa Cup con los Blackhawks, pero más como un jugador secundario. En Carolina está teniendo protagonismo. La primera línea es complementada por el ala izquierda con el rookie Seth Jarvis. El novato es uno que le ha dado otra dimensión al ataque. 

 Svechnikov en la segunda línea también tiene apoyo veterano con el centro Vincent Trochek. El suizo ex Wild, Nino Niederreiter, es otro veterano en su segundo aire y uno que da profundidad a la tercera línea. El equipo se movió en la fecha de cambios y añadió al veloz Max Domi de los Canadiens. Domi es una pieza clave en cuanto a velocidad para Derek Stepan en la cuarta línea. 

En portería, Frederik Andersen ha tenido una gran campaña y ayudado de una gran defensa 

 La defensa ha tenido un impulso extra con el controversial ex Ranger, Tony DeAngelo. Brind'Amour ha dicho que DeAngelo es de los pasadores más subestimados de la liga (35 asistencias). Jacob Slavin es otro que ha sumado gran cantidad de asistencias (33). Brett Pesce y Brady Skjei son claves en la primera unidad del penalty killing. La defensiva es asfixiante para los rivales pero la principal cualidad es que pueden dañar en ataque con muchas asistencias. 

Andersen le da consistencia a la portería de los canes | Foto: NHL.com
Andersen le da consistencia a la portería de los canes | Foto: NHL.com

 La portería ha sido también un gran factor. Ante la sorpresiva partida de Nedeljkovic a Detroit, Frederik Andersen ha respondido con creces. Andersen tiene un gran GAA de 2.07. Andersen ha jugado 48 partidos y Antti Raanta ha sido un gran suplente con 21 encuentros (2.39 de GAA). 

 En abril, los Canes jugarán en casa ante equipos ya eliminados como Islanders, Ducks y Sabres. A mitad de mes, tendrán un buen partido de prueba en Colorado ante los líderes en puntos de toda la NHL. El cierre de mes es cómodo salvo una visita al MSG ante los Rangers. Los Hurricanes tienen grandes posibilidades de acabar como el primer cabeza de serie de la Conferencia Este, en un interesante duelo con Florida Panthers.

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