Los New York Rangers siguen sorprendiendo y lideran la Metropolitan Division
Chris Kreider ya lleva 30 goles en la campaña. NHL.com

Los New York Rangers han sido otra de las agradables sorpresas en esta campaña. El equipo de Gerard Gallant ha estado en fuego en casi toda la temporada. Los Rangers han jugado tan bien, que están por encima de Capitals, Hurricanes y Penguins en la División Metropolitana. Los Rangers además tienen en Chris Kreider a un goleador voraz con 30 en ese rubro. El vigente ganador del Norris Trophy, Adam Fox, sigue acumulando puntos a granel. Además de ellos, el ruso Artemi Panarin es el otro pilar para potenciar a los demás con su juego vertiginoso y creativo. 

 Los Rangers entraban a este año como un equipo en reconstrucción con nuevo head coach. Gerard Gallant hizo grandes trabajos recientes con los Panthers y los Vegas Golden Knights. Gallant fue una gran opción teniendo ese approach obrero para un equipo en reconstrucción. La realidad de los Rangers es que se han adelantado uno o dos años a ese proceso de reconstrucción. 

 Los Rangers han tenido altas selecciones y fortuna del sorteo en el draft. Kaapo Kakko y Alexis Lafrenière son jugadores que pintan para ser realidades en muy poco tiempo. La gerencia usó el espacio en el tope salarial para también traer veteranos al equipo como el defensa Jacob Trouba. El alero Barclay Goodrow llegó de los bicampeones Lightning a reforzar al equipo, en un movimiento de varios billetes verdes. El equipo además cuenta con el joven goalie maravilla Igor Shesterkin (2.07 de GAA).  La transición de una leyenda en portería como Lundqvist a Shesterkin fue más rápida de la que todos pensaban. 

Chris Kreider está convertido en uno de los más temibles goleadores en la NHL 

 Los New York Rangers tienen 60 puntos y están cerca de la mejor marca de la liga. En Nueva York, muchos pensábamos en los Islanders de Barry Trotz para dar ese paso siguiente para poder estar en una Stanley Cup Final. El equipo de Long Island ha sido una decepción enorme y los Rangers han tomado el protagonismo en la Gran Manzana. Los Rangers tiene marca de 28-11-4 y con siete victorias en los últimos 10 partidos. Además es un equipo que ha hecho pesar el ser local en el MSG con marca de 13-3-2. 

 Chris Kreider siempre fue una apuesta del equipo en cuanto a tomar ese papel de gran goleador. Kreider fue un pick de primera ronda en 2009 (19 en general) pero nunca había tenido una campaña de 30 goles. Kreider es líder de los Rangers en goles (43 puntos) en la campaña. Kreider siempre ha sido un goleador físico y que hace la mayoría de sus tantos pegado al crease. Esta temporada, Kreider tiene 15 goles en el power play y es otro aspecto que ha agregado. 

 Kreider irá a Las Vegas al All-Star Game. Pocos pensaban que Chris Kreider tendría 30 goles antes del juego de estrellas y menos ser un All-Star. Kreider ha tenido actividad en 43 partidos y es pieza clave del equipo en la primera línea. Gallant ha encontrado la manera perfecta de potenciar su cuota goleadora al ponerlo junto al centro Mika Zibanejad y el alero izquierdo Lafrenière. 

 El ex Senator, Zibanejad, ha tenido su mejor campaña como Ranger con 27 asistencias (42 puntos). El sueco está prospectado a superar sus mejores números desde que hace cinco años llegará a New York. Zibanejad también ha formado una dupla electrizante con Artemi Panarin en cuanto a la creatividad en la misma línea. Panarin y Zibanejad juegan en la misma unidad en el power play y son una pesadilla para el PK contrario. 

 Kreider se ha visto beneficiado de ambos en el power play y por ende la mitad de sus goles han sido con ventaja numérica. El ex Blackhawk, Panarin, está en su tercera campaña en el equipo y ha justificado ese contrato de siete años y 81 millones. Panarin es un talento creativo generacional con el stick además de tener una velocidad tremenda.  Panarin se ha perdido algunos partidos por temas de COVID, pero es segundo en el equipo con 45 puntos, producto de 34 asistencias. Panarin es un lujo para Gallant, cuando este decide ponerlo en la segunda línea junto a Strome y Goodrow para dar más profundidad. 

 El defensa Adam Fox es líder del equipo en puntos y Panarin es la pieza diferencial en crear juego en ofensiva 

 El resto de las líneas en ofensiva, lucen bien aunque la baja todo el año de Sammy Blais (llegado en el cambio de Buchnevich a los Blues) es un tema de preocupación. En defensas, los Rangers tienen al gran Adam Fox. El actual Norris Trophy va a valer cada uno de los 66 millones por siete años que recibió en la extensión de contrato el año pasado. Fox apenas tiene 23 años y ya lidera a los Rangers en asistencias este año con 39. 

<strong><a href='https://vavel.com/es/masdeportes/2021/04/21/nhl/1068229-nhl-vavel-power-rankings-202021-semana-14.html'>Adam Fox</a></strong> no baja el pistón | Foto: NHL.com
Adam Fox no baja el pistón | Foto: NHL.com

 Fox apenas lleva tres años en la liga y juega como un defensa veterano todo terreno. El nivel de juego de Fox es tan alto que ya es comparable con defensas como Roman Josi o Victor Hedman. Fox tiene a Ryan Lindgren como compañero en la primera línea y ha potenciado también su juego. Fox es parte fundamental de la unidad principal de NY en el power play así como en la 2da en el penalty kill. Fox es tan bueno que muchas veces es él y no Panarin el que comanda el power play. Los Rangers tienen el quinto mejor porcentaje de PK en la NHL. 

 Fox no ha jugado en playoff pero este año pinta para ser su primera oportunidad. Jacob Trouba agrega ese aspecto físico en defensa, pero en el resto de líneas es donde tal vez NY tiene un punto vulnerable. Los Rangers tendrán un febrero fuerte con pruebas en casa ante los Panthers, Bruins y Capitals. La visita más complicada es en casa de los encendidos Penguins. 

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