David Perron, gran figura de la primera noche de playoff
David Perron no hizo prisioneros en Minnesota Foto: NHL.com

La primera noche de la postemporada ha justificado la falta de sueño para los aficionados a este lado del Atlántico, y aunque hay marcadores abultados, los partidos han tenido más igualdad de lo que reflejan los números. Como siempre, aquellos que supieron aprovechar su momento, se llevaron el gato al agua.

(1) Carolina 5-1 Boston Bruins (0)

Empezaba la serie con unos precedentes poco halagüeños para los de Boston, tres derrotas con un marcador global de 16-1 en la temporada regular. Pero los playoff son otra historia y los visitantes salieron decididos a demostrarlo. Un partido jugado de poder a poder a la espera de que un equipo aprovechara su oportunidad. 

Los Canes con dos goles en apenas dos minutos al final del segundo periodo pusieron el partido de cara. 

Boston, lejos de amilanarse, siguió a lo suyo y a los 2:53 del tercer periodo dejaba la distancia en un gol con el tanto de Taylor Hall. Pero ya mediado el tercio definitivo Teravainen y Trocheck convirtieron la distancia en insalvable, no solo por la lejanía del marcador, si no por el buen hacer de un Antti Raanta que no dio opción a recordar al lesionado Frederik Andersen, el finlandés conseguía su primera victoria en playoff en su primera titularidad.

(1) Toronto Maple Leafs 5-0 Tampa Bay Lightning (0)

Los Toronto Maple Leafs dejaron claro, al menos en esta primera noche, que están dispuestos a llevar el hockey que han mostrado en la temporada regular también a estos playoff. Difícil tarea la de mantener la cabeza serena cuándo el rival son los campeones de las dos pasadas ediciones, y en ciertos momentos pecaron los locales de ir pasados de vueltas, pero finalmente supieron canalizar ese empuje. Un empuje que quizás les faltó a Tampa Bay, un factor que probablemente, y estando Jon Cooper de por medio, podemos decir que seguramente para el segundo encuentro de la serie.

Jack Campbell manteniendo su portería a cero, y Auston Matthews con sus dos goles, personificaron la excelencia de un trabajo colectivo que le negó el acceso al partido a los visitantes.

(0) Minnesota Wild 0-4 St. Louis Blues (1)

Los Blues vuelven a pescar en el río de los Wild. David Perron se convirtió en la estrella indiscutible de la noche con su hat trick. Minnesota tenía la premisa de no penalizar en el hielo, sabiendo la enorme efectividad de los visitantes cuándo se encuentran con un patinador más sobre el hielo, no lo hicieron y dos de sus seis ocasiones acabaron en la red de Fleury, que pese a cuajar un buen partido, no pudo detener el vendaval sureño.

Ville Husso con su cerrojazo, debutó en playoff reclamando con autoridad la titularidad que se ha ganado a lo largo de la temporada y despejando dudas de si su inexperiencia, hacía a Jordan Binnington más cualificado para el puesto.

(0) Edmonton Oilers 3-4 Los Angeles Kings (1)

Los Kings afrontan estos playoff sin ningún complejo, tras una temporada en la que junto a los otros equipos californianos no rascaron bola, en esta, todo el trabajo realizado para armar un equipo competitivo ha dado fruto en forma de clasificación para la postemporada.

Así los angelinos saltaron al hielo apretando a unos Oilers que parten con más urgencias de las que desearían, y con dos goles, ayudaban a poner más presión en los petroleros.

Pero las estrellas y los hombres franquicia, están para resolver situaciones cuándo todo parece desesperado, y así Connor McDavid, con un gol de los que solo él puede marcar rodeado de rivales por los cuatro costados, dejó la ventaja en uno al cierre del primer tercio.

La tranquilidad volvía al bando local con un gol en power play de Kailer Yamamoto, que ponía las tablas, pero la sensación de que los Kings estaban un paso por delante no desaparecía del hielo.

Se llegaba a los cinco minutos finales con empate a tres tras los tantos de Brendan Lemieux para Los Angeles y de Leon Draisaitl para Edmonton, cuando un error de Mike Smith, jugando desde el trapecio, creó el caos delante de su portería para que fuera aprovechado por Phillip Danault para marcar el gol que apuntillaba a los locales.

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