Previa Minnesota Wild - St. Louis Blues: Duelo de iguales en el oeste
Imagen: NHL VAVEL

Son muchos los paralelismos que encontramos en esta eliminatoria, ambos equipos tienen de los mejores two-way forwards de la liga, contribución ofensiva de su bottom six, jugadores letales frente a portería y también jugadores que están haciendo la mejor temporada de sus carreras, toda una garantía de diversión si es que ya una serie de playoff de por si tiene pocos alicientes.

Una promesa de muchos goles tanto por parte de los Blues, que han enlazado una racha de 12 partidos con al menos cuatro goles marcados, cosa que cuándo al revisar la alineación de los de Misuri, con Tarasenko, Robert Thomas, Pavel Buchnevich, Jordan Kyrou, Ivan Barbashev, Brayden Schenn, David Perron, Ryan O'Reilly y Brandon Saad, todos con una temporada de gran rendimiento, deja de asombrar tanto.

Pero es que por el otro lado tampoco andan cortos de artillería, Kirill Kaprizov, Kevin Fiala, Mats Zuccarello o Joel Eriksson Ek, ya garantizan goles, pero si a eso le añadimos las contribuciones no tan esperadas de Frederick Gaudreau y Ryan Hartman, se sabe que la portería de los Blues también corre peligro.

Minnesota Wild: Superar los precedentes

El equipo del Estado del Hockey enfrenta esta serie con el deber de darle la vuelta a unos precedentes en los enfrentamientos directos que no le son nada favorables. En los últimos años apenas han sido capaces de doblegar a los de Misuri en sus enfrentamientos de temporada regular, pero los playoff son un entorno muy diferente y los Wild apelarán a ello para hacerlo valer.

Kaprizov, el revulsivo de los Wild | Foto: NHL.com
Kaprizov, el revulsivo de los Wild | Foto: NHL.com

La llegada de Marc-André Fleury a la portería de Minnesota, sin duda acrecienta las posibilidades del equipo a la hora de enfrentar la postemporada, sigue teniendo habilidad para parar los discos del contrario y esa presencia y veteranía que pone las pilas al equipo en los momentos de necesidad.

Un Fleury que estará cubierto por el “big three” defensivo formado por Matt Dumba, Jonas Brodin y Jared Spurgeon, que se llevan la mayor parte de los minutos en el hielo.

Los discípulos de Dean Evason, que por cierto todavía no ha ganado ninguna eliminatoria como entrenador, llegan con una racha increíble desde mediados de marzo, un registro de 19-2-3, un 89,3% de puntos al que ni siquiera los grandes transatlánticos como Florida o Colorado han alcanzado. Sin duda el equipo llega en una forma que asusta a esta ronda.

Unos resultados que han llegado a pesar de que en equipos especiales no han estado afortunados, entre los tres peores de la liga tanto en superioridad como inferioridad numérica. Un aspecto a mejorar cuándo de un gol puede depender seguir patinando o volver a casa.

St. Louis Blues: Confiando en Husso

Es un hecho conocido que en playoff, la importancia del portero es vital, y esta necesidad aunque se hace más patente cuánto más avanzada es la ronda que se juega, ya en primera ronda puede ser determinante para decidir el duelo.

Jordan Binnington no ha vuelto a ser ni de cerca el portero que llevó al cielo a la franquicia en los playoff de 2019, pero los Blues se han encontrado con un Ville Husso, que al menos hasta ahora en temporada regular, ha ayudado a alcanzar las eliminatorias, y que produce expectativas de poder ayudar al equipo a llegar lejos en ellas.

Ville Husso | Foto: NHL.com
Ville Husso | Foto: NHL.com

Para que la misión del portero sea más sencilla, ahí están los defensas, un grupo que cuenta con Colton Parayko, Torey Krug y Justin Faulk como columnas vertebrales y que en el cierre de mercado se ven reforzados con Nick Leddy, al que experiencia y veteranía en los playoff no le faltan.

Si los Wild cojean a la hora de hacer valer la superioridad numérica, los Blues son todo lo contrario, el 21 por ciento del total de sus goles han llegado en esa situación. Si los Wild se portan mal en el hielo, pueden pagarlo con la eliminación.

PP% (efectividad power play), PK% (efectividad penalty killing), GF/P (goles a favor por partido), GC/P (goles en contra por partido), Ranking (posición en la liga en dicha estadística)

Partidos en temporada regular

01/01/2022 Minnesota Wild 4-6 St. Louis Blues

08/04/2022 St. Louis Blues 4-3 Minnesota Wild (OT)

16/04/2022 St. Louis Blues 6-5 Minnesota Wild (OT)

Precedentes victoriosos de los Blues, aunque el partido en casa de la serie para Minnesota fue en el Winter Classic que es un partido que se sale de la rutina de la liga y las dos victorias restantes de los Blues fueron en su propio hielo y acudiendo a la prórroga, Resultados ajustados que nos anticipan una serie en la que el más mínimo detalle decidirá el vencedor.

Calendario y horarios

Partido 1: Minnesota Wild - St. Louis Blues (3 de mayo a las 03:30h)

Partido 2: Minnesota Wild - St. Louis Blues (5 de mayo a las 03:30h)

Partido 3: St. Louis Blues - Minnesota Wild (7 de mayo a las 03:30h)

Partido 4: St. Louis Blues - Minnesota Wild (8 de mayo a las 22:30h)

*Partido 5: Minnesota Wild - St. Louis Blues (10 de mayo)

*Partido 6: St. Louis Blues - Minnesota Wild(12 de mayo)

*Partido 7: Minnesota Wild - St. Louis Blues (14 de mayo)

*Si fuese necesario / Horario peninsular español (CET)

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