Previa Edmonton Oilers - Los Ángeles Kings: Unos, a romper la mala racha; otros, a dar la sorpresa
imagen: NHL VAVEL

Después de una temporada regular que arrancó y finalizó más tarde de lo habitual debido a los últimos coletazos de la pandemia, por fin se da el pistoletazo de salida a la lucha por la Stanley Cup. Y en esta pelea pocos se esperaban a Los Ángeles Kings, que se verán las caras con los Edmonton Oilers en un duelo correspondiente a la división pacífica.

La franquicia canadiense disputará, con factor cancha en su poder, sus terceros playoff consecutivos. Si bien no estamos en la década de los 80, cuando los Oilers salieron campeones hasta en cinco ocasiones, hay motivos para creer que este equipo puede llegar muy lejos. Principalmente, por Connor McDavid y Leon Draisaitl. Una dupla muy difícil de parar.

Con mucha menos presión llegan los Kings, que la pasada campaña fueron el segundo peor equipo de la Conferencia Oeste con solo 49 puntos en 56 partidos y este año, que parecía de reconstrucción, ha terminado con los angelinos rompiendo una sequía de tres temporadas sin alcanzar la postemporada.

Edmonton Oilers: A la tercera tiene que ir la vencida

Los de Alberta llevan dos campañas seguidas cayendo en primera ronda y, ambas, siendo favoritos. Primero fueron los Blackhawks y después los Jets. Ahora no pueden ser los Kings. El cuadro canadiense tuvo que pegar un volantazo a mediados de febrero para reconducir la peligrosa situación que atravesaba el equipo, a cinco puntos de la Wild Card. Dave Tippett se marchó y Jay Woodcroft se hizo cargo del banquillo. Desde entonces, un récord de 24-9-3 y el segundo puesto en la división pacífica.

Connor McDavid | Fuente: NHL.com
Connor McDavid | Fuente: NHL.com

Sin ninguna duda, la principal arma de los Oilers es el ataque. Es el sexto equipo más anotador de toda la liga (290 goles) y tiene el tercer mejor porcentaje en superioridad numérica (26). Todo tiene un por qué y en este caso hay dos: Connor McDavid y Leon Draisaitl, una pareja que ha sumado 231 puntos a lo largo de toda la temporada regular, unos números inalcanzables para el resto de ataques en la NHL. Y si a eso le añadimos a Evander Kane, que llegó en enero y lleva 22 goles, estamos ante una de las delanteras más temidas.

De todas formas, cuando atacas tanto, a veces te olvidas de defender. De los diez primeros clasificados de la Conferencia Oeste, solo los Minnesota Wild, -y por un gol-, encajaron más. Un total de 252 tantos en contra, cifras que los canadienses tendrán que paliar de alguna manera si quieren llegar lejos en estos playoff. Y por si fueran pocos los problemas atrás, Darnell Nurse, el mejor zaguero de la franquicia, se lesionó hace una semana y todavía no hay fecha para su vuelta.

Los Ángeles Kings: Mucho que ganar, nada que perder

Que nadie se confunda. Los californianos están en playoff, pero poco o nada tienen que ver con aquellos equipos que ganaron la Stanley Cup en 2012 y 2014. En una temporada de supuesta reconstrucción, los jóvenes han tirado del carro con mucha valentía, ayudados de alguna pieza veterana y con un premio final más que merecido.

No obstante, si los Kings quieren tener alguna oportunidad de estar en segunda ronda, tendrá que ser atacando. Parar a los Oilers es tarea complicada y donde más flaquean los de Alberta es atrás. ¿El problema? Los angelinos convirtieron 239 goles durante la temporada regular, la segunda peor marca entre los 16 clasificados a playoff.

<strong><a  data-cke-saved-href='https://www.vavel.com/es/masdeportes/2021/05/10/nhl/1070832-el-avalanche-se-preparo-para-los-playoff-ganando-dos-partidos-en-los-angeles.html' href='https://www.vavel.com/es/masdeportes/2021/05/10/nhl/1070832-el-avalanche-se-preparo-para-los-playoff-ganando-dos-partidos-en-los-angeles.html'>Anze Kopitar</a></strong> | Fuente: NHL.com
Anze Kopitar | Fuente: NHL.com

 

Nombres propios. Anze Kopitar y Phillipp Danault son la esperanza en defensa para los Kings, mientras que, en la portería, Jonathan Quick ha recuperado su mejor versión tras dos campañas en las que estuvo irreconocible. Sin embargo, las lesiones también afectan a los angelinos. Drew Doughty se perderá estos playoff después de ser operado de la muñeca a principios de abril, un paso por quirófano que no le permitirá volver hasta septiembre.

PP% (efectividad power play), PK% (efectividad penalty killing), GF/P (goles a favor por partido), GC/P (goles en contra por partido), Ranking (posición en la liga en dicha estadística)

Partidos en temporada regular

06/12/2021 Edmonton Oilers 1-5 Los Ángeles Kings

16/02/2022 Los Ángeles Kings 2-5 Edmonton Oilers

31/03/2022 Edmonton Oilers 4-3 Los Ángeles Kings (OT)

08/04/2022 Los Ángeles Kings 2-3 Edmonton Oilers

Cuatro enfrentamientos a lo largo de esta campaña y con un denominador común: muchos goles, 25 concretamente. Repasando las claves para uno y otro equipo, podemos observar que cuanto más suba el tanteo, más favorece a los Oilers. Y así ha sido hasta ahora. Tres triunfos para los canadienses y uno para los californianos. 

Calendario y horarios

Partido 1: Edmonton Oilers – Los Ángeles Kings (3 de mayo a las 04:00h)

Partido 2: Edmonton Oilers – Los Ángeles Kings (5 de mayo a las 04:00h)

Partido 3: Los Ángeles Kings – Edmonton Oilers (7 de mayo a las 04:00h)

Partido 4: Los Ángeles Kings – Edmonton Oilers (9 de mayo a las 04:00h)

*Partido 5: Edmonton Oilers – Los Ángeles Kings (11 de mayo, horario por confirmar)

*Partido 6: Los Ángeles Kings – Edmonton Oilers (13 de mayo, horario por confirmar)

*Partido 7: Edmonton Oilers – Los Ángeles Kings (15 de mayo, horario por confirmar)

* Si fuese necesario / Horario peninsular español (CET)

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