Primeros encuentros de la NHL en Europa desde 2019
Nashville - Berna (NHL.COM)

Si ya de por sí es atractivo para el aficionado europeo la presencia de equipos NHL en nuestro continente, más lo es algunos de los jugadores son procedentes de los países donde se desarrollan los partidos. 

“Estoy muy emocionado", declaró Tomas Hertl de San Jose Sharks que jugara hoy 4 de octubre en Berlin ante el equipo local, el Eisbären, antes de jugar en su Praga natal. “Es el mismo edificio en el que comencé a jugar al hockey profesional. Solía ​​ir allí para los partidos y es mi ciudad natal. Toda mi familia podrá verme al mismo tiempo; será una experiencia genial".

Estos eventos son una forma en que la NHL ayuda a hacer crecer su marca en Europa, Columbus Blue Jackets y Colorado Avalanche también jugarán en Noviembre en Helsinki, Finlandia.

“Es enorme", dijo Hertl.  "Apenas podía ver hockey de la NHL mientras crecía, no había redes sociales y no veías mucho en la televisión. Para los niños de hoy, solo verlo en vivo los motivará más. Puedo verlo en mi campo de hockey en Praga, cada vez que traigo a otro chico de la NHL, puedo ver en las caras de los niños que quieren esforzarse aún más".

Exhibición de Román Josi en Berna

Nashville Predators se enfrentaron el lunes 3 de octubre al SC Bern en Suiza en el PostFinance-Arena, lo cual fue muy especial para el capitán de Nashville, y local, Roman Josi que dio la victoria a su equipo de la NHL tras anotar dos goles y dar otra asistencia, con un resultado final de 4 a 2 

“Fue realmente especial para mí volver a Berna", declaró Josi.  "Empecé a jugar al hockey a los cuatro años y jugué en Berna en sus equipos juveniles hasta que llegué a profesional allí antes de jugar en la NHL. Siento que hay un vínculo especial entre los fans y yo al crecer allí. Es realmente genial para mí, volver y animar a la gente a ver un equipo de la NHL jugar con dos jugadores suizos".

Ese otro suizo es Nino Niederreiter, un nuevo agregado a la alineación de Preds que había jugado las últimas temporadas en Carolina.  Niederreiter, por supuesto, ya se ha puesto en el panteón del hockey suizo gracias a su actuación en el mundial juvenil de 2010 en Saskatchewan, cuando llevó a Suiza a una impactante victoria en cuartos de final sobre Rusia.  Niederreiter empató el partido a menos de un minuto para el final, luego agregó el gol ganador del tiempo adicional en la victoria por 3-2.

Josi, que no se queda atrás como ganador del Trofeo Norris y participante frecuente en encuentros internacionales, estaba muy feliz de ver a 'El Niño' unirse a él en la Ciudad de la Música para esta temporada. “Lo conozco desde que teníamos 14 o 15 años", dijo Josi, “Definitivamente lo llamé un par de veces y le dije que viniera a Nashville, no solo porque es mi amigo, sino porque es un jugador increíble y sabía que realmente podía ayudarnos".

INICIO DE LA COMPETICIÓN OFICIAL EN PRAGA

Tras las dos exhibiciones en Berlín y Berna, ambos equipos NHL, Nashville y San Jose, darán el pistoletazo de salida a la temporada oficial con dos enfrentamientos directos los días 7 y 8 de octubre a disputar en Praga.

Esos dos compromisos aumentarán a 36 la cantidad de partidos de temporada regular de la NHL disputados fuera de territorio norteamericano. Además, para Nashville será el primer encuentro oficial fuera del continente en 22 años, tras de haber comenzado la campaña 2000-2001 en Japón.

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