La Federación Internacional de hockey hielo, siguiendo las recomendaciones de su comité médico, ha instaurado la obligatoriedad de las protecciones para el cuello en todas las competiciones bajo su esfera. La muerte del jugador estadounidense Adam Johnson de los Nottingham Panthers en la Elite Ice Hockey League británica, al sufrir un corte en el cuello con la hoja del patín de un rival, ha marcado un punto de inflexión en este deporte.

De momento solo se conoce la medida, pero no desde cuando se implementará, ya que la disponibilidad de protecciones actual no daría abasto para satisfacer la demanda que va a generar la medida. De hecho, el hockey británico, conmocionado por el incidente ocurrido en su máxima competición, ha tenido que obviar la aplicación inmediata de la misma medida y retrasarla hasta el 1 de enero de 2024 por la misma razón.

No obstante, la IIHF no piensa dormirse en los laureles por ello, y mantendrá un contacto estrecho con los fabricantes de equipación de cara a facilitar la disponibilidad de la misma para todos los jugadores en el hockey internacional. También insistirá antes de que la obligatoriedad sea firme, en recomendar su uso a los jugadores que dispongan de ella.

La NHL a la espera

El gran referente del hockey profesional, la NHL desde la cúpula de la liga se sondeó al sindicato de jugadores a principios de noviembre sin que se llegara a un acuerdo al respecto quedando el tema dentro de la agenda del comité de seguridad de la NHLPA sin que se espere una conclusión en el corto plazo.

Nikolaj Ehlers llevando la protección | Foto: ginohard.com
Nikolaj Ehlers llevando la protección | Foto: ginohard.com

Pero la ausencia de dicha obligatoriedad, no significa que la decisión voluntaria esté vetada, primero en entrenamientos y posteriormente en partidos, hay jugadores, con nombres relevantes como Erik Karlsson, T.J. Oshie o Nikolaj Ehlers que han incorporado a su equipación la protección del cuello, algo que difícilmente habríamos visto sin la desgracia de Johnson, una triste muerte que podría dejar un legado de vida para sus compañeros presentes y futuros.

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