La ciudad del pecado estaría cerca de ser el centro de atención de la NHL en 2024. Y es que el comisionado de la NHL Gary Bettman, ha anunciado que la Liga está trabajando en que la ciudad de Las Vegas acoja el próximo draft 2024 de la NHL los días 28 y 29 de junio.

En esta ocasión el lugar elegido sería el estadio de Las Vegas Sphere, un estadio con forma de esfera gigante, que tiene un aforo de 18.600 personas, con la principal particularidad de que toda la esfera es una pantalla donde se proyectan todo tipo de imágenes, tanto en su interior como en exterior, con calidad 16K y que además cuenta con una gran tecnología de audio.

Sobre ello, Bettman confirmó que estaban trabajando en que el draft se realizase en Las Vegas y más concretamente en el Sphere: "Será el primer evento deportivo en el Sphere y creo que será un evento muy bien visto tanto en términos del draft como del uso viral del recinto. Por eso creemos que será divertido y convincente". Por su parte el  presidente de operaciones de Vegas Golden Knights George McPhee se mostró contento de que el draft se celebrase en Las Vegas, así como elogió el Sphere: "Estamos encantados de poder albergar el draft en el Sphere. Cualquiera con el que hables dirá que (el Sphereno es algo de este mundo. Es simplemente una oportunidad fascinante e increíble para crear un momento histórico en el deporte”.

Último draft con 32 representantes

Gary Bettman | NHL.com
Gary Bettman | NHL.com

El propio Bettman ya adelantó la posibilidad, el pasado noviembre de 2022, de que el draft pudiese ser descentralizado en un futuro. Elliotte Friedman, experto de "Sportsnet NHL", por su parte reveló en su columna “32 Thoughts” que los equipos de la NHL habían votado oficialmente para descentralizar el draft de la NHL. Y es que de los 32 equipos de la NHL que emitieron sus votos el pasado 24 de octubre, 30 de ellos votaron a favor del cambio.

Con toda probabilidad el factor más determinante para este cambio fue el momento en el que se celebra el draft, ya que la agencia libre comienza el 1 de julio y el draft se lleva a cabo solo unos días antes. Eso hace que sea una semana muy intensa y cargada que no se presta a la planificación estratégica necesaria para que todo salga bien.

Es por ello que con casi toda seguridad el nuevo formato entraría en vigor a partir del draft de 2025, por lo que este próximo draft podría ser el último que contase con los 32 representantes de los equipos de manera física, asemejándose a los de la NBA y la NFL. Por ello, el formato nuevo sería con la mayoría de las directivas de los equipos permaneciendo en sus mercados locales, para poder tener acceso a su personal en tiempo real y enviando sus selecciones a través de salas de reuniones, mientras que los jugadores asistirían al draft físico junto con el comisionado de la NHL Gary Bettman, que anunciaría la selección de cada equipo. Por su parte cada una de las franquicias podrían realizar eventos para los aficionados en cada una de sus ciudades.