Dentro de los épicos combates que traerá UFC 299 esta madrugada del sábado nueve de marzo a domingo diez, uno de los más esperados es el del excampeón de las 135 libras, Petr No Mercy Yan (16–5), y la joven promesa china Song The Kung Fu Kid Yadong (20-7-1 (1)). El combate promete ser uno de los más entretenidos de esta cartelera de estrellas, del que ambos buscan la victoria. Por un lado, Petr Yan encadena tres derrotas seguidas, por lo que necesita el triunfo para romper su racha negativa y volver a adentrarse dentro de las conversaciones para ser contendiente al título. Por el otro lado, Yadong, buscará saltar del número siete del ranking al cuatro, y que este enfrentamiento pueda servir también de catapulta o a una pelea por el campeonato o a una eliminatoria.

  • Petr Yan y un golpe ilegal que lo cambió todo

El debut en UFC del ruso causó furor en los aficionados. Con un boxeo y muay thai perfectamente incorporados a las MMA (artes marciales mixtas), y su gran capacidad en lucha, Yan no tardó en dominar a los peleadores del peso gallo. Rápidamente encadenó seis victorias al hilo, lo que le llevó a una oportunidad titular. En estos primeros combates, No Mercy dominó a sus rivales, y finalizó a Teruto Ishihara en su debut, a Douglas Silva de Andrade y a Urijah Faber. Estas actuaciones le hicieron enfrentar a José Aldo por el campeonato vacante del peso gallo tras el “retiro” de Cejudo. Petr le pasó por encima y acabó ganando por nocaut técnico en el quinto asalto.

Tras esto, Yan haría su primera defensa en marzo de 2021, en UFC 259, contra Aljamain Sterling. El ruso ganaba dos a uno para dos de los jueces la pelea, pero ese fatídico cuarto asalto lo cambió todo. Un rodillazo ilegal a su rival, el cual tenía tres apoyos en el suelo, le costó la descalificación del combate y el cinturón. Luego de esto y unos problemas de Sterling en su cuello, Petr tuvo un breve destello de éxito al ser reprogramado contra Cory Sandhagen por el cinturón interino de la categoría. El ruso dominó con solvencia y se llevó la decisión unánime.

Rodilla ilegal hacia Sterling I Fuente: Getty images
Rodilla ilegal hacia Sterling I Fuente: Getty images

Parecía que en su siguiente choque contra Sterling iba a dominar y recuperar el cinturón, pero el destino tenía otra cosa preparada. El 9 de abril de 2022, en UFC 273 perdió la pelea por decisión dividida. Las protestas no se hicieron esperar, pues de nuevo salió a la palestra el debate de que se puntuaba más, si el control o el daño. Según las reglas de la UFC, el control es de las últimas cosas que se puntúan en un combate, pero esta vez, los jueces del combate le dieron más importancia al control de espalda del campeón. Hasta el propio Dana White declaró que era una pelea mal puntuada y criticó a los jueces.

Pero esto no había hecho más que empezar. En octubre de 2022, en UFC 280, se vería las caras contra el actual campeón, Sean O’Malley. El choque fue bastante entretenido, y se llevó el bono de pelea de la noche. Sin embargo, y a pesar de ser bastante cerrada, la mayoría de los aficionados y 26 de 26 medios especializados vieron como ganador al ruso, pero los jueces le dieron la decisión dividida a O’Malley.

Petr Yan después de su pelea contra O'Malley I Fuente: UFC
Petr Yan después de su pelea contra O'Malley I Fuente: UFC

A pesar de tener ya dos derrotas seguidas, estas habían sido decisiones polémicas, por lo que todavía se veía a No Mercy como un contendiente peligroso. No obstante, su siguiente batalla también resultó en derrota. El incombustible Merab Dvalishvili avasalló a Yan con derribos durante los cinco asaltos de la pelea de manera continuada. Por primera vez se veía a un Petr totalmente dominado, perdiendo por una clara decisión unánime. Por ello, este sábado buscará volver a la senda de la victoria derrotando a Song Yadong, y frenar su racha de derrotas en tres.

  • Song Yadong, en busca del top 5

Por parte del peleador chino Song Yadong, este solo tiene 26 años, y ya se encuentra en el número siete del ranking con un impresionante récord de 20 victorias, 7 derrotas, un empate y una pelea más sin resultado. Esto sorprende, pues a pesar de los 31 años de su rival, el chino cuenta con más combates profesionales en su haber. Aunque es cierto que todavía no ha enfrentado a rivales del calibre de los que sí que ha derrotado Yan.

Debutó en noviembre de 2017, meses antes que Yan, y desde el principio mostró su capacidad finalizadora y facilidad para conseguir bonos dentro de la UFC. En sus dos primeras peleas en la compañía finalizó a Bharat Khandare, sometiéndolo en el primer asalto después de casi noquearlo, y a Felipe Arantes, con un espectacular codo desde el clinch. En ambos encuentros consiguió el bono de actuación de la noche. Posteriormente siguió con su racha de victorias, derrotando a Vince Morales y Alejandro Pérez. A este último con un espectacular KO, lo que le valió otro bono por su desempeño.

Después de estos triunfos al hilo empataría contra Cody Stamann y ganaría al actual contendiente, Chito Vera, por decisión después de una intensa guerra que le dio otro bono, esta vez por pelea de la noche. Luego tendría su primera derrota en la UFC ante Kyler Phillips por decisión. Sin embargo, Yadong se repuso de la mejor manera, con otras tres victorias ante Casey Kenney, Julio Arce y Marlon Moraes. Finalizó a estos dos últimos. Pero de nuevo la sombra de la derrota volvería a aparecer. Esta vez la encarnaba uno de los mejores de la división, Cory Sandhagen, donde perdió por parada médica después del cuarto asalto.

Ahora, Song ha vuelto a recuperar el ritmo, finalizando a Ricky Simón por TKO e imponiéndose por decisión unánime a Chris Gutiérrez. El chino buscará hacerse notar en un evento tan importante como este, pues una buena actuación contra un excampeón podría llevarlo a lo más alto de la categoría.

Song Yadong I Fuente: Getty images
Song Yadong I Fuente: Getty images
  • Todo por el todo

Sin duda, la pelea tiene todas las papeletas para ser una de las más entretenidas de la noche. Ambos guerreros tienen un nivel parecido de striking pero a la vez muy diferente. El estilo del ruso es frío, mide al principio y luego empieza a golpear de manera precisa, como los cortes de un bisturí. Además, mide la distancia y los tiempos de manera impoluta, haciendo que cuando te tenga registrado en su base de datos ya no puedas tocarlo. Y Yadong tiene el poder, la pegada, la capacidad de noquearte en cualquier momento. Con su estilo agresivo desde el inicio podría sorprender a Petr, ya que este utiliza los primeros compases para estudiar a su rival, pero si la pelea se alarga podría complicársele al chino. Aunque también hay que mencionar que Yan tiene mejor lucha, y si se le complica la noche podría utilizarla para controlar la situación.

Una victoria en la noche de UFC 299 es lo que buscan ambos peleadores, y solo uno podrá conseguirla. Este interesante choque tendrá por un lado el hambre de un joven que quiere pasar a conversaciones importantes, y por otro el orgullo de un excampeón herido, que busca volver a su trono.