Serial 10 años de MotoGP: 2006, Hayden se lleva una vibrante temporada
Serial 10 años de MotoGP: 2006, Hayden se lleva una vibrante temporada

La quinta temporada de la era de MotoGP daba comienzo el 26 de marzo de 2006 en el Circuito de Jerez. 17 Grandes Premios cargados de emoción, con cinco pilotos luchando por el campeonato, en un año en el cual el título no se decidió hasta la última carrera, en Valencia. Nicky Hayden se convertía en el primer piloto en cambiar el nombre de Valentino Rossi en el palmarés de MotoGP. El piloto norteamericano se proclamó campeón contra todo pronóstico, después de un año basado en la regularidad y que a priori tendría a Rossi y el debutante Pedrosa como principales favoritos. Capirossi, Melandri y el propio Hayden se encargaron de demostrar que eso no sería así, dando espectáculo y alternancia carrera a carrera en un Mundial muy abierto y quizá, hasta la fecha, el más emocionante de los diez disputados en MotoGP.

El inicio

La temporada 2006 del Mundial de MotoGP comenzaba en un circuito español, en Jerez. Un inicio donde en las cinco primeras carreras hubieron cuatro ganadores diferentes. Capirosi, Pedrosa, Rossi y Melandri parecían llevar las riendas del Mundial.

Dani Pedrosa debutaba ese año en la máxima categoría del Mundial de motociclismo. Comenzó de la mejor manera posible. En la primera carrera, consiguió finalizar en segunda posición, luchando con Hayden por ella. Una carrera donde Loris Capirossi parecía dominarla desde el inicio hasta el fin. Por otro lado, se puedo ver a un Valentino Rossi que no comenzó la temporada como él esperaba y a lo que estaba acostumbrado. Durante todo el fin de semana parecía que le había invadido la mala suerte y no lo hizo nada bien ni en los entrenamientos ni en la carrera, ya que en la primera vuelta se fue al suelo al ser tocado por Toni Elías. Pero todo volvió a la normalidad para él en la segunda carrera, en Catar.

Valentino partía desde la sexta posición y realizó una remontada con la que logró la victoria, después de adelantar a Stoner, quien marcaba el ritmo de la carrera. Una lástima que finalizará en quinta posición ya que durante todo el fin de semana había sido el más rápido. En esta carrera, el español protagonista fue Sete Gibernau. Estuvo en las primeras posiciones y finalizó en una cuarta posición, rozando el podio. Un perfecto resultado tras abandonar en la carrera pasada.

Esa buena sensación con la que salió Sete de Catar, duró incluso en la siguiente carrera, en Turquía. Comenzó la carrera siendo él quien marcaba el ritmo, hasta que Pedrosa, junto a Stoner y Melandri le quitaron el mando de la carrera. Sin embargo Dani, el cual lideraba la carrera y más tarde ocupaba la tercera posición, cuando parecía tener el podio asegurado a falta de una vuelta se cayó y solo pudo conseguir la decimocuarta posición. Pero esa mala suerte, ese mal sabor de boca que se le quedó al piloto español desapareció tras finalizar el Gran Premio de China.

Era la cuarta carrera del Mundial, era la cuarta vez que Pedrosa pilotaba en la categoría de MotoGP y parecía ser que era el momento para conseguir su primera victoria en la categoría reina. Entre él y su compañero de equipo, Hayden se disputaban el primer escalón del podio. Pero Dani era muchísimo más rápido que Hayden y el estadounidense se tuvo que conformar con la segunda posición. Valentino Rossi no lo estaba haciendo nada mal en esta carrera, pero se vio obligado a retirarse de la misma. Y en el Gran Premio de Francia, la situación no cambió.

En este circuito se pudo ver el primer mano a mano de Rossi frente a Pedrosa. No duró todo lo que hubiera gustado a la afición, ya que a pocas vueltas del final, a Valentino se le paró la moto y protagonizó el segundo abandono consecutivo de la temporada. La victoria en aquella carrera sería para Melandri por delante de Capirossi y el propio Pedrosa

La regularidad de Hayden le hace un líder sólido

Tras el Gran Premio de Francia llegarían los de Italia y Cataluña. Tras los abandonos de China y Francia, Rossi volvería a dominar, compensando esas dos retiradas con dos victorias. En Mugello, Rossi se llevaría una importante victoria en una bonita carrera en grupo, la que sería la quinta consecutiva del piloto italiano en su circuito talismán. Dos semanas después llegaría un nuevo triunfo. Fue en el Gran Premio de Cataluña, en el circuito de Montmeló donde Valentino, dominó una carrera bastante accidentada. En la primera vuelta, seis pilotos sufrieron una caída múltiple. La carrera se suspendió momentáneamente. Cuando se reanudó la carrera, Rossi se situó en sexta posición. Casey Stoner lideraba, momentáneamente, ya que tres vueltas más tarde Rossi ya era la sombra de Stoner, aunque ese momento fue fugaz ya que Valentino tardo pocos minutos en adelantar al australiano, el cual se caería poco después. Rossi consiguió escaparse de Hayden, y así conseguía su tercera victoria consecutiva en este circuito.

Pero los fantasmas para Rossi volvieron en forma de caída en Assen. El italiano se lesionó en su muñeca derecha tras caerse en los primeros libres y disputó la carrera en unas doloridas condiciones. Valentino sólo pudo ser octavo, mientras que el líder Nicky Hayden conseguía su primera victoria de la temporada en un apretado final con Colin Edwards.

Hayden había realizado una gran primera mitad de temporada. Siete podios (incluida una victoria en las ocho primeras carreras) y un quinto puesto como peor resultado por aquel entonces le dejaban como líder destacado. Tras la carrera de Assen, Hayden contaba con 42 puntos de ventaja con respecto a Pedrosa. La caída de Melandri y Capirossi en la accidentada carrera de Montmeló y su consiguiente mal estado de forma para Assen, los constantes problemas de Rossi, y la irregularidad en algunos momentos y dos caídas de Pedrosa (Turquía y Montmeló) dejaban a Hayden en solitario en el liderato. ‘Kentucky Kid’ era el único que no había fallado durante la primera parte de la temporada. Pese a llevar sólo una victoria, su regularidad le llevó en volandas a conservar el liderato.

Rossi resurge

Valentino Rossi no había empezado el Mundial de la mejor manera posible. Cuando no sufría problemas mecánicos, se encontraba por los suelos tras caídas, como la de Jerez y Assen. A seis carreras del final, se encontraba a 51 puntos del líder. Se encontraba en un equipo al que le acompañaban muchos altibajos; problemas de neumáticos, de la propia moto en si…

Sin embargo, “Il Doctore” no dio nada por perdido y comenzó una remontada impresionante durante el resto de la temporada. Italia, Cataluña, Alemania… Valentino comenzó a sacar lo mejor de sí para remontar esos puntos, para volver a luchar por el Mundial.

Poco a poco iba acercándose al líder. El objetivo, clasificarse siempre por delante de Hayden. Lo consiguió en Gran Bretaña finalizando la carrera en segunda posición y después consiguiendo la victoria en la que fue la mejor carrera del Mundial, Sachsenring. La retirada en Laguna Seca y la victoria de Hayden allí pararon de nuevo su progresión, pero en Brno volvió la recuperación por parte de Rossi. Pero no todo se quedó ahí, si no que siguió avanzando. Segundo en el Gran Premio de la Republica Checa, victoria en Malasia, tercero en Australia, segundo en Japón…cuatro carreras por delante de Hayden y 39 puntos de recorte. Todo iba encaminado hacia su meta de conseguir el campeonato.

El desenlace: Estoril y Valencia deciden el Mundial

El resurgir de Rossi había dejado al piloto italiano a tan sólo 12 puntos de Hayden a falta de las dos últimas carreras. Estoril y Valencia se preparaban para un final de infarto y así sería. Junto a Hayden y Rossi; Melandri, Capirossi y Pedrosa llegaban con opciones de título (aunque más remotas) a las dos últimas citas. Tanto fue así, que Pedrosa salió a por todas en Estoril. El piloto de Castellar se llevó por delante a su compañero Nicky Hayden al tratar de adelantarle y el piloto estadounidense, líder durante gran parte del campeonato y jugándose el Mundial, “regalaba” una de las imágenes del campeonato: su furia al ser tirado por Pedrosa y saber que el título se le estaba escapando de las manos. En esa carrera Capirossi y Melandri harían un pobre papel, por lo que Rossi tenía todas las papeletas para ganar y colocarse como líder cómodo de cara a la última carrera en Valencia. Con lo que no contaba Rossi era con tener que enfrentarse al mejor Elías y a un gran Kenny Roberts. Los tres llegaron a la última vuelta con opciones, en la que Elías realizaba un espectacular adelantamiento a Rossi y Roberts en la misma curva. ‘Il Dottore” volvería a situarse primero, pero Elías adelantaba al italiano al cogerle el rebufo en la última recta y lograba una emocionante victoria por tan sólo dos milésimas de ventaja. Al acabar segundo, Rossi conseguía 20 puntos de ventaja sobre Hayden y se situaba líder del campeonato con 8 puntos de margen sobre Hayden.

El Mundial más reñido de la historia de MotoGP llegaba a la última carrera con todo por decidir. Rossi lo tenía cerca. Quedando justo detrás de Hayden sería campeón. El italiano realizó una mala salida, en la que incluso se tocó con el estadounidense. En la quinta vuelta, Nicky era segundo y Valentino séptimo, lo que hacía al piloto de Honda virtual campeón. Entonces ocurrió lo menos esperado: Rossi se precipitó y cometió un error, yéndose al suelo en la curva Doohan. Después de ir todo el año a remolque, cuando más fácil lo tenía el italiano, cometió un fallo que le privó de su octavo título. Al conocer la noticia de la caída de Rossi, Hayden aminoró la marcha y conservó una tercera posición que le daba el título, en una carrera ganada por Troy Bayliss, que venía de ganar el Mundial de Superbikes y corría en Cheste como sustituto de Gibernau, lesionado en Estoril.

Los gritos de Estoril fueron sustituidos por las lágrimas de emoción de Valencia. Sin contar en ninguna quiniela antes del inicio del campeonato, Nicky Hayden se convertía en Campeón del Mundo de MotoGP. Había sido el primero en parar la hegemonía de Rossi en la era de las cuatro tiempos, después de los cuatro títulos anteriores de Valentino. Hayden conseguía un campeonato repleto de emoción desde la primera hasta la última carrera.

La sensación de la temporada: Brillante subida de Pedrosa y Stoner a MotoGP

Después de luchar por el título de 250cc en 2005, Dani Pedrosa y Casey Stoner subían a la categoría reina. Ambos lo harían con una Honda, aunque muy diferentes, ya que Pedrosa, que llegaba a MotoGP con tres títulos en su haber (uno en 125cc y dos en 250cc) logrados en las tres temporadas anteriores, disputaría el campeonato con una Honda oficial, mientras que Stoner estaría en el equipo satélite de Lucio Cecchinello.

Los dos pilotos coetáneos brillaron desde el primer momento en su debut en MotoGP. Dani Pedrosa conseguía su primer podio en la primera carrera y su primera victoria tan sólo tres citas después. Deslumbró a todos y realizó una gran temporada, con ocho podios y dos victorias, luchando por el Mundial hasta las últimas carreras. La caída en Turquía tras una excelente remontada y la de Montmeló cuando hacía lo propio lastraron su temporada, en un año en el que las opciones de Pedrosa acabaron en Malasia. Cuando más cerca se encontraba del liderato de Hayden, el piloto español se iba al suelo en los libres en Sepang, lesionándose gravemente en su rodilla derecha. No obstante, en una muestra impresionante de superación, Pedrosa conseguía subir al podio en Malasia. Nada más lejos de la realidad, las secuelas de la abrasión en su rodilla quedarían patentes en Japón y Australia, donde unido a la caída de Estoril, Dani diría adiós al título. La temporada del español fue muy positiva y de no ser por aquella caída en Malasia y la irregularidad en algunas carreras, habría luchado por el título hasta el final con Rossi y Hayden.

Seis caídas. Ese dato podría hacer pensar que la temporada del debut de Casey Stoner en MotoGP fue mala, pero no sería así. Bautizado incluso como ‘Rolling Stoner’ por estar en muchas ocasiones en el suelo, Stoner demostró su ambición. Con material satélite, el piloto australiano, impulsivo como pocos, logró grandes actuaciones en su primer año en la categoría reina. Tan sólo una pole y un podio, pero muchas dosis de talento sobre la pista que la abrieron las puertas de Ducati para la siguiente temporada. En 2006, Casey Stoner comenzó a forjar un futuro exitoso en MotoGP.

La carrera del año: Sachsenring

Probablemente, la mejor carrera de 2006. Hubo de todo para que fuera una carrera completa. Adelantamientos, emoción… Pedrosa partía desde la pole después de realizar un estupendo fin de semana. Por detrás de él se encontraban Roberts y Hayden. El máximo rival de este último, Rossi, partía desde la decima posición. Pero ya se sabe cómo es Valentino, cuanto más atrás sale, mas adelanta en carrera. En la salida, Hayden le arrebató la primera posición a Dani, y Rossi ya comenzaba a aproximarse a los primeros puestos, ya que en la salida, pasó de la décima posición a la sexta. A partir de aquí, en cabeza se formo un grupo de seis pilotos (Hayden, Pedrosa, Melandri, Tamada, Roberts y Rossi).

Un circuito donde es muy difícil adelantar y se notó, pero ello no indicó que no hubiera adelantamientos, todo lo contrario, fueron espectaculares. En cabeza, primero tres pilotos, Melandri, Pedrosa y Rossi, adelantan Hayden, que se sitúa en cuarta posición, mas tarde Rossi se sitúa en segunda posición y dos vueltas más tarde se coloca primero. Pedrosa, adelantó a Melandri pero seguidamente el italiano le devolvió la jugada. Esta situación entre Marco y Dani se repitió una vez más, en la que Hayden se aprovecho y Pedrosa salió perdiendo quedando relegado a la cuarta posición.

Todo era por conseguir la victoria, por el momento Rossi era quien mandaba hasta que llegaron a las dos últimas vueltas donde Melandri adelantó a Valentino y se convertía en el líder. Mientras tanto, Pedrosa quería subir al podio, quería esa tercera posición que tenia Hayden pero resultaba imposible adelantar al estadounidense. Sin embargo, la lucha por la victoria no se quedó en ese último adelantamiento, si no que Valentino, en la bajada de Sachsenring adelanto a Marco, era la última vuelta y había que mantenerse atento en todo momento. Rossi cerraba todas las puertas en las que podía entrar Melandri, intentos de adelantamientos espectaculares por todos los lados. Un final impresionante y tenso donde Valentino consiguió a la victoria por delante de Melandri con tan sólo una diferencia de 145 milésimas de segundo. Dani Pedrosa finalizó cuarto por detrás de Hayden.

La carrera de Sachsenring dejó patente la igualdad de la temporada 2006, la temporada más intensa y más abierta de la historia de MotoGP. Un gran año, repleto de emoción desde el primer momento y que dejó a un campeón contra todo pronóstico antes de empezar la temporada: Nicky Hayden.

POSICIÓN

PILOTO (PAÍS/Moto)

PUNTOS

1

Nicky Hayden (USA/Honda)

252

2

Valentino Rossi (ITA/Yamaha)

247

3

Loris Capirossi (ITA/Ducati)

229

4

Marco Melandri (ITA/Honda)

228

5

Dani Pedrosa (ESP/Honda)

215

Victorias: Valentino Rossi (5), Loris Capirossi (3), Marco Melandri (3), Nicky Hayden (2), Dani Pedrosa (2), Toni Elías (1), Troy Bayliss (1)

Podios: Nicky Hayden (10), Valentino Rossi (10), Dani Pedrosa (8), Loris Capirossi (8), Marco Melandri (7), Kenny Roberts Jr. (2), Casey Stoner (1), Toni Elías (1), Colin Edwards (1), Shinya Nakano (1), Troy Bayliss (1), Chris Vermeulen (1)

Poles: Valentino Rossi (5), Dani Pedrosa (4), Loris Capirossi (2), Chris Vermeulen (2), John Hopkins (1), Nicky Hayden (1), Casey Stoner (1), Sete Gibernau (1)

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