Vuelta al 2016. GP de Japón: Rosberg coge la vía correcta hacia el mundial

La Fórmula Uno aterrizaba en el circuito de Suzuka a primeros del mes de octubre. Un lugar en el que se han podido vivir momentos para el recuerdo como el adelantamiento de Fernando Alonso a Michael Schumacher en la 130-R, la remontada de Kimi Räikkönen desde la 17ª posición para llevarse la victoria, la sentencia del segundo campeonato de Sebastian Vettel o, los más conocidos de todos, el toque entre Ayrton Senna y Alain Prost en el triángulo de Cassio en 1989 y el año siguiente el choque entre ambos en la salida. Pero también ha dejado instantes para el olvido, como el accidente de Jules Bianchi bajo la lluvia en 2014 que, meses después, le costaría la vida.

Nico Rosberg llegaba encabezando la tabla con 23 puntos de ventaja sobre Lewis Hamilton que con cinco Grandes Premios para que finalizase el campeonato, aún estaba con opciones si no cometía ningún error. Además, Mercedes en esta carrera se podía proclamar ganadora del mundial de constructores; algo que, tarde o temprano, era más que evidente que llegaría.

Rosberg consigue su última pole del año

El piloto germano conseguía la primera posición y se la arrebataba a su compañero de equipo por 13 milésimas, dando el paso inicial para acabar siendo el vencedor la carrera si todo funcionaba como debía. Tras ellos, de tres décimas en adelante de diferencia estaban colocados los dos Ferrari con Sebastian Vettel tercero y Kimi Räikkönen cuarto por delante de los dos Red Bull con Max Verstappen quinto y Daniel Ricciardo sexto.

La sorpresa de la clasificación la daba el equipo Haas logrando que Romain Grosjean y Esteban Gutiérrez se colasen en la Q3, siendo la única ocasión en toda la temporada, quedando octavo y décimo respectivamente, dejando más de lado la cuarta plaza del campeonato a Force India ya que Williams estaba fuera de la última ronda.

Mientras, Mclaren y Toro Rosso continuaban con los malos presagios de los entrenamientos libres. Jenson Button se quedaba en la Q1 mientras que Fernando Alonso quedaba en 15ª posición sólo por delante de Jolyon Palmer. Los de Faenza quedaban por delante del piloto español aunque en la misma décima pero a un mundo del décimo clasificado, algo más de cuatro décimas.

La salida, la condena de Hamilton

Los primeros metros le condenaron al británico que descendió hasta la octava plaza en una llegada a la primera curva bastante limpia donde no hubo toques que provocasen algún que otro abandono. En la parte trasera, los dos pilotos de Haas se mantenían en los puntos mientras que Daniil Kvyat y Carlos Sainz se colocaban a su estela pasando a los Williams. Antes de completarse el primer giro, Sebastian Vettel adelantaba a Daniel Ricciardo antes de llegar a la curva 130-R por el exterior.

Dos vueltas después, el propio alemán se promocionaba a la tercera posición superando a Sergio Pérez en la primera curva del trazado japonés, poco le duraba la alegría al piloto de Force India que había realizado una salida magnífica partiendo desde el quinto cajetín.

Sergio Pérez siendo adelantado por Sebastian Vettel | Fuente: Getty Images
Sergio Pérez siendo adelantado por Sebastian Vettel | Fuente: Getty Images

Pasados los seis giros iniciales, la distancia del líder que era Nico Rosberg con Max Verstappen que era su inmediato perseguidor era de más de tres segundos. Además, Kimi Räikkönen adelantaba a Nico Hulkenberg por fuera en la misma variante que su compañero de equipo cuando lo hizo con el mexicano. Mientras Hamilton le ganaba la posición al pupilo de Vijay Mallya en la recta de meta tras intentarlo de forma fallida en la 130-R.

Muchos problemas con los neumáticos blandos

Max Verstappen, con diez vueltas de carrera, ya reportaba a sus ingenieros de inconvenientes con los compuestos de la banda amarilla ya que el asfalto no tenía la temperatura suficiente como para que pudieran tener el máximo rendimiento posible. Mientras, Fernando Alonso era el primero en pasar por la calle de boxes en montar las gomas duras a pesar de ser muy temprano para sustituirlas que, tras él, le siguieron los dos Red Bull, Romain Grosjean y Daniil Kvyat entre otros.

En la pelea por el podio, Sergio Pérez ejercía de tapón sobre Kimi Räikkönen y Lewis Hamilton para que no llegasen a la parte de arriba, ya que la diferencia del charrúa con Sebastian Vettel que era el segundo por el momento, era de casi diez segundos cuando el líder y el cuatro veces campeón paraban a cambiar los neumáticos mientras Ricciardo y el británico le hacía un undercut al de Force India y al finlandés, aprovechando este último para pasar a su rival en la recta de meta.

Fuente: Getty Images
Fuente: Getty Images

Poco después, el piloto de Mercedes adelantaba al australiano saliendo de la curva Spoon y nada más llegar a recta principal hacía lo mismo con Felipe Massa con ayuda del DRS. Además el brasileño se veía perjudicado por la larga vida con sus neumáticos medios y el piloto de Red Bull y Kimi Räikkönen cogieron ventaja para ganarle la posición. En la misma zona, los dos pilotos de Williams se vieron perjudicados en la zona de utilización del apéndice móvil y se vieron sobrepasados por Daniel Ricciado y Sergio Pérez, siendo muy arriesgado intentándolo por fuera antes de llegar a la primera variante.

En la vuelta 20, se producía una doble amarilla por un trompo de Esteban Gutiérrez en el triángulo de Cassio que, además, casi provoca un incidente con Carlos Sainz. Mientras, Nico Hulkenberg aprovechaba para adelantar a Valtteri Bottas por el lugar mencionado anteriormente por el exterior y le decía “see you later” al finlandés, muy agresivos se encontraban los hombres de Force India en el asfalto.

Las cámaras ahora enfocaban a Daniil Kvyat, Fernando Alonso y el piloto madrileño pero poco iba a durar la batalla porque el ruso entraba a boxes para cambiar sus neumáticos blandos usados por los más duros. Dos giros después, los dos españoles adelantaban a su siguiente rival que era Felipe Nasr, el de Mclaren lo hacía en la 130-R mientras que el de Toro Rosso lo efectúo por el descenso de velocidad del carioca. Con el piloto que lleva el número 14 en boxes, el 55 se quedaba sólo en guerra con los Williams en la que salió perdiendo ya que un adelantamiento de Felipe Massa y una pasada de frenada propia hizo que en escasos metros descendiese dos posiciones, cabe destacar que ambos llevaban gomas frescas.

Carlos Sainz no pudo retener a los dos Williams | Fuente: Getty Images
Carlos Sainz no pudo retener a los dos Williams | Fuente: Getty Images

Ya en el giro 34, Lewis Hamilton pasaba por segunda y última vez a cambiar los neumáticos volviendo a poner el de la banda naranja usados y tratar de ganar la posición con Sebastian Vettel que aún no los había sustituido mientras se quejaba de los doblados que recibían las notificaciones de las banderas azules. Pues dicho y hecho, el británico hacía el undercut pero el alemán había calzado los neumáticos blandos nuevos aunque el trazado japonés es complicado de adelantar, pero poco a poco veía cómo el tricampeón se le iba escapando lo suficiente como para evitar la zona de DRS.

El duelo: Verstappen vs Hamilton

Ya con tierra de por medio con el germano, el de Mercedes iba a por el joven talento de Red Bull y se colocaba a dos segundos para pelear por la segunda plaza y tratar de minimizar la sangría de puntos posible.

El británico, a medida que pasaban las vueltas, se iba acercando y se colocaba a menos de un segundo y poder utilizar el apéndice móvil pero no encontraba el lugar y la distancia adecuada para intentar el adelantamiento, de ahí la tracción y el chasis del RB12 de Max Verstappen.

Max Verstappen obtenía la segunda posición | Fuente: Getty Images
Max Verstappen obtenía la segunda posición | Fuente: Getty Images

Sólo quedaban dos giros para acabar la carrera y Hamilton aún no había provocado que el piloto holandés cometiese un error, tras la curva Spoon, el inglés salía con más tracción que el de Red Bull y en el triángulo de Cassio quería cogerle el interior, pero al ver que se lo iba a cubrir se fue hacia el exterior y se pasó de frenada y borrando sus opciones de conseguir la segunda plaza.

Finalmente, Nico Rosberg logró una cómoda victoria acompañado de un correoso Max Verstappen y un Lewis Hamilton al que la salida le condicionó toda la carrera. Además la escudería de Brackley sentenciaba el campeonato de constructores ganándolo por tercer año consecutivo. Los puntos conseguidos por Force India servían para afianzar la cuarta plaza del campeonato mientras que Mclaren cosechaba el peor fin de semana del campeonato (incluso con peor resultado que en 2015 en Japón) en casa de su motorista, Honda.

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