Entrevista. Tati Rascón: "Cuando un chaval pierde es un drama porque no entiende el verdadero concepto del tenis"
Tati Rascón en la FTM. Foto: La industria del tenis

Juan Luis "Tati" Rascón Lope, nacido el 2 de marzo de 1971, es un ex-tenista español cuya mejor posición el ránking fue el 144 del mundo, alcanzada en 1996. Supo reconvertir su carrera profesional estando ligado a su gran pasión, el tenis. Conocido por el gran público debido a su habitual actividad como comentarista ahora en Movistar Plus Deportes y antes en Canal Plus Deportes, el madrileño hace gala de su gran conocimiento del deporte de la raqueta, con análisis concienzudos y un tono distendido que ha conquistado a los telespectadores.

Desde hace unos meses, comenzó una nueva etapa en su carrera como presidente de la Federación de Tenis de Madrid. Son muchos sus retos y desafíos como máximo exponente institucional del tenis en Madrid, y Tati cuenta con ideas innovadoras para potenciar el tenis base, erigiendose además en una voz más que autorizada para analizar el panorama actual del tenis.

P. Buenas tardes Tati, un placer poder charlar contigo. La primera pregunta es más o menos obligatoria, ¿cómo empezaste en esto del tenis?

R. Bueno pues empecé porque mi hermano que entrenaba en la concepción cuando me recogía mi padre del colegio íbamos a llevar a mi hermano a entrenar allí al polideportivo pues  yo siempre tenía que esperarle una hora y medio o dos horas que el tiempo que Entrenó toda su vida en El Tejar de Somontesestuviera allí entrenando. Al principio lo hacía en un banco sentado pasando frío viéndole hasta que decidí irme al frontón y así mato dos pájaros de un tiro, empiezo a jugar al tenis y empiezo a entrar en calor. Y a medida que iba pasando el tiempo y que eran muchos días repetidos, pues de estar jugando al frontón todo el tiempo pues al final me fui aficionando y hasta día de hoy. El frontón que es algo que se ha perdido, es algo que antiguamente todos los que estábamos en esa generación nos aportó mucho, y que seguiría aportando mucho porque la pared para los niños para aprender es buenísima.

P. ¿Cuándo descubriste que realmente tenías potencial para seguir adelante y apuntarte a torneos?

R. Sí que es verdad que al principio y sobre todo antiguamente que no estaba tan profesionalizado el tenis como ahora mismo lo está incluso desde  la base, no eras consciente y tampoco te planteabas que en edades de 13 o 14 años pudieras ser profesional aunque lo ves ahí en jugadores y que obviamente te gusta o te haces a la idea que podrías estar ahí el día de mañana.

Yo creo que el paso en el cual veo que tengo posibilidades de hacer algo bueno en el tenis es cuando juego en La Acampada que es un campeonato de España en Boadilla, el campeonato de España cadete, que por aquel entonces jugaban los mejores de España, que gané el campeonato de España a jugadores muy buenos en aquella época que jugaba Bruguera, Germán López que le gané en semifinales y a ‘’Pancho’’ Fernández Fermoselle que era uno de los mejores junto a Bruguera, al ganar ese torneo yo ya me vi que estaba entre los mejores en esas edades y ya ahí me lo empecé a tomar mucho más en serio.

Antiguamente no se corría tanto no se iba tan rápido, como ahora mismo se va que los chavales cuando son muy jóvenes con 13 años de alguna forma están orientados a poder llegar hasta profesionales. Todo ahora es mucho más rápido.

P. Entonces, ¿antes era más fácil llegar al Top 100, como llegaste tú, que ahora?

R. No, había mucho menos medios. Era más complicado en el sentido de que son épocas diferentes y compararlas… no se puede hacer, tendría tantas cosas diferentes de lo que hacen hoy en día los chavales que es muy difícil compararlo, pero lo que sí es cierto es que nosotros para poder salir teníamos que viajar totalmente solos, no nos podíamos permitir viajar con entrenadores, los medios que ahora mismo hay no los había en aquella época.

El que al final salía era porque iba pasando una serie de filtros que le hacía poder tener la capacidad y la madera para poder jugar, ahora yo creo que hay más posibilidades en el sentido de que hay mucha información, que sabes perfectamente desde muy pequeños, los padres o los entrenadores los pasos que tú tienes que dar para poder hacerlo.

Sigue siendo muy difícil el poder ser jugador profesional, porque esSu clasificación más alta fue el número 100 del ranking ATP muy difícil en un deporte tan individual como este, pero antiguamente desconocías, no había tanta información y todos lo tenías que hacer tú solo, y eso hacía por una parte que maduraras mucho antes porque todo lo que hacías desde los 13 años lo hacías solo.

No tenías el entorno de entrenador, que es fundamental, y que no te podía ayudar tanto y ahora los chavales tienen tantos medios desde pequeños en el sentido de que tienen su entrenador, programas muy profesionalizados desde los 12 que hace también que cuando van creciendo no tienen la madurez suficiente para tener que afrontar lo que es un deporte individual que cuando estás ahí dentro te hace estar solo, tomar decisiones solo y que por mucho que tengas tu entorno o entrenadores que puedan ayudar, están fuera y ahí no te pueden ayudar.

De alguna forma lo que antes no teníamos medios para poder salir a nosotros nos hizo que nos endureciera a nivel mental y que maduráramos mucho, algo que  nos vino muy bien para un deporte tan extremadamente mental como es el tenis.

P. André Agassi en su libro dice que el tenis es lo más cercano a la soledad que vas a estar en la vida. Tú por lo que has dicho también veo que sigues esa idea.

R. Sí, es extraño que en un deporte que necesitas tanto la ayuda, sea de los deportes que menos te puede ayudar el entrenador porque al final si el entrenador te dice algo en una pista de tenis a nivel profesional tienes un ‘’warning’’ con lo cual no te dejan ni interactuar.

Es un deporte tan mental desde tan pequeño que lo sufren de la misma forma que los profesionales pero a la edad o al nivel que realmente puedan tener en ese momento, que debería de tener muchísima más ayuda por la parte de tu entorno desde fuera para poder salir de esas situaciones que son muy complicadas que un profesional, que ya lo vemos muchas veces, la pueda canalizar imagínate en un niño que no tiene ni información ni la capacidad para poder canalizar esa adversidad, entonces es verdad.

Al final es un deporte en el cual tú estás solo siempre en un partido que dependes siempre de otro jugador que el que está en frente por el nivel de la velocidad de la pelota que te pueda jugar por mucho que tú puedas jugar bien, si é está a una velocidad mayor, ya llegas en apoyos complicados porque llegas tarde, que al final en la derrota o en la victoria la derrota la provocas tú, la victoria también la provocas tú pero como es un deporte que de forma continuada estás jugando todas las semanas  te dura muy poco esa alegría como en otros deportes y, sobre todo, que es un deporte que tienes que tener claro que el concepto es que todas las semanas pierdes, y eso es muy duro.

Un jugador que es el 30 del mundo, que estamos hablando de un fuera de serie, un crack, todas las semanas del año pierde pero sabe cómo funciona, sabe cómo es el concepto la forma de este deporte y lo que intenta es sacar el máximo partido posible durante esas semanas, sacar el máximo nivel, los máximos puntos porque al final lo que cuenta es que a final de año te cuentan una serie de torneos en los cuales tú tienes que sumar puntos pero con el concepto claro de que tienes que perder.

Ahora un chico cuando pierde es un drama, porque ellos no entienden realmente lo que es el concepto del tenis y cuando pierden salen de la pista llorando. A estos chavales hay que enseñarles que el tenis es un deporte en el cual la victoria o la derrota no es lo más importante, sino que tú en los conceptos del rendimiento o los objetivos del resultado que tengas clarísimo que si a nivel de rendimiento tú haces las cosas, que entras al partido y tú das tu 100%, estás sumando ganes o pierdas, pero si el único objetivo es ganar o perder y aunque hayas ganado lo que es el desarrollo como jugador tengas que hacerlo por los valores que implica y te los saltas, va a determinar que tú tengas un techo claramente y que no puedas llegar a profesional.

P. Cuando te retiraste eras ‘’joven’’, ¿cómo se tomó la decisión de colgar la raqueta y dedicarte a algo que te gusta, pero desde otro punto de vista?

R. Bueno, yo la verdad es que tuve una carrera larga, porque al final me retiro con 36 años jugando torneos nacionales y alternándolos con torneos futures o challenger. Cuando estoy en ese momento con 36 años me viene Verdasco que me dice que le gustaría que pudiera entrenarle, que pudiera estar durante ese año con él, quería intentar aprender el tema de ir más a la red, jugar más agresivo, el no jugar tanto desde el fondo de la pista e ir más hacia delante. Veía en mí que le podía ayudar en ese sentido.

Yo también veía que con 36 años ya estaba ahí aunque seguía ganando muchos torneos nacionales y veía que ya era una edad y que tenía que de algún modo orientarme a lo que podría ser mi futuro, vi una oportunidad muy buena para poder entrar en lo que era ser un entrenador, estar con un jugador como Verdasco, que en eso momento estaba 15 del mundo, y luego dio la casualidad de que en ese mismo año también me salió la oportunidad de poder entrar en la Federación de Tenis de Madrid.

Yo es verdad que veía que acababa de tener mi primer hijo, veía que viajaba de forma continua como lo hacía como jugador, que era lo que si al final me quedaba en el circuito pues iba a tener muchas semanas fuera de casa y vi la oportunidad de entrar en la Federación, de poder ayudar de una forma mucho más general y no solo a una persona y la verdad es que el reto me pareció muy bueno y me decanté al final por entrar en la Federación, algo de lo que estoy muy orgulloso de esa decisión porque esa situación en la que ahora estoy, veo que puedo ayudar a mucha más gente y no solo a uno o a un grupo en pista.

P. Ahora mismo eres presidente de la Federación, y también se te ve en Movistar Plus comentando algunos partidos. ¿Cómo gestionas el tiempo?

R. Bueno, no es muy difícil porque al final lo que me toca hacer en la televisión es ver los partidos y analizarlos, de alguna forma lo que he venido haciendo toda mi vida tanto dentro como fuera de la pista. A mí en Movistar Plus me permiten que dentro de los torneos que hacemos muchos se juegan en América o en Asia. Los horarios, siempre que no me afecte con mi trabajo en la Federación, es un tema muy fácil porque me gusta mucho ese medio, me gusta mucho ver partidos y analizarlos, no solo verlos.

Cuando veo un partido estoy viendo un poco todo, cómo reacciona el jugador, la gente en la pista. Soy muy analítico y al final es como estar en el salón de tu casa viendo un partido, pero a la vez narrando porque llegas a un momento en el que te encuentras tan cómodo que al final es así como te sientes.

P. ¿Qué era más fácil para ti: salir a la pista a jugar un partido o analizar un partido para Movistar Plus?

R. Hombre comentar un partido es más sencillo porque como todo al que le gusta el tenis y sabe y conoce bien el tenis, al final tú ves muchas cosas dentro de una pista, lo estás viendo desde fuera y lo ves facilísimo el error que ha cometido esa persona, porque al final esa persona tiene mucha presión al final no pude tener la capacidad para analizar qué es lo que le está pasando por esa tensión que tiene por esa adversidad que está sufriendo y que todo el que ha jugado lo ha vivido hasta llegar a ese bloqueo, pero que desde fuera como estás muy tranquilo lo ves perfectamente.

Tati Rascón y el equipo de Movistar +
Tati Rascón y el equipo de Movistar +

Como jugador me pasaba exactamente lo mismo, al final aunque yo me sentía mejor en la parte mental que en la técnica, porque canalizaba muy bien todas esas situaciones complejas que tiene un partido, al final de joven has estado metido en ese bloqueo que no te permite ver con la facilidad que lo ve uno de fuera cuando está completamente tranquilo.

P. Este año ha habido dos grandes controversias; una conocida a principios de año con Sharapova y el tema del dopaje. ¿Cuál es tu opinión acerca del dopaje y quién crees que puede ser el culpable?

R. Lo principal en todas esas cosas hay que tener la información correcta. Para poder opinar realmente de una cosa que es tan importante como puede ser para ella sobre ese tema, tienes que tener la información total para saber cómo ha sido o cómo no ha sido dentro de los que está diciendo. Lo que sí está claro para mí es que el deporte para mí tiene que ser limpio, en el cual todo el mundo tenga que competir bajo los mismos parámetros y esos son que no se permita de ninguna manera que ningún jugador que por las razones o los medicamentos que sean pueda tener un extra para que puedan tener un desarrollo físico mejor.

Y dentro de esa situación opinar ante eso, me es muy difícil porque no tengo esa información objetiva como para poder decir esto o lo otro. Lo que sí está claro es que hay una serie de productos que va actualizando todos los años la ATP y que si tú en un control das positivo en alguna de esas sustancias y no das una justificación que te permita el uso de esa sustancia, que hay muchos casos, debe acarrear una sanción.

P. Hace unas pocas semanas, el tema Kyrgios. ¿Cómo un tenista tan capaz técnicamente y físicamente puede de repente darte un partido en el que iba ganando?

R. Bueno Kyrgios va a ser, de hecho ya es un jugador muy bueno y va a ser incluso mejor por el relevo natural los que están ya con una edad darán paso a los jóvenes. Kyrgios es un jugador muy visceral que dentro de lo que hemos hablado antes de la parte del bloqueo que sufren todos los jugadores, él lo sufre de una manera extrema. Su carácter no lo va a cambiar nunca, pero sí que lo va a moderar y canalizar.

Es un poco lo que pudimos ver en generaciones anteriores con McEnroe. Era un jugador mega-visceral, que lo que tenía bueno es que cuando se cogía esos cabreos era mejor porque al final esas

Nick Kyrgios - Misha Zverev
Nick Kyrgios - Misha Zverev

situaciones hacía que se activara algo dentro de él para que diera un extra. Kyrgios ahora mismo no es capaz de hacer eso, ahora cuando él se bloquea entra en una espiral negativa, que cada vez que entra en una situación así ya no le deja ni jugar y a veces hace cosas que para muchos es impensable que un jugador con su experiencia y tan bueno pueda llegar a hacer.

Pero cada uno es como es y cada vez que le pase, debe de tener una sanción muy clara, que además le ayudará para poder mejorar ese comportamiento. Hay unas reglas, esas reglas son para todos y con esas reglas hay que ser muy riguroso y estricto para que realmente vayas por el camino correcto, que cada vez que le pase y le pongan una multa, le va ayudar a corregir.

Pero no me cabe la duda de que va a ser un auténtico crack porque es que es muy bueno físicamente y técnicamente, además de ser muy joven. A medida que pase el tiempo y que vaya madurando se va a hacer un jugador más cerebral.

P. Has hablado de relevo natural, obviamente los tenistas se tienen que retirar. En España cuando los Nadal, Ferrer, que tantas alegrías nos ha dado, se retiren ¿hay una buena generación venidera?

R. Depende de la percepción y el prisma que le des. Repetir lo que hemos tenido es imposible, lo anormal es lo que han venido haciendo todos estos jugadores desde hace tantos años. Desde que irrumpe Emilio Sánchez, aunque luego vino Bruguera, posteriormente vinieron los Ferrero, Moyà, Corretja. Todos jugadores muy buenos y esta generación con Nadal es como que ya es imposible de superar.

Eso va a hacer que dentro de cómo se ve en España cuando un jugador llega ahí arriba y que cuando no es capaz de llegar a esas finales empiezan a decir de forma muy rápida que ya está acabado o que ya no vale. Va a pasar un poco eso, cuando los Bautista o Carreño lleguen al 15 o 20 del mundo, al aficionado que no entienda o que no tenga los suficientes medios, no le va a servir porque hemos tenido a uno que lo ganaba todo y porque hemos tenidos a muchos números uno durante muchísimos años.

Entonces eso va a hacer que alguna forma la popularidad del tenis a día de hoy por lo buenos que son todos esos jugadores que no se mire de la misma forma, teniendo en cuenta que para mí ya no el 15 del mundo, incluso más abajo es un auténtico crack. Si lo comparáramos en arquitectura o medicina el 15 del mundo, estaríamos hablando de un auténtico genio, lo que pasa que el deporte el escenario es el que es y se mira cómo se mira.

P. ¿Qué tipo de jugador eras?

Tati Rascón en un future
Tati Rascón en un future

R. Bueno yo era un jugador con una mentalidad en el concepto del juego muy agresivo, porque al final me basaba totalmente en lo que era el saque. Tanto con el primero como con el segundo me iba siempre a la volea. Cada vez que restaba si yo podía crear una jugada desde el fondo de la pista y mi contrario me dejaba una bola corta automáticamente iba siempre hacia la red y todo mi concepto en el juego era intentar buscar situaciones de juego para poder decidir siempre con la volea, con lo cual era muy agresivo en ese aspecto y en un concepto totalmente de ataque.

P. ¿Ahora vale más la potencia física que la técnica?

R. No, al final técnicamente se ha llegado a tal excelencia, el jugador es un auténtico atleta a día de hoy y es como si de alguna forma les viene de serie a todos los que están ahí arriba que a nivel técnico son muy buenos. No puedes llegar arriba si a nivel técnico no eres muy bueno o destacas en algo para poder hacer puntos, pero eso se da ya por hecho porque dentro de la exigencia de este deporte si a nivel técnico, que es algo muy importante, no destacas no puedes evolucionar con tus golpes con lo cual todos a nivel técnicos con muy buenos.

A nivel físico cada vez el jugador es más completo, fuerte y con un mayor aguante. Se está evolucionando tanto porque se está profesionalizando cada vez más el entrenamiento de cada jugador. El tenis a nivel mental es el que marca la diferencia. Todos tienen esas patas, pero a nivel mental cuando llega ese momento donde se decide un partido, el que lo canaliza mejor es el que se termina llevando el partido, pero se está convirtiendo cada vez más en un potencial físico brutal básicamente por el tema del saque y porque desde el fondo de la pista el concepto del juego es mega-agresivo y pegando siempre muy duro a la pelota, porque en esa guerra de los espacios que es estar siempre cerca de la pista para poder pegar a la pelota.

Si tú ni pegas a la bola, entonces el otro pega a la bola y pasas a defender, y defender se sigue defendiendo al ataque porque cuando se llegan a posiciones extremas se pega durísimo. Si de cara al futuro no se hacen una serie de cambios para ralentizar la velocidad, el tenis va a sufrir, sobre todo de cara al espectador ya se está viendo en los torneos muy grandes que en las primeras rondas a no ser que sean jugadores muy cracks no atraen de cara al espectáculo y eso es muy peligroso porque puede hacer que la gente no vaya.

P. ¿Cómo ralentizarías tú la velocidad en el tenis?

R. Ahora mismo, algo que ya lo habían pensado hace años y que ya lo está haciendo, es hacer la bola más pesada y eso también tiene un matiz negativo y es que muchos jugadores se están lesionando del codo o del hombro porque al final si pesa más, le tienes que dar más fuerte a la bola y las repeticiones hace que haya una sobrecarga importante y muchos jugadores están sufriendo del codo.

Las pistas se están ralentizando cada vez más, dentro de lo que es la pista rápida, la rugosidad o la porosidad que tenga la pista hace que es bola se ralentice cada vez que bote. Ahora están pensando en Ion Tiriak también ha propuesto hacer la bola más grande acortar la línea del cuadro de saque, eso hace también que perjudiques a un sector, no a todos. El que saca muy bien le está perjudicando y al que no utilice tanto el saque y juegue más de fondo le estás beneficiando. Para mí tiene que ser algo más general, y debería ser a nivel de acortamiento de pista general. O bien si piensan que no se quiere jugar tan rápido si tú acortas un poco la línea de fondo ya vas a tener que darle más afecto curvo, o bien, esto sería muy difícil, que por ejemplo una red al estar más alta, no podrías jugar tan recto como ahora mismo los jugadores juegan.

Si tú le tienes que dar más curva a la bola para superar la red, entonces no le puedes dar tanta potencia y acortaría completamente la velocidad del juego y si ya hubiera una red inteligente en la cual cuando tuvieran que sacar se subiera y cuando tuvieran que jugar el punto pues se bajara pues a lo mejor no afectaría tanto o afectaría en la medida que quisieras al juego, es decir para mí el que hagas las medidas de la pista o la subida de la red hace que tengas que ralentizar el juego de manera clara.

P. Hace un par de años la FTM firmó un acuerdo para promocionar el Bquet. ¿Nos puedes decir qué es?

R. Bueno el Bquet es un híbrido entre lo que es el tenis y el pádel. Es verdad que en el momento en el que llega el Bquet está en un momento en el que el pádel es fortísimo, y si el Bquet hubiera nacido antes o a la vez que nace el pádel sí que hubiera tenido la posibilidad de haber tenido muchísimo más éxito, pero ahora mismo se queda un poco entre medias y es difícil porque para poder desarrollar un deporte como puede ser el Bquet, que yo lo he probado y es muy divertido, necesitas muchas pistas en muchos sitios para que la gente lo conozca y la gente vaya jugando.

Tati Rascón en una pista de Bquet

Como eso ahora mismo por cómo está el pádel y por cómo está el tenis no se puede hacer porque es un problema de plan estratégico económico que costaría mucho, pues va muy con cuentagotas. La raqueta es como una de mini-tenis, con cuerdas, que al final la pista es más grande porque como tienes más potencia con esa raqueta tienes más tiempo para poder defender y que en el cuadro de saque en vez de estar pegado o poder golpear contra la pared. Tú tienes unas líneas, un cuadro de saque en definitiva, en las cuales tienes que meter la bola dentro de ese rectángulo como es cuando sacas en el tenis.

P. Ahora una serie de preguntas cortas. Puedes elegir entre jugadores actuales o más clásicos.

Un revés: Aunque me encanta a una mano, por cómo es el tenis moderno lo haría a dos manos y me quedaría con el de Novak Djokovic.


Una derecha: Pese a que hay derechas muy buenas, si tuviera que coger ahora mismo una derecha por eficiencia y eficacia yo creo que cogería la de Roger Federer.


Una volea. Ahora mismo cogería la de Stefan Edberg.

La movilidad de un tenista. En su momento mejor la de Nadal.

Un saque. Es cierto que los mejores sacadores de la historia están ahora por la importancia del saque, me quedaría con el de Milos Raonic por cómo es el primero y el segundo, pese a que estaría compitiendo con el de Ivo Karlovic.

El tenista con la mejor o mayor fuerza mental: Sin duda la de Rafa Nadal. En su mejor momento no ha habido ni un jugador, por asomo, con la capacidad mental de Nadal y creo que va a ser muy difícil conocer a alguien parecido.

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