El Torneo de
Maestros, la obsesión de Nadal
Rafael Nadal golpeando una bola durante un entrenamiento | Foto: Rodrigo Jiménez Torrellas - VAVEL

Dieciséis títulos de Grand Slam, treinta torneos Másters 1000, cuatro Copa Davis y un total de 69 trofeos alzados describen la carrera de un español llamado Rafael Nadal Parera que, con apenas quince añitos, se convirtió en profesional y comenzó a sorprender hasta a los más escépticos llevando a cabo una carrera sin igual, esa que le corresponden a unos pocos predilectos señalados por dios.

El mallorquín superó todos los objetivos que un jovencito se podía llegar a plantear en un deporte tan mental, difícil  y técnico como el tenis. No obstante, Rafa tiene un espíritu competitivo no visto en ningún otro deportista, una virtud que derivó, en la presente temporada, en la recuperación del trono del circuito y en un ejemplo de lucha y dedicación para todos los niños y fanáticos del deporte.

Nadal aspira terminar el año de la mejor manera

En 2017 y dejando atrás unos 15 años desde el debut del balear en el circuito, cabe preguntarse cuáles son los objetivos y los deseos que motivan al de Manacor para continuar con la misma pasión e ilusión que evidenciaba en sus inicios, cuando con remera musculosa y pelo largo se acercaba a practicar tenis al Real Club de Tenis Barcelona. La respuesta podría simplificarse de una manera muy sonsa y adjudicar ese sentimiento al simple hecho de amar el deporte.

Sin embargo, aunque parezca extraño y cualquier otra meta parecería un exceso en una carrera llena de gloria y éxitos como la recorrida por el español, aún podemos encontrar en el lugar más recóndito de su vitrina, un espacio para un título que, todavía en la actualidad, no ha podido conquistar y que lo mantiene más expectante que nunca: el Torneo de Maestros. Un certamen muy prestigioso y emblemático que no ha tenido el agrado de presenciar del característico mordido de Rafael Nadal a su copa, una falta momentánea porque tarde o temprano da la sensación de que puede llegar a convertirse en realidad.

El ATP World Tour Finals, que baja el telón del durísimo calendario que afrontan los profesionales y que reúne a los ochos mejores jugadores del año, se ha mantenido al margen durante toda la historia del mejor  tenista español de todos los tiempos. En 2010 como en 2013, Rafa llegó hasta la instancia final de la batalla pero en ambas fue derrotado. Roger Federer  y  Novak Djokovic le quitaron el sueño de gritar campeón en Londres y  de adjudicarse la etiqueta de  “Maestro”. Y quizás sea éste el único gran torneo que resiste en sumarse al palmarés del balear.

Rafa quiere ser el tercer español en ganar el Torneo de Maestros

Como en cada final de año las esperanzas se renuevan para Rafa y el tenis español sueña con que él iguale los éxitos alcanzados por  sus compatriotas Manuel Orantes y Alex Corretja en 1976 y 1998 respectivamente. ¿Podrá el pupilo de Moyá cortar con el maleficio de Londres en 2017? A pocos días del inicio del gran evento, el mallorquín llega a suelo británico luego de atravesar un año excelente, sin fisuras, que lo mantuvo como protagonista en todos los torneos que disputó.

Dando lecciones de tenis y recuperando el número uno del ranking, Nadal se clasificó con una holgura implacable al último torneo del año. Y claro está que, aún habiendo sufrido nuevas molestias en su rodilla tras su participación en Shanghái, se perfila como uno de los máximos favoritos para quedarse con la competición, que cuenta con la presencia rutilante de Roger Federer pero con bajas de enormes renombres como Novak Djokovic, Andy Murray y Stan Wawrinka.

El campeón de 16 grandes aspira a lo máximo. Luego del susto  que le proporcionaron los problemas físicos, anunció que está preparado y  que su objetivo es coronarse campeón en Londres. Los cuadros ya están sorteados y el balear quedó situado en uno que, en teoría, le será bastante accesible. David Goffin, Dominic Thiem y Grigor Dimitrov serán los rivales del español en el grupo “Pete Sampras” que tratarán de que el ATP World Tour Finals siga manteniéndose esquivo a la leyenda española. Rafael Nadal sabe que está ante una oportunidad excitante y con toda su garra luchará para quedarse con el Torneo de Maestros.

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