Nadal supera al 2017 y continua soñando

El español Rafael Nadal venció al checo Jiri Vesely por 6-3 6-3 6-4 y accedió por sexta vez a los Cuartos de Final de Wimbledon.

Nadal supera al 2017 y continua soñando
Nadal festeja su victoria. Imagen-Zimbio

Siendo el segundo enfrentamiento entre ambos en el circuito y el primero en césped (se vieron las caras en los Octavos de Final del ATP de Hamburgo 2015 donde Nadal ganó por 6-4 7-6), Nadal y Vesely irían a por todas para conseguir el tan ansiado pase a los Cuartos de Final de Wimbledon 2018. Mientras que para Nadal es su décima tercera aparición en este Grand Slam (lo ganó en dos oportunidades: 2008 ante el suizo Roger Federer por 6-4 6-4 6-7 6-7 9-7 y 2010 ante el checo Tomás Berdych 6-3 7-5 6-4), Vesely está jugando por sexta vez Wimbledon y buscará alcanzar los cuartos de final por primera vez en su carrera (solo llegó una sola vez a los octavos donde cayó ante Berdych por 6-4 3-6 6-7 7-6 3-6).

El español para llegar a este partido, buscando revancha tras la caída el año pasado en estas instancias a mano del luxemburgués Gilles Müller, tuvo que derrotar en primera ronda al israelí Dudi Sela 6-3 6-3 6-2, al kazajo Mikhail Kukushkin en segunda 6-4 6-3 6-4 y al australiano Alex De Minaur en tercera por 6-1 6-2 6-4. Vesely por su parte, queriendo redimirse de su tropiezo en segunda ronda el año pasado ante el italiano Fabio Fognini con un parcial de 6-7 4-6 2-6, superó en primera ronda al alemán Florian Mayer 7-6 6-4 4-6 6-1, en el siguiente encuentro al argentino Diego Schwartzman 6-3 6-4 7-6 y pudo vengarse de Fognini tras ganarle por 7-6 3-6 6-3 6-2 accediendo así al encuentro frente a Nadal.

Nadal quiebra y gana

Con la Pista Principal (Centre Court) del All England Club llena de fanáticos y tras las victorias de Roger Federer (6-0 7-5 6-4 al francés Adrian Mannarino) y Serena Williams (6-2 6-2 a la rusa Evgeniya Rodina), Rafael y Jiri estaban listos para dar rienda suelta a su encuentro y definir así cuál de los dos se metería entre los ocho mejores del torneo. Nadal abriría el encuentro con su servicio y sin complicaciones se quedaría con el 1-0. Para sorpresa del español, Vesely empataría en 1-1 realizando un game perfecto (40-0) y éste no sería capaz de aguantar un 15-0 a su favor brindándole a Nadal el 2-1. Cerrando los caminos del checo, Nadal daría vuelta un 30-40 y aprovecharía su primer break point para alejarse en el marcador por 3-1.

Imitando a su rival a la hora de hacer un juego perfecto (40-0), Rafael confirmaría el quiebre (4-1) y Vesely conseguiría descontar en 4-2 con dos primeros servicios que incomodaron al español a la hora de devolver el saque con un revés. Repitiendo por tercera vez en el set la realización de un game sin errores, Nadal se quedaría con el 5-2 para acercarse más a al primer set. Vesely sin quedarse atrás, lograría achicar distancias en 5-3 con su saque pero a Nadal no le temblaría la mano y con la responsabilidad de servir para el set sentenciaría el primer parcial en 6-3 (un solo set point le bastó al manacorí).

Vesely intenta pero Nadal define

Pensando ya en el segundo set, Vesely sabía que si apretaba un poco el acelerador iba a poder hacerle frente al número uno del mundo. El checo iniciaría de buena manera al quedarse con el primer game (1-0) y tras dejarle el 1-1 a Nadal, lograría mantenerse al frente con su servicio (2-1). Acabando con las prontas esperanzas de Jiri, Nadal marcaría el 2-2 y le daría vuelta el set al usar su segundo break point para anotar el 3-2.

Vesely iría a por el servicio del español pero tras estar 15-0 arriba, fallaría algunas pelotas y le daría a Rafael el 4-2. Sin complicaciones, a Nadal no le temblaría el pulso para hacerse del octavo game (5-3) y con un drive cruzado no desperdiciaría su segundo set point (equivalente a la cuarta oportunidad de quiebre) para cerrar el segundo set en 6-3.

Rafael acabó con las esperanzas de Jiri

Mirando la pantalla y viendo que está 0-2, Jiri saldría a jugar pensando en disfrutar su partido ante el uno del mundo e intentando que la victoria le cueste al español. Al igual que en el primer set, el oriundo de Manacor comenzaría ganando 1-0 y Jiri rápidamente pondría en tablas al marcador (1-1). Rafael sin mucho esfuerzo se alzaría con el   2-1 y al contrario que en el primer parcial (donde Nadal quebró en el 3-1), Vesely empataría en 2-2 e iría a por el servicio de su rival. Cumpliendo con su objetivo y dejando atónitos a los espectadores, el checo quebraría por primera vez al español y le daría la vuelta al tercer set (3-2). Sin embargo, Nadal no se quedaría atrás y tras reanudar un game que fue interrumpido en un punto porque cayó una bola de la tribuna, le devolvería el favor al checo y se quedaría con su saque (3-3).

Para la desazón de Vesely, Rafael se acercaría más a quedarse con el encuentro luego de confirmar el contraquiebre (4-3). Jiri dejando lo que podrían ser sus últimas jugadas en la Catedral del Tenis, mantendría su servicio para poner el marcador en 4-4 y Nadal haría lo mismo para adelantarse por 5-4. Quedando cerca de las dos horas de juego, aparecería el juego más largo del partido donde Vesely no aprovecharía sus dos chances de llegar a la igualdad y Nadal ganaría el encuentro en su tercer match point tras el error del checo al no acertar un revés. De esta manera el español Rafael Nadal, tras una hora con cincuenta y seis minutos, se clasificó a los Cuartos de Final de Wimbledon 2018 y se enfrentará al ganador del encuentro entre el argentino Juan Martín Del Potro y el francés Gilles Simon. Con esta victoria, Nadal se mete entre los ochos mejores luego de siete años (la última vez fue en 2011 luego de vencer a Del Potro por 7-6 3-6 7-6 6-4) y llega sin ceder ni un solo set. Para remarcar, las cinco veces que Rafael superó los Octavos llegó a la final del tercer Grand Slam del año (ganó dos y perdió tres).