Coco, la quinceañera del millón de dólares
Cori Gauff  al ganar Roland Garros Junior en 2018. Fuente: Zimbio

Coco, la quinceañera del millón de dólares

Cori Gauff podría ser la heredera de Serena Williams; por lo pronto, es representada por la agencia de Roger Federer.

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Carlos Solano Pérez 🎾

La semana pasada cumplió 15 años. Sus ídolos son Serena Williams y Captain Marvel. Comparte el mismo patrocinador que Roger Federer. Apenas ha ganado un match en el WTA, pero ya tiene un millón de dólares garantizados.

Cori Gauff -o simplemente "Coco", futura estrella del tenis estadounidense. Gauff, quien vino de atrás para vencer este jueves a su compatriota y también juvenil Catherine McNally, con parciales de 3-6, 6-3 y 6-3 en el Miami Open, se ha convertido rápidamente en un imán de la mercadotecnia.

La marca de pasta italiana Barilla patrocina a esta jovencita con un parche en su playera; otros de sus sponsors son Head y New Balance, que le ganó la carrera a Nike. Estos tres anunciantes le garantizarán un millón de dólares en 2019. Esta joven afroamericana es vista como la sucesora de Venus y Serena Williams, quienes han dominado el tenis femenil estadounidense durante los más recientes 20 años. Serena, por cierto, es su modelo a seguir.

A los 13 años, "Coco" se convirtió en la tenista más joven que llegó a la final juvenil del U.S. Open, en 2017, y ganó su primer Grand Slam junior en el Torneo de Roland Garros  del año pasado.

¿Cómo fue posible que esta jovencita consiguiera tan rápido esos patrocinadores? La explicación es sencilla: su agente de marketing es Alessandro Barel Di Sant Albano, que forma parte de TEAM8, la agencia fundada por Roger Federer y que por el momento representa únicamente a cinco tenistas. Federer firmó el año pasado un contrato con Barilla por 40 millones de dólares, según la revista Forbes.

Creció en Delray Beach, Florida, así que haber jugado en el Miami Open fue muy especial para "Coco".

"Esto es un sueño. He estado soñando con este momento durante años, simplemente jugar en el Miami Open", dijo Gauff tras su triunfo: "Vengo a este torneo desde que tenía ocho o nueve años. Veía a los jugadores aquí y estar en el mismo torneo, estar en la misma área que los jugadores que he visto desde que prácticamente nací, es surrealista para mí."

"Coco" es entrenada por Robbeye Poole, quien antes trabajó con Serena Williams, ganadora de 23 torneos Grand Slam. Rápidamente ha llamado la atención de algunas de las jugadoras del WTA, como Mónica Puig, Andrea Petkovic y Alison Riske, con las que peloteó en la semana. Y hasta el australiano Nick Kyrgios le auguró éxito en Miami.

"No jugamos un partido, obviamente", reconoció "Coco": "Pero entrené un poco con él, y me dijo: 'Vas a llegar lejos en este torneo'. Y yo dije: 'Bueno, eso es básico'. Y él dijo: 'No, realmente vas a llegar lejos'".


En fan del Universo Marvel y Captain Marvel es su nuevo personaje favorito: "Amo a Marvel. Amo a los Avengers, a los superhéroes, todo eso", dijo Gauff: "[Captain Marvel] fue una buena película, muy buena. Fue divertida y tiene un giro de la trama."

A quien realmente quiere imitar es a Serena, la deportista mejor pagada en los dos años más recientes, según la lista de Forbes, con 18 millones de dólares. Su carrera apenas comienza, pero "Coco" tiene todo para convertirse en la nueva heroína del tenis estadounidense.

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